INTERVIEW

'Ik kon niet omgaan met autoriteit'

Welke rol speelt afkomst in Nederland? Dat onderzoekt Robert Vuijsje in een reeks interviews. Voetbalmanager Luan Buleshkaj (33): 'Dat ik Albanees ben, kon ik met niemand delen.'

Beeld Robin De Puy

De echte achternaam van Luan Buleshkaj is die van zijn moeder, Van der Linden. 'Als kind kon ik de achternaam van mijn vader niet dragen. Hij vluchtte uit Kosovo en was bang daar op een zwarte lijst te komen.

'Ik denk dat het de trots is op mijn afkomst waardoor ik de naam Buleshkaj wilde dragen. Dat ik Albanees ben, kon ik met niemand delen. Mijn vader vluchtte alleen, zonder familie. In Amsterdam woonden misschien vijf andere Albanezen. Het kan ook zijn dat ik het gemis van mijn vader ermee wil compenseren.'

In gesprek

Schrijver Robert Vuijsje (Alleen maar nette mensen, Beste vriend) interviewt voor V Nederlanders over de rol die afkomst speelt in hun leven. Mede gebaseerd op deze serie verscheen onlangs zijn boek Kaaskoppen. Hij spreekt onder anderen nog met publiciste Ebru Umar (Turks) en schrijver Omar Dahmani (Marokkaans).

Is het in Nederland niet makkelijker om Van der Linden te heten?

'Natuurlijk, als ik me ergens inschrijf is dat makkelijker. Bij iets met een multicultureel tintje is de naam van mijn vader weer beter. Deze zomer was ik tijdens het EK voetbal twee keer bij Studio Sport te gast voor een wedstrijd van Albanië. Wanneer ik daar zit als Albanees is het raar dat ik Van der Linden heet.'

Waarom kon je die afkomst met niemand delen?

'Ik ben opgegroeid in Amsterdam-West, De Baarsjes, een multiculturele buurt. De ouders van mijn vriendjes kwamen uit Marokko, Turkije of Suriname. Of uit Nederland. Als ik vertelde dat ik half-Albanees was, zeiden mensen: wat, waar?

'Niemand had er een boodschap aan, Albanië lijkt niet echt op andere landen. Ik had één vriendje dat half-Bosnisch was, wij voelden een soort herkenning bij elkaar, ook omdat onze moeders allebei uit Brabant kwamen. Verder was die herkenning er alleen bij mijn vader en zijn vrienden.'

Waarom had je weinig contact met hem?

'Mijn ouders gingen uit elkaar toen ik 4 was. Hij woonde wel in Amsterdam, maar was bezig, laat ik het zo maar zeggen. Ik weet niet precies wat hij deed, daarover liet hij nooit iets los. Toen ik ouder werd, kregen we meer contact, nu hebben we een goede band. Ik ben opgevoed door mijn moeder, Gerry van der Linden. Ze is dichter en schrijver.

'Op de basisschool zat ik in de klas bij kinderen van intellectuele ouders en bij kinderen van gastarbeiders. Ik ging om met de kinderen van de vrienden van mijn moeder, maar ook met mijn Marokkaanse buurjongen. Op het Mercatorplein, waar ik veel voetbalde, heerste een vrij harde sfeer. De familie van mijn moeder woont in Eindhoven, die mensen vond ik naïef en zacht. En zo beleefd.

'Ik kreeg een vwo-advies. Uiteindelijk kwam ik terecht op een soort lom-school. Daar werden stoelen naar het hoofd van de meester gegooid. In de klas zat altijd wel een jongen vast voor een steekpartij. Daarna ging ik naar het Montessori Lyceum, met kinderen die zeiden: mijn vader is dokter. Het was een overgang. Ik kon niet omgaan met autoriteit. Op het lyceum ging ik leraren uitschelden en vragen: hoezo moet ik dit doen?'

Luan Buleshkaj

(Nederland, 1983) is socialmediamanager bij 90/24, een bedrijf waarbij 38 profvoetballers zijn aangesloten, onder wie Robin van Persie, Memphis Depay en Daley Blind. 'Na het WK voetbal in 2014 zagen voetballers hoe belangrijk social media voor ze is. Het is een eigen kanaal om hun verhaal te vertellen. En dat gaat niet altijd over voetbal.'

Nederlands
'Bijna nooit. Ik voel me een Amsterdammer.'

Albanees
'Ik ben melodramatisch en vol emotie.'

Eten
'Turks. Gerechten zoals Adana kebab.'

Partner
'Ik hou van Noord-Afrikaanse vrouwen.'

Mohammedcartoons
'Vrijheid van meningsuiting en expressie vind ik belangrijk. Als de drijfveer is om te provoceren en te kwetsen, weet ik alleen niet of dat de bedoeling is van kunst.'

Ben je Kosovaars of Albanees?

'Ik ben Albanees. De religie, de taal, de cultuur - in Kosovo is alles Albanees. Delen van Macedonië en Montenegro zijn ook Albanees. Daar is het hetzelfde, alleen spreken ze andere dialecten. De oorlog in Kosovo begon in 1999. Het was een nare aanleiding, maar op dat moment kwam ik pas meer te weten over hoe het daar zat.

'Mijn vader wilde er nooit veel over vertellen en internet was nog niet wat het nu is. In groep 8 wilde ik een spreekbeurt houden over Kosovo, maar ik kon er zo weinig over vinden dat het een spreekbeurt werd over Albanië. Over de taal en de cultuur wist ik bijna niets.

'Kosovo ligt in Servië en grenst aan Albanië. De bevolking is Albanees en ze werden politiek onderdrukt. Alles was in handen van Serviërs. Mijn vader kon niet zomaar het land uit, er was gedoe met soldaten.

'Tijdens die oorlog kon ik voor het eerst vragen stellen aan hem, maar hij was bijna niet voor rede vatbaar in die tijd. Het huis van onze familie werd in brand gestoken door Serviërs en wij zaten hier.'

Ben je er wel eens geweest?

'Drie keer. Ik ben niet naïef, ik weet hoe de wereld in elkaar zit, maar toch is het heftig om te zien onder welke omstandigheden ze daar leven. Mijn familie woont heel simpel, ze verbouwen hun eigen eten. Bijna de helft van de bevolking is werkloos, ook als ze hebben gestudeerd.'

Wat voor werk doe je?

'Ik ben socialmediamanager bij 90/24. Wij ondersteunen profvoetballers in hun socialmediagebruik. Teksten, foto's en video's. Als Robin van Persie van Manchester naar Istanbul gaat om een contract te tekenen bij zijn nieuwe club Fenerbahce, dan vlieg ik met een cameraman, een fotograaf en een editor mee in zijn privéjet.

'Wij doen hun persoonlijke pr. Hiervoor werkte ik bij Telesport van De Telegraaf. Toen was ik voor voetballers een buitenstaander, nu maak ik deel uit van hun team, ik heb dagelijks contact met ze, meestal via WhatsApp. Voetballers zitten de hele dag op Instagram, via de telefoon kan ik ze makkelijk bereiken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden