'Ik ken helemaal niemand'

Met de terugkeer van Harry Brokking in de Bankrashal worden herinneringen aan het roemrijke verleden van Martinus weer levend. Onder zijn leiding moet de naar de eerste divisie afgezakte club snel weer hogerop....

Na twaalf zeer succesvolle jaren in het buitenland, waarbij hij met twee Franse clubs, Paris UC en Tourcoing, liefst zes keer de finale bereikte van de Europa Cup, is de eerste opdracht van Harry Brokking bij zijn terugkeer in Nederland promotie naar de eredivisie.

- Wel een enorme stap terug. Waarom deze opmerkelijke overgang?

`Het verschil lijkt groter dan het is. Vorig jaar werd ik gevraagd om het in degradatienood verkerende Duinkerken te coachen. Of je nu tegen degradatie vecht, de Europa Cup wilt winnen of naar de eredivisie moet promoveren, de druk blijft precies hetzelfde.

`Ik voel me daar zeker niet te groot voor. Vier maanden geleden had ik min of meer al met Frits Suér afgesproken dat ik als technisch directeur naar Amstelveen zou terugkeren als ik in augustus nog geen nieuwe club had gevonden. Nu Jaap Vos als coach van de mannen was afgehaakt kon ik ook meteen als trainer aan de slag.'

- Je was al eens eerder gepolst door Suér, voor de functie van bondscoach in 2001. Wat heeft je toen van een terugkeer naar Nederland weerhouden?

`Destijds had ik nog een contract bij Tourcoing. In eerste instantie dacht ik het Nederlands team wel met de Franse competitie te kunnen combineren, maar dat bleek lastig. Dan had ik twee dingen half gedaan. Na overleg met de voorzitter van Tourcoing besloot ik er toch vanaf te zien. Hij verzekerde me bovendien dat ik nog wel tien jaar bij de club zou blijven.

`Drie maanden later was de voorzitter dood en besloot zijn opvolger met een ander in zee te gaan.'

- En nu dus toch terug in Nederland. Ga je Frankrijk missen?

`Als ik een leuke aanbieding van een Franse club had gehad was ik zonder meer gebleven. Maar voor mijn vrouw en mijn zoon (15) werd het tijd om naar Nederland terug te keren. Mijn zoon is een heel behoorlijke tennisser, maar omdat hij Nederlander is werd hij in Frankrijk in zijn sport niet echt verder geholpen. De zeer lange Franse schooltijden maken een sportopleiding bovendien erg gecompliceerd.'

- Je belangrijkste opdracht is om het eerste mannenteam terug te brengen naar de eredivisie. Jouw voorganger Jaap Vos is daar de afgelopen drie jaar niet in geslaagd. Waarom zou jou dat wel lukken?

`De kwaliteit is er, anders zou je niet om de bovenste plaatsen meedraaien in de eerste divisie. Misschien ben ik net het ontbrekende stukje waardoor het nu wel gaat lukken. Ik moet eerlijk zeggen dat ik me de afgelopen twaalf jaar niet heel erg in de eerste divisie heb verdiept.'

- De drie inloopavonden deze week zijn dus vooral bedoeld om de vaardigheden van de jongens te bekijken. Wat verwacht je van het niveau van de eerste divisie?

`Mijn verwachtingen zijn niet zo interessant. Ik ga gewoon eens kijken wat er zoal binnen deze vereniging aan talent rondloopt en misschien komen er ook wel spelers van andere verenigingen op af. Geen idee wat er allemaal binnen komt lopen. We zullen wel zien. Ik ken helemaal niemand.'

- Martinus stond, met jou als speler, midden jaren tachtig aan de top van Nederland én Europa. Wat zijn jouw ambities als coach?

`De eerste opdracht is duidelijk: promotie. In de daarop volgende jaren moeten we zien terug te keren naar de top van Nederland. Of we daarna ook weer in Europa mee kunnen doen hangt af van de sponsor. Dat de Franse clubs het tegenwoordig zo goed doen in Europa heeft natuurlijk voor een belangrijk deel te maken met de budgetten. De bovenste vier, vijf clubs hebben jaarlijks de beschikking over 1,5 miljoen euro. HCCnet doneert aan Martinus 500.000 euro voor drie jaar.'

- En daarna? Misschien toch ooit weer als bondscoach aan de slag?

`Ik heb geleerd nooit nooit te zeggen. In ons vak weet je nooit waar het van komt. Maar het is zeker niet mijn eerste gedachte.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden