'Ik keek naar de zon en de zee en ik zag dat het goed was'

Dat geluk in deze rubriek regelmatig een onderwerp is, heeft alles te maken met de enorme hoeveelheid boeken die erover verschijnt....

Ruud Hollander, hoofdredacteur van Psychologie Magazine en – dat is echt een blad van nu – Happinez, is een raspaard uit de stal die deze vraag met ‘ja’ beantwoordt. ‘Een geluksinterventionist’, zou je hem kunnen noemen. In deze krant polemiseerde hij met Suzanne Weusten, die blijk had gegeven van wat fatalistischere geluksopvattingen. Naar aanleiding van de Hollander-column ‘Gelukkig zijn kun je leren’ werd op aantal middelbare scholen het vak Gelukskunde geïntroduceerd. Voor wie zelf aan de slag wil en geklungel wil vermijden zijn er nu veertig Hollander-columns met ‘bevrijdende inzichten’ verzameld in Iemand zoals jij (Archipel; euro 12,50).

Bij het openslaan had ik een beetje het soort reserves dat mensen vroeger konden hebben bij de Pravda: als dit maar geen robuust geronk wordt. Het is me meegevallen. De verzamelde werken van Hollander zijn die van Brezjnev niet. Geen dogma’s, maar verhaaltjes uit het leven zelf, en ook maar 88 pagina's in plaats van een hele plank. Hollander is in zoverre ‘iemand zoals wij’ dat hij ook weleens met het leven worstelt. Echter: zwaar worden die worstelingen nooit, althans niet op papier. Hollander komt ook altijd snel weer boven, waardoor de indruk ontstaat dat we hier te maken hebben met een optimistisch en nogal makkelijk levend mens. Even komen op zijn vijftigste verjaardag wat sombere gevoelens opzetten, maar een uurtje later, lekker hardgelopen, goed nagedacht en onder de warme douche geweest, zijn ze alweer verdampt: ‘Ik ben vijftig, ik ben gezond, ik zit nog vol plannen en ga ervan genieten.’ De column ‘Waarom we er zijn’ speelt zich af op een zonovergoten Portugees strand waar Hollander ochtendgymnastiek doet: ‘Ik keek naar de zon, de zee, de lucht en het strand. En ik zag dat het goed was.’

De bevrijdende inzichten komen ondertussen vanzelf: ‘Gebruik je zintuigen, leef met aandacht.’ ‘Want het leuke is: hoe minder controle je probeert uit te oefenen, hoe meer je openstaat voor wat het leven te bieden heeft.’ ‘De wereld die je ervaart is de wereld die je zelf maakt’. ‘Je boosheid, je frustratie, je angst en ook je liefde: je trekt aan wat je met je gedachten gecreëerd hebt.’ ‘Echte rijkdom zit in ervaringen, niet in bezit.’ ‘Eigenlijk zijn er maar twee manieren om met anderen om te gaan. De eerste is vanuit angst, de tweede is vanuit liefde.’

Eerlijk is eerlijk: ik heb me niet geërgerd en heb, hoop ik dan maar, ook iets van Hollander opgestoken. Maar 88 pagina’s waren wel genoeg, en ik had daarna echt weer zin in het boek waarin ik bezig was, de biografie van de gekwelde en meestal erg ongelukkige Russische dichter Majakovski.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden