'Ik kan nu meer ellende aan'

Miranda Kerkhof (61) verloor huis, geld, man en gezondheid na een brand. Toen werd ze verliefd. Nu heeft ze plannen voor een eigen bedrijf....

Ze stond 42 jaar op de markt en als ze de kans kreeg stond ze er morgen weer. ‘Markten is het mooiste beroep dat er is.’

Het zit er niet meer in voor Miranda Kerkhof. Na een brand in 1998 volgde tien jaar ellende, waarin ze verwikkeld raakte in een slepende rechtszaak en waarin haar man overleed. Kerkhof werkte alleen door, zeven dagen per week, en versleet haar knieën. Einde markt.

Maar acht maanden geleden begon het tij te keren. Ze heeft een nieuwe vriend, Bertus (51). ‘Hij is chauffeur op het speciaal vervoer waar ik gebruik van maak. Hij is zo leuk, we zijn net pubers.’

Ze willen samen een bedrijf opzetten, iets met mensen. Personenvervoer bijvoorbeeld. ‘Pensioen, daar moet ik niet aan denken. Ik ben helemaal nog niet oud.’

Maar eerst het hoger beroep afwachten van de zaak rond haar stacaravan. Zij en haar man Wout hadden 100 duizend gulden gewonnen in de loterij, en ze lieten de stacaravan waar ze in woonden verbouwen tot een bungalow. ‘Het was prachtig, met zwembad en al.’ Maar binnen twee uur nadat de loodgieter een kachelpijp had geïnstalleerd, brak er brand uit. Alles weg. De verzekering van de loodgieter houdt schadeloosstelling tegen, omdat de aansprakelijkheid niet vaststaat.

Al het geld ging op aan brandrapporten en advocaten, de schulden stapelden zich op. Vrienden verdwenen met de dood van Wout uit beeld. ‘Het leek wel alsof ik een besmettelijke ziekte had.’

Kerkhof weet zeker dat het dit jaar goed komt. ‘In mei is de schuldsanering klaar, en hopelijk doet de rechter nog in 2009 uitspraak.’ Als de verzekering uitkeert, hebben zij en Bertus startkapitaal om hun eigen bedrijf op te zetten. Misschien gaan ze zelfs wel samenwonen.

En als ze verliest? ‘Dan ga ik ook wel door met ademhalen. Ik ben geen somber mens, nooit geweest. Ik heb nu een aangepaste woning met een grote tuin waar Feyenoord jaloers op is, dus we tuinieren veel.’ De afgelopen jaren hebben haar ook iets positiefs gebracht. ‘Ik weet nu wat mijn kracht is. Ik heb vechtlust, niemand houdt me tegen. Mocht er nog meer ellende komen, dan kan ik dat aan.’

Jorien de Lege

Reageren? ommekeer@hartenziel.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden