Ik hoop op een literaire reactie op Trump

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week: Sterre Lindhout leest in een Duitse krant een mooie vergelijking met Trump.

De Amerikaanse president Donald Trump. Beeld afp

Donald Trump schijnt geen boeken te lezen. Desondanks weet hij de boekverkoop te stimuleren.

Orwells 1984 bijvoorbeeld. Het boek, nog ouder dan Trump zelf, stond deze week in de VS opeens weer op de bestsellerlijsten. Allemaal met dank aan de 'alternative facts' van de president.

Misschien dat ook de vele boeken waarvan wordt beweerd dat ze Trump op messianistische wijze hebben voorspeld van zijn presidentschap profiteren.

Mijn favoriete fictieve voorafspiegeling van Donald Trump komt uit een kinderboek van Astrid Lindgren en werd opgemerkt door een auteur van de Duitse Frankfurter Allgemeine Sontagszeitung.

Het is Karlsson van het dak, een mannetje met een propeller op zijn rug, die onophoudelijk roept dat hij 'de beste Karlsson van de wereld' is.

En daar houdt de gelijkenis niet op. Dat dak, bijvoorbeeld. Daar woont Karlsson omdat hij dan 'hoger woont dan alle andere mensen.' Denk: Trump Tower.

Verder gaat Karlsson er prat op dat hij heel goed kan bouwen. In feite is alles wat hij aanpakt gedoemd te mislukken, maar daar liegt hij zich steeds weer uit.

Waarom wil het jongetje Erik dan toch vrienden met Karlsson zijn? Juist, omdat er verder niemand is die naar hem luistert.

Dat juist een Duitse krant met deze Lindgren-vergelijking komt, is misschien niet toevallig. De Zweedse schrijfster was in Duitsland populairder dan waar ook.

Dat komt, zoals zoveel in Duitsland, door de Tweede Wereldoorlog. Voor kinderen die opgroeiden in het kapotte, cultureel gedesoriënteerde Duitsland van de jaren vijftig waren haar boeken een houvast, een venster op een wereld met meer kleur, lef en liefde dan hun eigen wereld.

De rebelse generatie van 1968, de generatie die aan de wieg staat van het hedendaagse Duitsland, is de eerste die werd opgevoed met Pipi Langkous.

Nu zijn er vast wijsneuzen die beweren dat ik Trump met Hitler vergelijk. Nee. Dat bedoel ik niet. Donald Trump maakt de wereld op geheel eigen en eigentijdse wijze minder vrij en veilig.

Ik hoop alleen op een vergelijkbare literaire reactie, in de VS of elders. Tot dat moment kan ik alle ouders Karlsson van het dak van harte aanbevelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.