ReportageDe Hema in Vlijmen

‘Ik hoop echt dat de Hema de Hema blijft’

Het zijn heus niet alleen de rookworst en tompouce die de Hema bijzonder maken; het is een winkel voor elk wat wils. De bewoners van Vlijmen hopen dat ‘hun’ filiaal nog lang blijft.

De Hema in Vlijmen. Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant.

Jopie van den Ende (56) komt maandag net de Hema in het Brabantse dorp Vlijmen uitgelopen, met een opblaaszwembad onder de arm. ‘Ik heb de krant vanmorgen ook gelezen’, zegt ze over de financiële perikelen bij de Hollandsche Eenheidsprijzen Maatschappij Amsterdam. Maar ze moet er niet aan denken dat die goeie ouwe Hema ooit zou verdwijnen. ‘Dat zou een gruwelijk gemis zijn’, zegt ze. ‘We hebben hier al bijna niets – ook de speelgoedwinkel gaat weg. Ik hoop echt dat de Hema de Hema blijft, en ook in Nederlandse handen blijft.’

Het kleine Hema-filiaal in het ‘bruisend’ dorpshart van Vlijmen (14 duizend inwoners) is één van de 550 winkels die het met schulden overladen concern in Nederland telt. Het zit naast Bakker Bart, schuin tegenover Jumbo, en met Kruidvat aan de ene kant en Action aan de andere kant van het plein dat de naam Plein draagt. ‘Een gezellige winkel, je wordt heel vriendelijk geholpen en de prijsjes zijn aangenaam’, aldus Van den Ende.

Winkelstraaticoon

De Hema wordt door sommigen zelfs beschouwd als icoon in het Nederlands winkellandschap. Daarom zou de overheid staatssteun overwegen voor het noodlijdende concern - niet alleen omwille van de werkgelegenheid (9.500 medewerkers in Nederland), maar ook voor ‘de leefbaarheid’ van binnensteden (waar de V&D al is verdwenen) en dorpskernen. Zelfs dorpen met een Hema lijken een streepje voor te hebben op dorpen zonder Hema.

‘De Hema is heel belangrijk in het dorp’, zegt rechtenstudent Lotte Vrij (21). ‘Ik kom er best vaak, voor alles wat ik niet in de supermarkt kan vinden. Het is wat trendyer dan de Blokker of de Action.‘

Het is een winkel voor elk wat wils, van onderbroeken, handdoeken en washandjes tot ‘hele lekkere rosé’, foto’s, agenda’s en potloden. ‘Ik heb een jaar in Barcelona gewoond’, vertelt De Vrij bij het fietsenrek voor de winkel. ‘Daar was dus gelukkig ook een Hema. Dan heb je opeens een wasrekje nodig. Yes, ook Hema.’

Ze duikt de winkel in en komt even later weer tevoorschijn, een sleutelhanger met foto in de hand. ‘Voor Vaderdag’, glimlacht ze. 

Van boodschapje tot verjaardagscadeau

Tim Fitters (23) komt uit het naburige vestingstadje Heusden (‘wij hebben geen Hema’) en loopt ook even snel de winkel binnen. ‘Ik was bij de Action, maar daar hebben ze geen bieropener. Ik ga het eens bij de Hema proberen’, zegt hij. Luttele momenten later stapt hij weer naar buiten, een flessenopener triomferend boven het hoofd houdend.

‘Alle leeftijden komen hier, van jong tot oud’, zegt Jopie van den Ende. Het is een winkel voor de kleine boodschappen, voor verjaardagen en kinderspeelgoed. ‘En natuurlijk voor de rookworst, die koopt bijna iedereen’, zegt ze lachend. ‘Om mee te nemen naar huis.’

Die Hema-rookworst is echter niet aan Lotte Vrij besteed, evenmin als dat andere clichéproduct: de tompouce. Maar voor de rest is ze een groot Hema-fan, evenals haar moeder. ‘Als ze dicht zouden gaan, zou ik dat heel jammer vinden’, zegt ze. ‘Daarom moeten we allemaal nog wat meer gaan kopen bij de Hema, en minder bij die goedkopere winkels.’

Lees meer over Hema's turbulente recente geschiedenis

‘Hema wordt weer helemaal Nederlands’, zei ondernemer Marcel Boekhoorn toen hij de keten in 2018 overnam. Met de overname door de flamboyante ondernemer Boekhoorn kwam destijds een einde aan jarenlange pogingen van de Britse eigenaar van Hema om de winkelketen te verkopen. Boekhoorn haalde zich een flinke klus op de nek. Ook Jumbo-topman Frits van Eerd zei onlangs tegen de Volkskrant dat hij een overname destijds overwoog. ‘Ik heb regelmatig gedacht: zal ik gewoon heel Hema kopen?’

Hoe eigenaar Marcel Boekhoorn Hema kwijtraakte

Hema is sinds maandag in handen van een verzameling grotendeels buitenlandse schuld­eisers. Voorlopig althans, want een nieuwe verkoop ligt in het verschiet. Wat blijft er over van de Hollandse Eenheidsprijzen Maatschappij Amsterdam? Zes vragen, zes antwoorden.

Hema bijna rond met schuldeisers: kwijtgescholden schulden in ruil voor het complete bedrijf

Hema heeft een akkoord bereikt met een groot deel van zijn schuldeisers over het verlagen van de schulden. Volgens het winkelbedrijf krijgen obligatiehouders in ruil voor het verlagen van de schuld alle aandelen in handen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden