'Ik heb grote lust tot debat'

'Ik heb grote lust tot debat'...

Femke Halsema was nog geen bekend politica in 1997. Haar overstap van de PvdA naar GroenLinks baarde dan ook niet zoveel opzien als de recente transfer van Ayaan Hirsi Ali naar de VVD. Niettemin had ook Halsema wat uit te leggen.

Vijf jaar lang had ze bij de Wiardi Beckmanstichting, het wetenschappelijk bureau van de PvdA, meegewerkt aan het verkiezingsprogramma. Electoraal ging het de partij voor de wind, maar Halsema begon er zich steeds onbehaaglijker te voelen. 'Aan milieu deed de partij niets, over asielzoekers namen ze hardvochtige standpunten in en materiële thema's voerden de boventoon', was haar analyse toen.

De definitieve breuk kwam na de Eurotop in Amsterdam, waar een woedende Halsema zag hoe haar partijgenoten Nordholt en Patijn 'vreedzame demonstranten' lieten oppakken. 'Ik riep: hoe kan het dat de PvdA geen kritische vragen stelt? De reactie binnen de partij vergeet ik nooit meer: ''Gut, er liep daar wel wat tuig rond''. Daar zat de macht gesymboliseerd. Heel tevreden met zichzelf en niet van plan om te luisteren naar een of andere tut hola. Toen besefte ik: ik zit hier alleen maar voor de sier.'

GroenLinks haalde Halsema (1966), criminologe van beroep, juichend binnen. Ze kreeg de derde plek op de lijst, beet in de Kamer van meet af aan fel van zich af en transformeerde naar eigen zeggen snel van 'dat leuke meisje van links' tot een gerespecteerd politica. Al snel werd ze genoemd als potentieel partijleider.

Tot gisteren ging ze die suggestie consequent uit de weg, maar nu denkt ze er klaar voor te zijn. 'Ik heb een brede politieke interesse, een lange politieke training achter de rug en een grote lust tot debat', prijst ze zichzelf aan. De accenten komen wat haar betreft te liggen op het milieu ('wij zijn de enige groene partij van Nederland') en op de strijd tegen de 'verharding van de samenleving, de agressie en de ongezonde polarisatie'.

Ze liep er zelf tegenaan na de moord op Fortuyn, toen ze op de barricaden wilde springen voor een correcte behandeling van Volkert van der G., maar aanvankelijk zweeg, uit angst. 'Ik zag de kop op de voorpagina van De Telegraaf al voor me: GroenLinks helpt moordenaar Fortuyn.'

Dat klimaat van haat en bedreigingen, waardoor Paul Rosenmöller de lust in de politiek verloor, brengt Halsema nu sneller dan verwacht aan de top. Ze wil een paar dagen de tijd om haar 'politieke stijl' te ontwikkelen voordat de verkiezingscampagne echt begint. 'Ik zal u nog verrassen.'

Raoul du Pré

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden