'Ik heb de kwaliteit voor dit karwei, en ik weet hoe Kromowidjojo ervoor staat'

Afgelopen woensdag werd hij ineens gevraagd als interim-trainer van Ranomi Kromowidjojo, nadat haar coach was opgestapt. Een tijdelijke, lastige klus.

AMSTERDAM - Het wordt je niet elke dag gevraagd: trainer worden van een tweevoudig olympisch kampioene. Zwemcoach Patrick Pearson kreeg de vraag vorige week van technisch directeur Joop Alberda. Hij was verpakt in de mededeling dat Christiaan Sloof, de trainer van Ranomi Kromowidjojo, ging stoppen.


'Joop gaf meteen aan dat hij wilde dat ik het zou gaan doen. Pat, wil jij die rol overnemen? Tijdelijk, zei hij erbij, korte termijn', zo vertelt Pearson bij het toernooi om de Nederlandse jeugdkampioenschappen, zijn eigenlijke werkterrein als coach van het Regionale trainingscentrum (RTC) te Eindhoven.


Pearson, 32, 'driekwart Engelsman' met een Nederlands paspoort, wist dat hij geen nee kon zeggen. Dat wilde hij ook niet. 'Het is een kans. Dat je mag werken met zwemmers van het NTC (Nationale trainingscentrum). Dat is een lerende omgeving. Je wordt uitgedaagd. Ik ben overtuigd dat ik ook de kwaliteit heb voor dit karwei. Ik heb in het verleden Jacco Verhaeren geassisteerd. Ik ken Ranomi.'


Dat de klus tijdelijk is, is overduidelijk. 'Ik ga gewoon werken met Ranomi en we zien verder wel. Er is geen termijn aangegeven. Je zou denken voor twee maanden, tot en met de EK van Berlijn. Maar op het moment dat er een vaste coach voor haar gevonden wordt, dan kan het ook slechts een paar dagen duren.'


De coach is bekend met de situatie van Kromowidjojo en haar teamgenoten Bastiaan Lijesen, Wendy van der Zanden en Maud van der Meer. 'Ik ben altijd bij de bijeenkomsten geweest, waar de fysiologische profielen van de sporters werden besproken. Ik ben op de hoogte, weet hoe ze ervoor staan. Ik ga verder waar de planning is geëindigd.'


De planning van Kromowidjojo en co. is geschreven door Christiaan Sloof, die tot januari 2013 nog de assistent was Patrick Pearson bij zwemvereniging PSV. Toen Pearson doorschoof naar het RTC, een promotie, maakte Sloof ook stappen. Hij werd de assistent van Marcel Wouda in het NTC van Eindhoven. Tien maanden later werd Sloof, tot veler verbazing, de coach van Kromowidjojo. Zij was uitgekeken op de 'saaie' Wouda.


Pearson zegt in Amsterdam, bij het Sloterparkbad, dat hij niets kan vertellen over de gemoedstoestand van Christiaan Sloof. Die zou eigener beweging zijn opgestapt. 'We hebben een uurtje samen gezeten, Chris en ik. Ook vanuit vriendschap. De situatie is heel beladen. Als je iets wilt weten over hem, bel 'm.'


Vorige week sprak Pearson, zoon van een Engelse immigrant, enkele minuten met zijn nieuwe pupillen. 'Het was een beladen week voor hen, al verschilt dat per persoon. We hebben een paar minuutjes van gedachten gewisseld. Deze week neem ik ze even apart, om inzicht te krijgen in wat hun doelstellingen zijn.


'Ik kan die overdracht natuurlijk met Chris (Sloof, red.) doen. Maar ik doe het liever zo. Want ik moet het nu doen. Wat speelt er in je gedachten, zal ik ze vragen. Waar wil je naartoe? De een verwerkt de ontstane situatie makkelijker dan de ander.'


Pearson had als coach zelf ook het een en ander te verwerken, toen hij van het ene op het andere moment overstapte naar de groep-Kromowidjojo. 'Ik had commitment voor mijn eigen juniorenzwemmers. Zij bereiden zich voor op de EJK in Dordrecht in juli. Dat heb ik nu in zijn geheel overgedragen aan Bibi Gulikers. Zij was al mijn assistent bij het RTC Eindhoven. Nu staat ze er alleen voor.'


Waarna hij, met een lach, vertelt dat Bibi zijn vriendin is en dat hij daarom de kortste lijnen en het beste contact met haar bezit. 'Het is best wel een aparte situatie. Maar we staan hier volkomen neutraal in.'


Zoals het er nu uitziet, coacht Pearson in de tweede helft van augustus nog wel bij de Jeugd Olympische Spelen (JOS) in het Chinese Nanjing. Hij is geaccrediteerd als de Nederlandse coach van zeven zwemmers. Het lijkt lastig om dat te wijzigen.


In Berlijn wordt dan tegelijkertijd de Europese titelstrijd in het 50-meterbad gehouden. 'Het ziet ernaar uit dat ik niet als coach meega naar het EK.' Laconiek: 'Er zijn zat andere coaches mee met wie mijn vier zwemmers dan kunnen samenwerken: Wouda, Robbertsen en Truijens.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden