‘Ik geloof niet dat mijn imago is beschadigd’

enschede Als we nog niet wisten dat FC Twente een trainer uit Engeland heeft aangetrokken, illustreert hij dat met zijn bestelling....

Steve McClaren verloochent zijn achtergrond niet, al wil hij niet praten over zijn laatste baan. De ironie wil dat de 47-jarige trainer met FC Twente al snel terugkeert naar zijn vaderland, waar hij flopte als bondscoach. De toch al zo sceptische Britse media zullen hem er graag aan herinneren.

‘Ik geloof niet dat mijn imago erdoor beschadigd is’, zegt McClaren, in het gerenoveerde stadion van FC Twente. ‘Iedereen weet wat ik in het verleden heb gepresteerd. Met Engeland is het niet gelukt, nu heb ik een nieuwe uitdaging.’

Heeft u het EK gevolgd?

McClaren: ‘Ja, ik heb de wedstrijden op tv bekeken.’

Waarschijnlijk met pijn in het hart?

‘Ik keek.’

U wilt die bladzijde liever omslaan.

‘Ik heb hem al omgeslagen, jij wilt terugbladeren. Ik kijk vooruit. Ik geniet nu in Nederland. Ik wil graag behoren tot de Engelse coaches die ook in het buitenland succesvol zijn.’

De druk bij FC Twente is onvergelijkbaar met die in Engeland.

‘De druk leg je jezelf op. Het maakt geen verschil of ik nu coach ben van FC Twente of lid van de staf van Manchester United. Bij beide clubs telt alleen de winst.’

Uw filosofie is niet veranderd.

‘De eerste weken had ik het moeilijk. Ik moest de club en de spelers leren kennen. Mijn assistent Erik ten Hag heeft me geweldig opgevangen.’

Hoe groot zijn de cultuurverschillen met Engeland?

Lachend: ‘Ik heb nog geen tijd gehad om te gaan fietsen. Bobby Robson adviseerde me naar Nederland te gaan. Hij vertelde enthousiast over zijn tijd bij PSV en over de voetbalcultuur in Nederland. Ook bij FC Twente zijn de spelers opgeleid met het totaalvoetbal van Johan Cruijff. Techniek is het fundament van het Nederlandse voetbal.’

U keert sneller terug naar Engeland dan u lief is.

‘Arsenal is een van de beste ploegen die we konden treffen. Maar FC Twente wil tegen de grote ploegen spelen. Kwalificatie voor de voorronde van de Champions League is de beloning voor een geweldig seizoen. En de druk ligt helemaal bij Arsenal.’

De echte test voor Twente volgt woensdag.

‘Precies, al die oefenwedstrijdjes in de voorbereiding zeggen niks. Pas na die wedstrijd tegen Arsenal weten we waar we staan.’

Wordt het ook een test voor Arsenal?

‘Ik hoop het. Ik ken Arsène Wenger goed, hij neemt Twente serieus. Die man is zo creatief, zo scherp. Arsenal zal niets aan het toeval overlaten. Daarom moeten we ook realistisch zijn. Als ik met Middlesbrough naar Highbury moest, waren we ook niet favoriet.’

U wilt in Enschede hetzelfde bereiken als in Middlesbrough?

‘Ik zie de overeenkomsten tussen beide clubs. De eigenaar van Middlesbrough had een visie en een droom. Hij bouwde een nieuw stadion en wilde een beker winnen.

‘Die ambities proef ik ook bij Twente, al zeg ik niet dat we met ons team de UEFA Cupfinale kunnen halen. De budgetten waren iets anders in Engeland, al lag Middlesbrough verhoudingsgewijs net zo ver achter de topvier als Twente op de Nederlandse topdrie.’

Robèrt Misset

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden