'Ik geloof hartstochtelijk in het evangelie'

CU-leider Segers is op zoek naar hoop op de breuklijnen van de samenleving. Voor zijn boek sprak hij met bekende en onbekende Nederlanders.

Beeld anp

In zijn vrijdag verschenen boek Hoop voor een verdeeld land spreekt ChristenUnie-leider Gert-Jan Segers (47) bekende en onbekende Nederlanders over de 'breuklijnen' tussen arm en rijk, gelovig en niet-gelovig, ziek en gezond, jong en oud, autochtoon en nieuwkomer. En bepleit een nieuwe 'pacificatie': laat ruimte aan verschil.

Vijf breuklijnen. Voldoende voor een aardbeving?

'We leven in politieke en culturele blessuretijd. Er is groot wantrouwen tussen individu en overheid. Individuen onderling vormen minder vaak een gemeenschap. De breuklijn met de islam is ingrijpend, de breuklijn met de grote groep die in hardnekkige achterstand blijft ook. Maar als ik moet kiezen tussen wanhoop en hoop kies ik voor het laatste, omdat ik veel mensen heb ontmoet die bereid zijn anderen op de rit te helpen.'

Uw bezorgdheid stoelt op een feitelijke analyse. Hopen dat het goed komt, is toch meer een vage verwachting?

'Het is geen onbestemde hoop. Ik heb vroegere drop-outs gesproken die het criminele pad hadden kunnen opgaan, maar dankzij een steuntje in de rug nu aan de slag zijn.'

U bent op zoek naar verbinding, maar noemt dat een woord met een 'jeukfactor'. Bent u niet bang dat 'hoop' bij veel lezers ook jeuk geeft?

'Dat kan. Daarom noem ik mijzelf een hoopvolle realist. Het is niet de hoop van de roze bril. Het is de hoop van elkaar in de ogen kijken, van weer gezien en gekend worden, en dan het heft in handen nemen. Buurtzorg, het Leger des Heils, de Beatrixschool in de Haagse Schilderswijk. Geen slappe dialooggroepen, maar gegronde hoop.'

Moet je religieus zijn om dit zo te kunnen voelen?

'Ik denk wel dat het helpt, maar het hoeft niet. Neem oud-generaal Peter van Uhm, die zijn zoon verloor in Afghanistan. Geen religieuze man. Hij had in zijn flat kunnen blijven zitten, maar hij gaat scholen langs om jongeren toe te spreken die er een bende van maken. Ik krijg ze stil, zegt hij. Dat is een hoopvolle man.'

Uw eigen leven is ook een zoektocht. U woonde in Egypte en Amerika, was actief in SGP, RPF en nu CU. Zit daar een boodschap in?

'Ja. Denk nooit: het is klaar. Dan mis je iets. Ik ben zeer alert op de tevredenheid van de meerderheid, die mensen belet zich te verplaatsen in een minderheid. Ik wilde bijvoorbeeld weten waarom Arjen Lubach zo'n massieve argwaan tegen religie heeft.'

Zoals ik de reactie kreeg: 'Ga je die reli-gozer interviewen?'

'Ja dat. Een christengekkie. Iemand reduceren tot een predicaat. Ik had Lubach kunnen wegduwen als een militante atheïst. In plaats daarvan hebben we een paar stevige gesprekken gevoerd. Hij heeft moeite met het ongerijmde en dat snap ik nu beter. Ik geloof hartstochtelijk in het evangelie, dat is de bron van mijn leven. Maar er moet ruimte zijn om tegen het evangelie te kiezen.'

U bent uw geloof een half jaar kwijt geweest, schrijft u.

'Ja, rond mijn 20ste. Het gleed als zand door mijn vingers. Je had gewoon een depressie, zei Erik van Muiswinkel. Ik weet niet of dat waar is, maar het stemde wel somber.'

Wat is voor u als politicus de les van dit boek?

'Laat het idee los dat de ander zo moet worden als jij. Geef ruimte aan pluraliteit. Pacificatie. Verlaat je niet op partijen die proberen verbittering te munten. Rovers van hoop, noem ik ze. Steun de constructieve krachten in de samenleving.'

Heeft u nog overwogen U2-zanger Bono in uw boek op te nemen? U hebt hem toch ontmoet?

'Nee, dat was mijn fractiegenoot Joël Voordewind. Ik heb wel een hoofdstuk geschreven in een, ook net verschenen, boek over U2. De muziek en vooral de vaak bijbelse teksten spreken mij zeer aan. Ik hoop dat 'I still haven't found what I'm looking for' mijn houding blijft in de politiek.'

Gert-Jan Segers. Hoop voor een verdeeld land. Uitgeverij Balans. 236 pagina's, euro 18,95.

'Een nieuw begin kun je ook heel goed in niet-religieuze termen uitleggen' - Beatrice de Graaf, terreurdeskundige

'De immigratie-cijfers zijn extreem. Eenvijfde van de Amerikanen is elders geboren' - Francis Fukuyama, politicoloog

'Ik kan er niet bij dat weldenkende mensen in een god kunnen geloven' - Arjen Lubach, tv-maker

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.