Ik gaf niet zomaar iedere jonge blaag van Ajax een hand, maar de 18-jarige Sneijder wel

Nadat bekend was gemaakt dat aan de interlandloopbaan van Wesley Sneijder na vijftien jaar een einde was gekomen, verscheen op onsoranje.nl een filmpje waarin een tijdgenoot het woord tot hem richtte. Het was Rafael van der Vaart. Hij begon goed: 'Hee pikkie.'

Kort haalde Van der Vaart herinneringen op. Het was geweldig om al die jaren samen te spelen met Sneijder, bij Ajax en het Nederlands elftal, zei hij.

Halverwege het filmpje werd een foto getoond van Sneijder en Van der Vaart. Ze liepen in Katwijk het trainingsveld op, lachend, twee jonge internationals met hun loopbaan nog voor zich. Op de achtergrond werden ze gadegeslagen door een man in een grauwe jas en een vale spijkerbroek. Dat was ik, toevallig.

Een paar jaar eerder had ik Wesley Sneijder een hand gegeven, in Faro was dat. Ajax-trainer Ronald Koeman had halverwege het seizoen een trainingskamp belegd in de Algarve. Sneijder, 18 jaar, mocht voor het eerst mee. Koeman liet hem invallen in wedstrijden tegen Wolfsburg en Aberdeen.

De volgende dag stond er in de krant dat veel werd verwacht van Sneijder en dat hij een middenvelder was aan wie niet te zien is of hij van oorsprong links- of rechtsbenig is. Ook vond ik hem zelfverzekerd en was het totale gebrek aan onwennigheid van het Utrechtse ventje me opgevallen.

Voor de eerste training in Faro gaf ik Sneijder die hand. Hij leek 15 en keek uitdagend om zich heen. Type straatschoffie. Het was destijds niet mijn gewoonte om iedere blaag in de selectie van Ajax een hand te geven, maar bij Sneijder had ik, net zoals iedereen, het gevoel dat hij bijzonder was, of op zijn minst zou worden.

Alles is uitgekomen. Rond 2010, het jaar waarin hij met Internazionale de Champions League won en met het Nederlands elftal tweede werd op het WK, was hij een van de beste voetballers ter wereld - en vermoedelijk de beste middenvelder.

Met Inter was hij kampioen van Italië geworden en had hij de nationale beker gewonnen. Na de Champions League-finale tegen Bayern München werd Sneijder gekozen tot man van de wedstrijd. Hij was een grootheid en een voorbeeld tegelijk.

Het was ook de periode dat hij bovenmatig aandacht begon te trekken met zaken die met voetbal niet veel te maken hadden, zoals zijn bekering tot het katholieke geloof en zijn huwelijk met Yolanthe Cabau van Kasbergen in Toscane. Het werd uitgezonden door SBS 6 en er keken anderhalf miljoen mensen naar.

Wesley Sneijder juicht na afloop van de door Nederland met 2-3 gewonnen halve finale van het WK tussen Uruguay en Nederland in 2010.Beeld anp

Sneijder werd meer dan een voetballer. Dat kwam vooral door zijn vrouw. Een starfuckertje, noemde Johan Derksen haar. Wat Derksen zich niet realiseerde, was dat zij een royale bijdrage leverde aan het spel van Sneijder. Hij liep met zijn hoofd in de wolken.

Door haar werd hij trouwens ook katholiek, was hij plotseling niet meer weg te slaan van Ibiza en gaf hij zijn zoon een wat ongewone naam, Xess Xava. Om over al die tatoeages met een hoge symbolische waarde en bijbelse teksten ('Even though I walk through the valley of the shadow of death, I will fear no evil') nog maar te zwijgen. Hij kreeg trouwens een buikje en roken deed hij ook.

Ronald Koeman was ook de man die de interlandloopbaan van Sneijder beëindigde. De nieuwe bondscoach vertelde het hem zelf, in het Grand Hyatt-hotel in Doha. Sneijder begreep het allemaal wel, net zoals iedereen. Hij was al bijna geen voetballer meer en al helemaal niet de ster van weleer.

Rafael van der Vaart refereerde in het filmpje aan hun tijd in de jeugd van Ajax, met hun ouders langs de lijn en het vervolg in alle grote stadions ter wereld. Van der Vaart zei precies waar het al die jaren om was gegaan. Het was één grote, mooie reis geweest.

Ook zijn afsluiting was trouwens ijzersterk: 'Groetjes pik.'

Paul Onkenhout is redacteur van de Volkskrant. Reageren? p.onkenhout@volkskrant.nl


Sneijder: volksjongen, praatjesmaker, optimist, rasvoetballer

Niemand speelde zo vaak in Oranje als hij, maar aan dat tijdperk is nu een eind gekomen. Wesley Sneijder, de man van de messcherpe pass, zet een punt achter zijn interlandcarrière. Bekijk hier de fotoserie.

Het einde van zijn interlandloopbaan had een wat potsierlijk karakter, het zij gezegd. Wesley Sneijder wilde per se het interlandrecord, Wesley Sneijder was zelfs tevreden met een paar minuutjes in een oefenwedstrijd. Als de teller maar opliep.

Bondscoach Ronald Koeman presenteerde begin maart zijn eerste voorselectie voor het Nederlands elftal nieuwe stijl. Naast de nieuwe trainer zijn er nieuwe spelers, nieuwe gebruiken, nieuwe kansen en een nieuwe uitvalsbasis.

Sneijder met ploeggenoot Edgar Davids, na de met 6-0 gewonnen thuiswedstrijd tegen Schotland in 2003.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden