'Ik denk niet dat mensen me minder serieus nemen omdat ze om me lachen'

Rob Geus (44) maakte carrière bij De Smaakpolitie, nu presenteert hij Red Mijn Vakantie. 'Er vol gas in gaan en uiteindelijk een oplossing vinden: dat is Rob Geus.'

Rob Geus: 'Natuurlijk ben ik bij hoteleigenaren niet geliefd' Beeld Frank Ruiter
Rob Geus: 'Natuurlijk ben ik bij hoteleigenaren niet geliefd'Beeld Frank Ruiter

Van der Valk of De Librije?

'De Librije. Niet dat ik er wekelijks kom, maar als je daar gaat eten, ben je écht een avond uit. Jonnie Boer is een artiest in de keuken. Als hij een vis vangt, kijkt hij vijftien keer of de ogen wel helder genoeg zijn om die vis te verwerken. En als zijn vrouw Thérèse een verhaal over wijn vertelt, vind je 'm voor je hem ook maar hebt geproefd al lekker. Top.

'Zelf was ik chefkok van een luxe appartementencomplex voor welvarende oudere mensen in Kralingen. Ik kookte voor 45 bewoners. Ze aten in een restaurant met bediening, alles erop en eraan. Als iemand om drie uur bezoek kreeg, werd er om half drie naar de keuken gebeld: 'Rob, kun jij even een vers vruchtencakeje in de oven knallen?'

'Ik ben begonnen op de koksschool en liep stage bij mijn vader, die aan het hoofd van een brigade stond in een groot verzorgingshuis. Hij stelde zulke strenge hygiëne-eisen dat ik vaak dacht: sla je nu niet door? Uiteindelijk heb ik van hem de basis van het keurmeestersvak geleerd.'

CV Rob Geus
Na de koksschool werkt Rob Geus (Rotterdam, 1977) onder meer als chefkok bij een verzorgingshuis in Kralingen. Later volgt hij de opleiding tot 'controleur food/hygiëne' en wordt hij keurmeester. In die hoedanigheid vraagt SBS6 hem in 2002 als presentator van het programma De Smaakpolitie, waarin hij onder meer restaurantkeukens inspecteert. Van het programma zijn meer dan honderd afleveringen gemaakt. Sinds 2008 is Geus een van de presentatoren van het programma Red Mijn Vakantie. Geus woont met zijn vrouw Suzanne Ozek in Barendrecht. Hij heeft een dochter uit een vorig huwelijk.

Story of Privé? (1)

'Story. Toen ik nog niet op tv kwam, maakte ik voor dat blad een rubriek. Ik was dieetkok en schreef recepten voor gezonde maaltijden met weinig calorieën. De rubriek was een soort lijnclubje in de aanloop naar de zomer, met als doel huisvrouwen te triggeren die gerechten klaar te maken.

'Het begon ermee dat ik de hoofdredacteur belde: 'Jullie zijn een leuk blad, maar de pagina 'culinair' kan veel beter.' Angela Hoogeveen vond me brutaal, maar ik mocht het proberen.

'Later ben ik gaan koken bij het RTL-ochtendprogramma Lijn 4. In de tussentijd was ik de opleiding 'controleur food/hygiëne' gaan doen en liep ik stage bij Bureau de Wit, een organisatie die advies geeft over voedselveiligheid. Daar meldde zich in 2002 SBS6. Ze zochten een keurmeester voor het programma De Smaakpolitie, het liefst eentje met televisie-ervaring. Ik heb er even over moeten nadenken - je gaat toch je collega's bekritiseren op tv - maar uiteindelijk de juiste keuze gemaakt. Vanaf de eerste aflevering trokken we gemiddeld meer dan een miljoen kijkers.'

De Smaakpolitie of Red Mijn Vakantie?

'Dan toch De Smaakpolitie, want dát is Rob Geus. Dertien jaar na het eerste seizoen wordt me nog steeds gevraagd of het terugkomt op tv. Dat geeft wel aan dat mensen van dit soort programma's houden.

'Red Mijn Vakantie is ook mooi. Afgelopen weken ben ik met een team van zeven man naar de Costa Brava geweest. Malgrat de Mar, Lloret de Mar, noem maar op. We doen vooronderzoek, kijken welke hotels er afgelopen jaren niet goed vanaf kwamen op beoordelingswebsites en checken of de situatie nu beter is. Ter plekke lopen researchers rond, op zoek naar vakantiegangers die onze hulp kunnen gebruiken. Ze kunnen ons ook bereiken op een noodnummer. De telefoon stond roodgloeiend.

'Als ik over twintig jaar naar Lloret of Salou ga, ziet alles er precies hetzelfde uit. De tijd staat daar stil. Er wordt geen likje verf aan de gebouwen gegeven. Triest hoor. Hoteleigenaren komen ermee weg, want het is allemaal jeugd wat er komt.'

Salou of Saint-Tropez?

'Saint-Tropez, maar het liefst ga ik op vakantie naar Ibiza of Curaçao. Eén keer ben ik naar de Costa Brava geweest. Ik was 16 en we gingen met een groep vrienden naar Lloret de Mar. Ik weet nog dat ik daar ongelooflijk veel heb gezoend. We deden een wedstrijdje wie de meeste meisjes kon zoenen. Nou, we waren nog niet op de kamer of we hadden er al drie gehad. Dat ging helemaal nergens over. Die tijd heb ik al even achter me gelaten.'

Kenner of cult?

'Ik heb niet het gevoel dat mensen mij minder serieus nemen als kenner door YouTubefilmpjes waar ze om moeten lachen. Ik zou een T-shirtlijn met mijn oneliners moeten beginnen. Het zijn er inmiddels genoeg. 'Man man man, wat een drama'. Of: 'Daar word ik niet vrolijk van'.

'Ik zeg eerlijk: we hebben het er weleens over met het team. 'Joh, we moeten er weer even een nieuwe oneliner in knallen.' Op een gegeven moment weet je natuurlijk wat de mensen leuk vinden. Ik zeg niet dat ik acteer, helemaal niet, maar ik weet vaak wel als ik er een opmerking uit gooi: dit zou wel eens een dingetje op YouTube kunnen worden. Ach, dat is Rob Geus.

'In het begin van Red Mijn Vakantie maakte ik me wel een beetje druk over mijn steenkolenengels. Amigo, don't touch me. De cucaracha die in the kitchen. Ja, ik weet ook wel dat een kakkerlak een cockroach is. Als ik boos of geïrriteerd ben, haal ik allerlei talen door elkaar.

'Ik heb overwogen naar de nonnen in Vught te gaan, maar dat past helemaal niet bij mij. Het werd me ook door allerlei mensen afgeraden. 'Rob, niet doen', zeiden ze. 'Dit is gewoon jouw grappige ding.' Ik word vanwege mijn Engels met Louis van Gaal vergeleken. Nou, als dat het ergste is! En weet je, ik kom er altijd uit, waar ter wereld ik ook ben. Dus wat is het probleem?'

Dirk Kuijt of Colin Kazim-Richards?

'Heel makkelijk: Kuijt. Kazim-Richards heb ik niet hoog zitten. Ik hou niet van jongens die op het veld praatjes hebben. Laat eerst je voeten spreken en ga dan blablabla doen.

'Kuijt vind ik top, en dan prijs ik hem niet eens zozeer om zijn voetbalkwaliteiten. Hij is een lekkere Hollandse jongen, geen gekke dingen. Een harde werker die bijna nooit negatief in het nieuws is geweest. Met karakter kun je ver komen.

'Van mijn 12de tot mijn 19de heb ik zo'n beetje elke week in de Kuip gezeten. Zelf voetbalde ik ook. Ik was spits. Dat ging best goed. Ik zou rond mijn 16de naar Excelsior gaan - de lichting Bart Latuheru - maar toen is mijn knie haast in drieën geschopt en mocht ik van de dokter niet verder.'

Story of Privé? (2)

'Niet zo lang geleden las ik in de Party dat mijn vrouw mijn carrière zou belemmeren. Man man man, denk ik dan, hebben jullie nou helemaal niks meer te schrijven?

'Als je bekend bent, kunnen mensen over je roepen wat ze willen. Met Twitter ben ik gestopt, want ik vond het ongelooflijk negatief. Ik beperk me tot Facebook tegenwoordig, daar zit een vriendelijker publiek. De druppel was dat gezeur met Rambam begin dit jaar (het verborgen cameraprogramma maakte een kritische aflevering over Geus' keurmerk De Keus van Rob Geus, red.). Daarna was er nog Jouw Vrouw Mijn Vrouw VIPS, waar mijn vrouw en ik uit de montage kwamen als de grootste zeikerds van Nederland. Ik heb de producent daarna opgebeld en excuses gekregen. De bloemen heb ik nooit aangenomen.

'Ook irritant is het dat mensen stiekem foto's maken. Ik was met mijn vrouwtje op Ibiza en lag op een strandbedje. Toen zij even lekker op mij kroop, maakte iemand een foto. Die foto is vervolgens verkocht. Even serieus, waar zijn we in godsnaam mee bezig? Iedereen doet maar. Ik word er helemaal gestoord van. Als ik tijdens de opnamen van Red Mijn Vakantie een euro voor het goede doel had gevraagd voor elke foto die mensen met mij hebben gemaakt, had ik nu een mooie cheque kunnen overhandigen.'

Tranen of ruzie?

'Er moet een zekere spanning zitten in de programma's die ik maak. We hebben dit seizoen weer een boel confrontaties gehad. Tuurlijk ben ik bij hoteleigenaren niet geliefd. Er hangen op de Costa Brava nog net geen pamfletjes met 'Gezocht: Rob Geus'. Dat is weleens ongemakkelijk, ja, maar ik ben daar met een missie. Ik doe het voor de mensen die een jaar hard sparen voor hun vakantie en dan niet krijgen waarvoor ze hebben betaald. Als ik een buffet controleer waardoor mensen ziek zijn geworden, moet dat stiekem. Soms krijgen we met agressie te maken. Ik heb iemand bij me die oplet dat er niets gebeurt met mij of de camera. Een bodyguard? Dat is een eng woord. Gewoon iemand die een oogje in het zeil houdt.

'Ik ben blijer met tranen dan met een confrontatie. Een traan is puur, die komt binnen bij de kijker. Als een meisje van 17 in huilen uitbarst omdat mijn hygiënetesten in haar appartement zo slecht zijn, voel ik me als presentator verantwoordelijk voor de goede afloop. Het is mooie tv, want ze breekt omdat ze het écht niet meer ziet zitten. Dat voel je als kijker. Op zo'n moment vergeet ik dat ik televisie maak en wil ik haar alleen maar helpen.'

Genoeg of meer op tv?

'Meer. Ik krijg dagelijks aanvragen van mensen met problemen op hygiënegebied in openbare instellingen: ziekenhuizen, verpleeghuizen, kinderdagverblijven. Dáár wil ik induiken. Niet als Frits Bom, maar wel als Rob Geus die op de bres springt voor een brede doelgroep. Ik wil dieper op de materie ingaan, dat er Kamervragen over worden gesteld. Als je kijkt hoeveel cases ik krijg toegeworpen, dan móét dat programma er komen. Vorige week las ik in de krant dat er weer mensen ziek waren geworden van kip. Hoppa, salmonella, wat is salmonella? Veel mensen hebben nog altijd geen idee. Ik duik erin met mijn team, ga op onderzoek uit, bezoek de mensen die ziek zijn geworden.

'Er vol gas in gaan en uiteindelijk een oplossing vinden: dat is Rob Geus. Ik denk dat mijn kunstje nog niet is uitgewerkt.'

Red Mijn Vakantie, vanaf 23/8 om 21.30 uur op SBS 6.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden