Ik blijf niet zitten op dat groene bankje'

Anja Meulenbelt (58) is feministe, schrijfster en voorvechtster van de Palestijnse zaak. Sinds september is ze lid van de Socialistische Partij, waarvoor ze dinsdag wordt geïnstalleerd als lid van de Eerste Kamer....

Zo zit je in de ruige Gazastrook, zo in Haagse bankjes

'De sp is ook een ruige partij, toch? De helft van hun energie zit niet in vergaderen, maar in buitenparlementaire activiteiten zoals dat vroeger heette.'

Vroeger? Je komt er net kijken!

'Ik dacht ook dat ik eerst jaren moest folderen voordat ik ergens voor gevraagd zou worden.'

Maar je bent een vrouw?

'Nee hoor, ze zoeken geëngageerde mensen die gewend zijn aan openbare optredens. Ik dacht: als het dan toch moet, dan de sp.'

Niks moet, toch?

'Ik vond het politieke klimaat hier niet meer te harden: de antilinkse stemming, het toenemende anti-islamisme. Dus heb ik de partij benaderd over het Midden-Oostenbeleid.'

Omdat ze je mening delen?

'GroenLinks durft ook hardop te zeggen dat ze tegen de bezetting van Palestijns gebied zijn. Maar ik was vroeger lid van de psp en meer om de s dan de p van pacifisme. En de sp biedt veel ruimte voor eigen initiatief.'

Maar wil de senaat afschaffen.

'Ik ook. Het is een achterhaald apparaat dat niet veel meer mag dan wetten goedkeuren. Maar als senator ga ik me ook buiten de Eerste Kamer met veel dingen bemoeien. Ik blijf niet op dat groene bankje zitten.'

Heb je nog tijd voor 'de zaak'?

'Ik heb als voorwaarde gesteld dat ik mijn werk voor de stichting Kifaia kan blijven doen. Die is door mij opgericht en ondersteunt gehandicapten, voor het merendeel intifada-slachtoffers.'

Stenengooiers?

'Ook kinderen die niks hebben gedaan, die op weg naar huis zijn neergeschoten. Ik zorg voor rolstoelen en zo. Dat werk is de helft van mijn bestaan.'

Toch denken we bij Palestina aan Gretta Duisenberg.

'Zal wel, maar er zijn ook mensen die beter weten.'

Een harde huid?

'Ligt eraan op welk terrein.'

Een pro-Palestina-activiste

natuurlijk?

'Ik begrijp dat het weerstand oproept. Het is voor velen moeilijk te accepteren dat de slachtoffers van toen in staat zijn geweld te gebruiken. En de boodschapper van het slechte nieuws krijgt op zijn kop.'

Zionisten stellen dat joden meer moeten vrezen voor links dan neonazi's.

'Een domme opmerking, maar ik neem het niet persoonlijk op. Mijn familie zat in het verzet, bracht joodse kinderen in veiligheid en zelf deel ik een groot stuk van mijn leven met joden. Kritiek op de staat Israël is niet hetzelfde als antisemitisme.'

Arafat wel eens gekust?

'Nee, wel een hand gegeven, mag dat ook?'

Van mij mag alles.

'Hij is de gekozen leider van het Palestijnse volk en het gesprek met hem was helemaal niet onaangenaam. Hij is niet het monster dat Nederland van hem heeft gemaakt. De Palestijnen zien hem als een vaderfiguur. Hij heeft maar twee pakken. Een in de was, een om z'n lijf, en hij slaapt op een legerstretcher.'

Geloof in de Routekaart?

'Ik zie grote defecten. Sharon mag dan de ”Palestijnse staat” uit zijn strot krijgen zonder ziek te worden, maar hoe groot wordt die? Als de nederzettingen niet verdwijnen gaat die staat bestaan uit zeventien enclaves omringd door gewapende Israëliërs. Dat hoeven ze niet te pikken.'

Het kabinetsplaatje zal een feministe wel deugd doen.

'Het plaatje ziet er minder raar uit, maar qua beleid zal het weinig uitmaken. Daar ben ik niet van ondersteboven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden