'Ik ben trots op de Blokker'

Ontwerper Jan des Bouvrie (62) tekende 35 jaar geleden zijn befaamde kubusbank. Vier jongere collega's Marcel Wanders, Jurgen Bey, Piet Hein Eek en Job Smeets werden uitgenodigd om onder het motto 'Jans Jubileum' objecten te maken....

Maandag ontving hij ze op de Woonbeurs in Amsterdam. Zijn leukste feestje is toch 'thuis met de kinderen op de bank en wat hapjes'. Eindelijk eerbetoon. 'Ik zie het anders. Ik heb al die tijd op mijn manier gevochten voor mijn vak. En ik moet bekennen dat ik getioneerd was, maandagavond. Het zijn vier ontwerpers voor wie ik veel waardering heb, en ik zie dat zij hetzelfde pad bewandelen als ik heb gedaan. Wars van commercie beginnen ook hun producten bij de consument terecht te komen. Toen ik begon met bankjes tekenen heb ik me ook nooit afgevraagd of ze wel zouden verkopen.'

En een keer hoofdpersoon op een feestje in plaats van eeuwige gast. 'Ja, dit had ik niet verwacht. O, u bedoelt: daar zijn ze weer! Nou ja, dat heb ik nooit zo vervelend gevonden. We zijn goed bevriend met Gert-Jan Dr Het was de rode draad in zijn Glamourland. We hebben veel plezier gehad. Natuurlijk kun je publiciteit gebruiken. Ik praat met de Volkskrant, maar ook met PrivDat wordt me weleens kwalijk genomen.'

U zei ooit: het maakt niet uit wat ze schrijven, als ze m'n naam maar goed spellen. 'Natuurlijk kan het je wat schelen. Jullie hadden een keer een heel negatief stuk over me. Proletendom, die kwalificaties. Ik wilde het liefst naar Engeland verhuizen, m'n kop in het zand steken. Diezelfde middag belde Toon Hermans. Wat een prtige foto van die bank bij dat stuk! Nou, dan kan je gewoon weer lekker door.'

U voelt zich miskend? 'Nee. Ik voelde me soms wel alleen op het pad lopen. Ik kon bijvoorbeeld geen lid worden van de BNI, de Beroepsvereniging van Nederlandse Interieurarchitecten. Ik had een eigen zaak, dan kun je natuurlijk geen eigen bank ontwerpen. Dat was vies. Maar inmiddels ben ik erelid en is de bepaling geschrapt dat je geen commerci activiteiten mag ontplooien. En van collegaontwerpers heb ik altijd veel steun gehad. Benno Premsela, Mart Visser, Frank Govers. Die laatste zei dat ik wat meer op stoffen moest letten. Je stak er wat van op. Maar goed, je doet weleens dingen die achteraf niet zo wijs zijn. Ik prees eens in een reclamespotje Gardisette overgordijnen aan. Dat had ik beter niet kunnen doen. Ik vond die dingen niet eens mooi. Maar ik heb in elk geval nooit naar waardering van de grachtengordel gehengeld. Het kon me niet schelen dat ik niet in het Stedelijk Museum in Amsterdam stond. En nu sta ik er toch met m'n bank. Dat voelt wel weer goed.'

Het zijn vier tamelijk hippe ontwerpers die u eren. U staat inmiddels met uw modellen bij de Blokker. 'Ik ben daar juist trots op. Ik heb ook een bedovertrek voor de Wehkamp gemaakt. Philippe Starck staat toch ook overal? Een fabrikant is tevreden als zijn producten lopen. En ik schaam me er niet voor betaalbare dingen te maken. Luister, toen ik in 1962 begon, was er niks. Voor 95 procent was alles eikenhout, en hooguit 5 procent design. Nu bestaan er veel meer mogelijkheden. En ik zie dat Marcel Wanders ook een gewone bank en een gewone stoel maakt. Het zou best kunnen dat een aluminium stoeltje van Piet Hein Eek eens bij Ikea in de collectie komt. Alleen Job Smeets zei maandagavond dat hij nooit zoiets zou doen. Die is toch meer kunstenaar.'

Vindt u Nederland binnenskamers opgeknapt, in die 35 jaar? 'Er is onvoorstelbaar veel veranderd. De calvinistische, zuinige Nederlander staat open voor nieuwe idee Er wordt nergens zoveel geerimenteerd als hier. In Italiiet, in Frankrijk niet. Nederland heeft nu een wooncultuur. Het huis gezellig maken. Dat was mijn uitdaging: met iets moderns het huis gezellig maken. Dat het gelukt is, is zeker niet alleen mijn verdienste. Ook andere ontwerpers, zoals Gerard van den Berg, komt de eer toe.'

Wat kunnen we nog van u verwachten?

'Ik ga gewoon door. Ik blijf tekenen, altijd vanuit de eenvoud. Kijk naar de Italiaan Etorre Sottsass. De tachtig voorbij, en nog net zo bezig als toen hij twintig was. Dat ambieer ik ook.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden