'Ik ben ook maar gewoon Azra Akin uit Almelo'

Ze werd Miss World namens Turkije, maar het accent van Azra Akin heeft meer Tukkerse accenten. Ze houdt van zowel Nederland als van het land waar haar ouders vandaan komen....

Azra Akin (21) is de mooiste vrouw van de wereld. Op 7 december vorig jaar werd ze gekroond tot Miss World. Maar Azra is in meer dan één opzicht een opvallende verschijning. Terwijl op scholen heftige debatten worden gevoerd over islamitische meisjes die zich in sluiers hullen, maakt de van huis Turkse Azra van schoonheid haar wapen.

Ze respecteert meisjes die een sluier dragen, al zal ze het zelf nooit doen. 'Je moet het zelf weten. Je relatie met God gaat alleen jezelf aan. Maar als een sluier wordt gebruikt voor onderdrukking, ben ik er tegen.'

Dat juist een van huis uit islamitisch meisje de jongste Miss-verkiezingen won, was een ironische streek van het lot. Want nooit eerder was een missverkiezing zo beladen door het geloof.

Al voor er ook maar één miss voet aan de grond had gezet in Nigeria ontstond er rumoer rond Amina Lawal, een 31-jarige Nigeriaanse die op grond van de sharia, de islamitische wetgeving, veroordeeld was tot steniging wegens overspel. Sommigen missen haakten uit protest af.

In Nigeria braken rellen uit onder de islamitische bevolking. Kerken en moskeeën gingen in brand, tweehonderd mensen kwamen om het leven. De missen vluchtten naar Londen, waar ze hun wedstrijd afwerkten.

Natuurlijk is dat alles de schoonheidskoninginnen niet ontgaan, zegt Azra. Schoonheid en domheid gaan niet noodzakelijkerwijs samen. 'We zijn geen leeghoofden. Er komt meer kijken bij een missverkiezing dan er alleen maar goed uitzien. Het is geen veekeuring.'

Ze heeft zélf besloten om naar Nigeria te gaan. Niemand heeft druk op haar uitgeoefend. 'Wat heb je eraan om thuis te blijven? Door te gaan wilde ik laten zien dat je als vrouw ook een carrière kunt opbouwen.'

Maar het is niet fair om van meisjes als zij te verwachten dat ze de wereld zullen verbeteren. 'Met dat idee ben ik niet naarNigeria gegaan. Ik ben een gewoon meisje van 21. Ik ben niet verantwoordelijk voor wat daar gebeurt.'

Azra woont in de Schelfhorst, een keurige middenstandsbuurt in Almelo. Ze heeft in Nederland op school gezeten. Haar Nederlands heeft meer Tukkerse dan Turkse accenten. Maar ze deed als Miss Turkije mee aan de Miss-verkiezingen. Toeval, zegt ze.

Een vriend gaf haar op voor een modellenwedstrijd in Turkije. Daarmee kwam het balletje aan het rollen. 'Nederland is mijn moederland. Maar ik voel me in Turkije ook thuis. Voor mijn gevoel zijn beide landen gelijk.'

Azra is de oudste dochter van Turkse ouders. Maar niet zomaar Turkse ouders, benadrukt ze. Haar ouders hebben beiden gestudeerd. 'Ik ben modern en ruimdenkend opgevoed.'

Op de Vrije School werd ze ondergedompeld in het met christelijke symboliek doordrenkte gedachtegoed van antroposoof Rudolf Steiner. 'We vierden Pasen, ik heb meegelopen met Sint Maarten.'

Ze voelt zich moslim, al is ze geen fanatieke moskeeganger. Door sommigen is ze uitgeroepen tot symbool van geslaagde integratie. 'Het geloof zegt dat je een goed mens moet zijn. Ik ben opgevoed om respect te hebben voor andere culturen. Ik ben daarin graag een voorbeeld.'

Een voorbeeld is ze ook in Turkije, waar ze werd ingehaald als heldin. Azra werd ontvangen door de premier en de president, en legde een krans bij het monument van Atatürk, de aartsvader van het moderne Turkije.

Hoewel doordrenkt met Twentse nuchterheid moest Azra toch een traantje wegpinken. 'Ik ben ook maar gewoon Azra uit Almelo. Dat er zoiets met je gebeurt, deed me wel wat.'

Ze moet haar titel inleveren bij de volgende verkiezingen, in China. Dat het gedoe rond de verkiezingen een smet op haar titel werpt, bestrijdt ze. 'Over een tijdje kijkt niemand daar meer naar. Dan zien ze alleen nog mij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden