Interview

'Ik ben in een jaar vijftig keer gearresteerd'

De repressie in Cuba is in de aanloop naar het bezoek van Obama verder toegenomen, zegt de belaagde dissident die vandaag de president zal ontmoeten.

Antonio Rodiles. Beeld ap

'Ze kunnen me in elkaar slaan en arresteren. Maar mijn ontmoeting met Obama gaat gewoon door.' De duim van de Cubaanse dissident Antonio Rodiles is dik en blauw na weer een hardhandige arrestatie. Zoals iedere week belandde hij zondag in een politiecel. 'Ik ben in een jaar tijd vijftig keer gearresteerd', zegt Rodiles. 'Maar volgende week ga ik weer.'

De 43-jarige Rodiles is een van de dissidenten die voor vandaag zijn uitgenodigd om de Amerikaanse president Barack Obama te ontmoeten. Hoewel de Cubaanse regering de bijeenkomst afkeurt, is het voor de Amerikanen een belangrijk programmaonderdeel. Zo kunnen ze de kritische Amerikaanse achterban laten zien dat mensenrechten hoog op de agenda staan bij het presidentiële bezoek aan Havana.

De dissidenten hopen dat Obama een verschil kan maken. 'Obama moet druk uitoefenen op onze regering', zegt Rodiles. 'Ik ga aan hem vragen wat hij aan de repressie gaat doen. Ik wil dat hij tegen Castro zegt dat vrijheid het belangrijkste is in een samenleving.'

Steeds mondiger

De natuur- en wiskundige is een van de coördinatoren van het Forum van Rechten en Vrijheden, een koepelorganisatie van journalisten, activisten en dissidentenorganisaties. In maart vorig jaar begon het Forum met #TodosMarchamos, een wekelijkse protestmars om aandacht te vragen voor het gebrek aan burgervrijheden in Cuba. #TodosMarchamos ondersteunt de Witte Dames, die al sinds 2003 iedere zondag in Havana de straat op gaan om de vrijlating van politieke gevangenen te eisen.

De Cubaanse regering treedt hard op tegen dissidenten. Wekelijks pakt de politie tientallen activisten op, die dan meestal na enkele uren weer worden vrijgelaten. De repressie is in de weken voorafgaand aan het bezoek van Obama volgens de dissidenten verder toegenomen. 'De regering is bang voor het volk', zegt Rodiles. 'Cubanen worden mondiger, steeds meer mensen zijn boos en willen meer vrijheden. De regering reageert met geweld en onderdrukking.'

Na hun historische handdruk weegt president Obama van wie de Cubanen tot hun verdriet maar weinig zien maandag in Havana zijn woorden zorgvuldig. Terwijl Raúl Castro kritiek niet schuwt. Lees hier de reportage.

De Cubaanse president Raúl Castro tilt de onwillige hand van president Obama omhoog tijdens hun ontmoeting in Havana. Beeld epa

'Huurlingen'

De Cubaanse autoriteiten noemen kritische burgers 'huurlingen'. Ze zouden worden betaald door de Verenigde Staten om de regering ten val te brengen. 'Wij krijgen inderdaad geld van Cubaanse migranten in Miami en van non-gouvernementele organisaties uit het buitenland', zegt Rodiles. 'Maar wat moet ik anders? Als dissident is het onmogelijk een baan te krijgen in Cuba.'

Zoals iedere week stonden politie en regeringsgezinde burgers de demonstranten zondag weer op te wachten - ook al was de wereldpers aanwezig vanwege de komst van Obama. Tientallen in het wit geklede, vreedzame activisten werden ingerekend. Wie niet meewerkte werd hardhandig over de grond gesleept. 'Ik ben zeven uur later vrijgelaten', vertelt Rodiles later. De activist is blij dat er zoveel media aanwezig waren. 'De hele wereld heeft nu kunnen zien hoe het Castro-regime omgaat met andersdenkenden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.