'Ik ben een tijdrijder hè, dus als er eenmaal een gat is'

Hij kijkt nog één keer achterom, voordat hij de laatste meters naar de finish rijdt door druppels die aanvoelen als verfklodders zo dik. Steekt zijn tong uit zijn mond, balt zijn vuist en viert met gesloten ogen en een schreeuw vanuit zijn diepste binnen dat hij een van de zwaarste etappes uit deze Tour de France gaat winnen. Wat hij dacht, die laatste 10 kilometer omhoog door hagel en regen? 'I fucking did it.' En dat wil hij best nog even in het Nederlands vertalen. 'Ik heb dit godverdomme geflikt.'

Beeld Klaas Jan van der Weij

Tom Dumoulin (25) wint voor het eerst sinds Lars Boom in 2014 een etappe in de Tour de France. Een etappe over vier Pyreneeënreuzen met de aankomst op weg naar Andorra Arcalis, in de stromende regen. Sinds Michael Boogerd in 2002, is het geen Nederlander meer gelukt om boven op een berg in de Tour te winnen. Pieter Weening rondde zijn bergrit in 2005 winnend af, maar de streep in Gérardmer lag destijds beneden.

De laatste dagen heerste er chagrijn rond de renner van Giant-Alpecin. Het liep niet. Dumoulin voelde zich niet lekker, en benadrukte voor en tijdens de Tour dat hij alles op alles wil zetten om de olympische tijdrit in Rio te gaan winnen. In Frankrijk ging hij 'fladderen', zoals hij het noemde. Een beetje van alles; de sprint aantrekken voor John Degenkolb, kopman Warren Barguil de bergen over helpen. Misschien, zei hij halverwege vorige week, had hij wel een kans op het geel, in de bergrit naar Le Lioran.

'Tom gaat mee zitten vandaag'

Na afloop van die etappe kon het idee van een leiderstrui weer van tafel. Niet eens teleurgesteld, haast onbewogen, stond hij in het verlaten skidorp journalisten te woord. 'Ik had een heel klein kansje op het geel, maar de benen waren niet goed. Toen heb ik het bijltje er bij neergegooid.'

Dumoulin komt die dag binnen op ruim 23 minuten achterstand. Een dag later heeft het fladderen de vorm aangenomen van het aantrekken van de sprint. Dat doet Dumoulin niet goed, vindt ploeggenoot Roy Curvers na afloop van de etappe in Montauban. 'Je moet een klootzak durven zijn!' Weer een dag later leent hij het toilet van een aan de kant geparkeerde camper, vanwege protesterende darmen.

De Maastrichtenaar zei er in Le Lioran nog iets bij: dat hij misschien voor een ontsnapping zou kiezen. 'En ik wil winnen als ik in een ontsnapping zit.' Ploeggenoot Laurens ten Dam zegt zondagmorgen in de bus: 'Tom gaat mee zitten vandaag.'

Tom Dumoulin buffelt door de regen. Beeld Klaas Jan van der Weij

Amper vijf kilometer na de start in het Spaanse Vielha Val d'Aran besluit Tom Dumoulin met een groep vluchters dat het een dag is voor zo'n ontsnapping. 'Ik voelde me vanmorgen al beter.' Op de voorlaatste beklimming blijkt zijn intelligentie als renner. Medevluchters George Bennett en Thibaut Pinot laat hij elkaar stukrijden tot ze geen puf meer hebben. Rui Costa probeert aan te vallen in de afdaling. Dumoulin doet alsof hij niet meer kan, laat zich afglijden, terwijl hij bewust eerder die dag weinig op kop van de groep heeft gereden.

Dan, op 13 kilometer van de finish, waar het dan nog zonnig en warm is, besluit hij ervandoor te gaan. 'Ik keek niet meer op mijn vermogensmeter, ik ging gewoon. Ik ben een tijdrijder hè, als ik eenmaal een gat heb, is dat niet zomaar te dichten.'

Dumoulin rijdt op negen kilometer van het einde voor het hotel waar hij sliep toen hij vorig jaar de rode leiderstrui droeg in de Vuelta. Eerder dit jaar won hij een etappe in de Giro d'Italia, waar hij zes dagen het klassement aanvoerde. Daar komt nu dus een etappe in de Tour de France bij. 'Het is leuk om geschiedenis te schrijven.'

Voorlopig blijft hij, net als zondag, zijn dagen kiezen. En aan de Olympische Spelen denken. 'Ik heb altijd gezegd dat ik me op winst van een etappe richt, of het nu in de bergen is of een tijdrit. Maar ik heb de Spelen in mijn achterhoofd. Een overwinning als vandaag is alleen geen voorbereiding. Het is een overwinning in de Tour de France.' Hij heeft het godverdomme geflikt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden