'Ik ben een dienende speler, een stofzuiger'

Ze werd bekend van haar strafschop op het laatste EK. 'Opeens leefde vrouwenvoetbal.' Morgen begint de middenvelder aan een nieuw toernooi.

VÄXJÖ - Pittig begin voor Nederlands elftal


Nederland, dat voor de tweede keer meedoet aan het EK voor vrouwen, speelt morgen op papier de moeilijkste groepswedstrijd. In Växjö wacht Duitsland, dat de laatste vijf titels won.


Vandaag zijn de eerste duels in Groep A: Zweden - Denemarken en Italië - Finland. Nederland, Duitsland, Noorwegen en IJsland vormen Groep B. Groep C bestaat uit Frankrijk, Rusland, Engeland en Spanje. De nummers 1 en 2 van elke groep, alsmede de beste twee nummers 3, plaatsen zich voor de kwartfinales. De EK-finale is zondag 28 juli in het nieuwe stadion van Solna, bij Stockholm. De organisatie denkt dat de stadions redelijk gevuld zijn bij de meeste duels.


Bijna filosofisch omschrijft Anouk Hoogendijk waarom ze voetbalt. 'Het is fijn om je uit te spreken met je voeten.' Ze is daarbij hard als het moet. Ze is ook de meest defensieve middenvelder, die noodgedwongen centrale verdediger zal zijn tijdens het EK.


Hoogendijk (28) is de Van Bommel van het vrouwelijke Oranje, bij wijze van spreken. Ze droomt van een doelpunt met het hoofd in Zweden, na een duel bij een hoekschop. Dat beeld strookt trouwens totaal niet met haar imago van 'lieve speelster', zoals ze dat zelf noemt.


In Växjö beleeft ze morgen tijdens Duitsland - Nederland haar 91ste interland. Ze is bekend van haar strafschop in de kwartfinale tegen Frankrijk, vier jaar geleden. Gevoegd bij haar sprankelende uiterlijk groeide ze destijds uit tot boegbeeld van de nationale ploeg. Met Daphne Koster en Manon Melis vormt ze het hart van het elftal.


Over haar imago: 'Mensen die me niet kennen, schatten dat ik rechtsbuiten ben en sierlijk langs de lijn ren. Anderen verwachten dat ik spelmaker ben. Ook dat is niet waar. Ik ben een dienende speler. Ik ben gewoon een stofzuiger.' Bij Oranje, versie mannen, is Van Persie het gezicht omdat hij de beste is. 'De beste ben ik niet', zegt Hoogendijk al voordat de vraag is gesteld.


Over vrouwenvoetbal: 'Mensen denken soms dat vrouwen liever zijn in het veld, maar dat valt best tegen. Ik heb altijd blauwe plekken en nagels in mijn vel staan. Het spel is af en toe gemeen, hard. We zijn anderzijds misschien nog niet zo doortrapt als mannen. Ik denk weleens: was even blijven liggen, maar dat zit niet in mijn systeem.'


Blauwe schenen, butsen op het jukbeen, onlangs nog een stukje tand afgebroken. 'Soms denk ik: 'Goh, ik word niet mooier van deze sport.' Maar ik ben niet gaan voetballen om mooi te worden. Dan had ik modeshows moeten gaan lopen.'


Ze speelt tegen Duitsland centraal achterin, omdat Mandy van den Berg onlangs geblesseerd afhaakte. Bij haar club Ajax is ze al geregeld centrale verdediger geweest, als Koster ontbrak.


De beslissende, zevende strafschop tegen Frankrijk bracht Nederland en Hoogendijk roem, vier jaar geleden in Finland. 'In de laatste vier jaar ben ik steeds met die penalty geconfronteerd. Het was 1 seconde van mijn hele voetballoopbaan en ik kan er vier jaar lang op teren. Dat is gek. Als ik aan het moment denk, voel ik nog steeds die spanning.'


Confronterend

Tegenwoordig is ze fullprof, door het Nederlands elftal en Ajax. 'Die status geeft haar soms een dubbel gevoel. Dat is perfect voor de verhouding tussen arbeid en rust, je kunt alles uit je sport halen. Mentaal is het soms pittig. Mijn hele leven is voetbal. Dat is leuk als het goed gaat, maar als ik geblesseerd ben of minder in vorm, is het confronterend. Dan is alles even shit, dan heb ik geen werk of iets anders waarop ik me kan richten, waar ik andere mensen ontmoet. Dat ene nadeel weegt niet op tegen de voordelen. Op dit moment draait alles om voetbal. Voetbal is mijn hobby, mijn passie en mijn werk.'


Ze omarmde als kind meerdere sporten. Haar ouders zijn allebei sportleraar en vonden dat ze een brede basis moest hebben. 'Ik zat tegelijk op turnen, tennis, schaatsen en zwemmen. Een teamsport ontbrak. Na schoolvoetbal was ik verkocht. Een teamsport is delen, samenwerken. Waarom voetbal? Het is fijn om je uit te spreken met je voeten.'


Ze doet dat dus tijdens haar tweede EK. 'Nu ben ik beter voorbereid. In Finland was ik een beetje onwetend. Ik had er alles voor gedaan en mijn sociale leven aan de kant gezet. Nu weet ik beter wat zo'n toernooi inhoudt, wat het met je doet. We kwamen tot de halve finales. Opeens leefde vrouwenvoetbal. Mensen herkenden me en wilden iets van me. Nu weet ik beter wat er kan gebeuren, de bagage is groter.'


Het is ook spannend, voetballen tegen Duitsland, tegen één van de beste ploegen van de wereld. 'We weten dat we op de top van ons kunnen moeten zijn, terwijl zij een iets mindere dag hebben. Op zo'n dag kunnen gekke dingen gebeuren.'


Nederland is iets aantrekkelijker en aanvallender gaan voetballen dan bij het vorige EK. De speelsters hebben zichzelf verbeterd en er is een andere bondscoach: Roger Reijners in plaats van Vera Pauw. 'We waren voetballend niet zo ver als andere landen. We speelden puur op resultaat en dat werkte. Niemand kende Nederland. We waren de underdog en ik denk ook dat iedereen ons onderschatte. Nu zijn de andere landen gewaarschuwd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden