'Ik ben de grootste leider van de Antillen'

De regering in Den Haag is in verlegenheid gebracht door het aanstaande premierschap op de Antillen van Anthony Godett (44)....

Van onze verslaggever Stieven Ramdharie

Over de 'bemoeizucht': 'Den Haag regeert dit land niet! De slavernij is op 1 juli 1863 al afgeschaft. Wij, de Frente Obrero Liberashon (FOL), hebben nu de leiding hier. Nederland heeft niets te maken met de interne aangelegenheden van de Antillen. Het enige wat ze moeten doen is de wil van het volk respecteren. En ze moeten mij respecteren. Ik vraag van Den Haag alleen respect.'

Over zichzelf: 'Ik ben de grootste leider van de Antillen! Anthony Godett is de beroemdste en belangrijkste politicus van dit land.' Tja, die beschuldigingen van corruptie. Is hij nou wel of niet corrupt? 'U kent toch de zaak tegen jullie prins Bernhard? Wat is er met hem gebeurd? Bernhard is toch nog steeds een prins? Roddels zijn het, roddels.'

Koppijn, zelfs de zenuwen, krijgen ze in Den Haag van de gedachte dat Anthony Godett (44), zoon van de revolutionair Wilson 'Pappa' Godett, dezer dagen het Fort Amsterdam in Willemstad betreedt als premier. Haagse interventie lijkt ophanden maar de volksheld, al maanden onderwerp van strafrechtelijk onderzoek, twijfelt geen moment dat hij binnenkort de belangrijkste burger is van de Nederlandse Antillen, autonoom deel van het koninkrijk.

'Aanstaande maandag wordt het kabinet beëdigd', roept de FOL-voorman telefonisch vanuit zijn huis. 'Met Anthony Godett als premier. De bevolking wil duidelijkheid.' De soap rond Godett begint steeds meer de trekken te krijgen van een ordinaire strijd om de macht. Donderdag, drie dagen nadat gouverneur Frits Goedgedrag had besloten de kandidaat-premier te laten natrekken door de Antilliaanse inlichtingendienst, kwam Godett zelf in actie.

Schiet op met het onderzoek, liet de premier in spe de gouverneur weten, dan kan maandag het eerste kabinet van FOL-signatuur aantreden. Het Openbaar Ministerie, dat Godett in april liet oppakken en hem een maand in de cel gooide op beschuldiging van valsheid in geschrifte en corruptie, ontving eveneens terstond een ultimatum. Binnen twee weken dienen de bewijzen tegen hem op tafel te komen.

Godett: 'De gouverneur moet de wil van het volk respecteren. Dit is een democratisch land, een rechtstaat. Ruim 34 procent van de Curaçaose bevolking heeft in mei op mij gestemd. Ik heb meer dan 19 duizend voorkeurstemmen gekregen, meer dan alle andere politici bij elkaar. Ik ben de populairste man het eiland. Waarom respecteren ze dat dan niet? Het volk wil toch Godett als premier?'

De grote vraag is of Den Haag, dat via de gouverneur waakt over de deugdelijkheid van het Antilliaanse bestuur, dat zal toelaten. Minister De Graaf, gesteund door een meerderheid in de Kamer, is bezorgd dat het rijksdeel straks wordt geleid door een politicus die thans verdachte is en zelfs elk moment kan worden opgepakt.

Godetts boodschap aan premier Balkenende is simpel: bemoei je er niet mee! 'Nederland zou het toch ook niet pikken als de Antillen zich na een verkiezing zouden bemoeien met de keuze van Balkenende als premier?', betoogt de FOL-leider. 'We zijn driehonderd jaar gekoloniseerd, we kunnen zelf onze regering kiezen. Nederland kent mij niet, ze weten niet wat mijn idealen zijn. Nooit hebben ze mij gesproken. Ze kennen Anthony alleen van de roddels.'

En die roddels, zegt hij, zijn gewoon roddels. Meer niet. Pure nonsens allemaal. Op 6 april, om zes uur in de ochtend, vielen ze zijn huis binnen, de Hollandse rechercheurs van een speciaal arrestatieteam. Godett: 'Ze hebben mij ontvoerd. Ik mocht mijn broek niet eens aantrekken. Als een crimineel ben ik behandeld.'

Wat volgde was een wekenlang verblijf in de gevangenis. 'Ik zag het als een vakantie', zegt de omstreden politicus lachend. 'Ik had tijd om mijn verkiezingsoverwinning te plannen. Het was allemaal een plan van God. Hugo Chavez, Nelson Mandela en Gandhi zijn toch ook in de gevangenis gestopt vanwege hun ideeën? Ik ben als arme volksjongen van de put naar de gevangenis gegaan. En nu gaan we naar het regeringspaleis. Het moet open voor het volk.'

De beschuldigingen tegen hem zijn niet mis. Samen met andere FOL-leiders zou Godett diverse overheidsbedrijven hebben opgelicht. Zo zou hij een keer 50 duizend Antilliaanse gulden toegespeeld hebben gekregen. De aanneemsom van een bouwproject werd gewoon verhoogd met een kwart procent. Twee maanden terug kwam Godett voorwaardelijk vrij maar de grote man achter de FOL, de omstreden zakenman Nelson Monte, zit nog vast.

Vijf jaar terug greep Monte, die de godfather van de FOL wordt genoemd, naast het ministerschap na eveneens beschuldigingen van corruptie. 'Wij hebben geen godfather', sneert Godett. 'Misschien jullie wel in Nederland. Ik ben bevriend met Monte, zoals ik bevriend ben met het hele volk van Curaçao. Maar de enige leider van de FOL is Godett.' De leider van Frente Obrero wil af van de verdachtmakingen.

De hele dag moet hij op de radio horen dat hij corrupt zou zijn. Godett: 'Anthony is onschuldig en God weet het. Ze zullen niets vinden. Het wordt nu tijd het OM te onderzoeken. Ook zij moeten doorgelicht worden door de veiligheidsdienst. Als ze zich met mij willen bemoeien, dan moeten ze maar met een eigen lijst meedoen aan de verkiezingen. Ik wil gelijk worden behandeld.'

Fel: 'Misschien is dat onderzoek van de inlichtingendienst naar mij over vijf jaar nog niet klaar. Het moet ophouden! Ik verlang rechtvaardigheid en eerlijkheid. Meer niet.'

Het eerste wat Anthony Godett doet áls hij is beëdigd, is zijn collega in het Catshuis opbellen. Om die fricties in de relatie met Nederland weg te werken en uit te praten. Godett: 'Ik zal Balkenende uitnodigen snel naar de Antillen te komen. Dan kan hij met eigen ogen zien hoe we hier leven, wie we zijn. Ik wil samenwerken met Nederland. Het moet een goede relatie zijn maar met wederzijds respect.'

Blij zou zijn vader zijn, zegt Godett, als deze kon zien dat zijn zoon het schopte tot premier. 'Hij weet wat hij heeft achtergelaten. Geloof toch niet al die roddels die die marionetten op Curaçao naar Nederland sturen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden