'Ik begon verslaafd te raken aan het simpele leven'

Willem (30) fietste in anderhalve maand op een Koga Miyata uit 1979 van Arnhem naar Athene. 'Telefoon uit, met de zon meeleven en openstaan voor nieuwe indrukken. Dan versimpelt het leven vanzelf.'

Beeld Gidi Heesakkers

Willem 'Weet je wat jij moet doen', zei een vriend vlak voor de zomer. 'Even je kop leegmaken. Ga met mij mee naar Istanbul fietsen.' Ik was al eens naar Berlijn gefietst en wist wat zo'n vakantie met het gemoed kan doen: je zit meer in je lijf dan in je hoofd als je op de fiets zit.

'Uiteindelijk ben ik anderhalve maand weggeweest. Elke dag fietste ik minimaal 100 kilometer. De eerste week maakte ik me nog druk over alles wat kon misgaan. We sliepen meestal in de vrije natuur. Elk geluidje klonk als potentieel gevaar. Pas een paar weken later kon ik me overgeven aan het idee bezig te zijn met iets wat eindeloos leek. Alles wat ik hoorde maakte me vanaf dat moment eerder rustig dan ongerust.

'Mijn vriend is halverwege de tocht naar huis gegaan, omdat hij er genoeg van had en het tijd vond om weer aan de slag te gaan. Ik ben gebleven. Ik begon verslaafd te raken aan het simpele leven. Het was ik, mijn fiets en zo min mogelijk spullen.

Avonturen

'Ik kwam een keer 's avonds laat in Split aan en ontmoette daar een stel jonge, opgeschoten gasten, type hooligan. Ze waren flink aan de drank en drugs, maar ik besloot mijn vooroordelen te negeren. Uiteindelijk ben ik met ze naar een voetbalwedstrijd geweest en heb ik gelogeerd in hun sovjetflat. Ik kreeg de grootste kamer van het huis. De volgende dag sliep ik bij een katholieke familie. Als je overal ja tegen zegt en je bent niet bang, dan kom je in dit soort situaties terecht.

'Ik ben in Athene geëindigd, maar ik weet nu dat ik niet naar Athene hoef om avonturen te beleven. Afgelopen weekend ben ik naar de Dutch Design Week in Eindhoven gefietst. Morgen ga ik naar Texel. Alleen op pad gaan en maar zien wat je onderweg tegenkomt, is het beste wat er is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden