'IJzeren tulp naar Manchester'

Na een rampzalig seizoen is trainer David Moyes dinsdag ontslagen door Manchester United. Louis van Gaal wordt vaak genoemd als opvolger, maar is hij wel de beste kandidaat?

LONDEN - Een bijnaam heeft hij alvast gekregen van de Engelse sportpers: The Iron Tulip. Op het eiland lijken ze de voetbalfilosofie van Louis van Gaal, de grote favoriet om de nieuwe coach te worden van Manchester United, te zien als een bollenveld. Kleurrijk, strak georganiseerd en voortkomend uit een straffe discipline. Dit alles gecombineerd met de directheid van een Hollandse boer, die spannende persconferenties kan opleveren.


Discipline was een van de pijlers onder David Moyes, de Schot die dinsdag verlost is van zijn schier onmogelijke taak om Alex Ferguson op te volgen. Vanaf de eerste dag leek het trainingsveld van The Mancunians op een strafkamp. Nadat hij René Meulensteen en de andere veldtrainers de deur had gewezen, begon de voormalige verdediger van Celtic zijn manschappen te drillen als aankomende commando's. Sommige spelers stonden over te geven tijdens de training.


Het onbedoelde gevolg was dat spelers die eerder in het jaar met overmacht de landstitel hadden veroverd als een kip zonder kop gingen voetballen. Als ze al niet geblesseerd waren afgehaakt. Zo heeft Robin van Persie door kwetsuren ongeveer de helft van het seizoen gemist . Hoeveel waarde Moyes aan discipline hechtte bleek onlangs nog, toen Danny Welbeck en twee anderen straftrainingen moesten volgen omdat ze tien dagen voor een wedstrijd op stap waren geweest.


Tot hun schrik zagen de verwende supporters dat de flair en de drang tot aanvallen van de ploeg verdwenen. Manchester United ging steeds meer lijken op Everton, de club waar Moyes het maximale uit een middelmatige spelersgroep had gehaald. Hij deed dat door verdedigend en tactisch voetbal met hier en daar de lange bal. In Manchester was dit een cultuurschok.


Typerend was dat Ryan Giggs, die nu als intermin-manager is aangesteld, amper aan spelen toekwam en dat Wayne Rooney tot leider van zijn ploeg werd bestempeld. Van Persie liep er verloren en vreugdeloos bij, als hij al op het veld stond. Niemand binnen de club baalde meer van Fergusons vertrek dan de Rotterdammer. Na de uitnederlaag tegen Olympiakos Piraeus kon hij zijn frustratie niet langer voor zich houden.


Het is in Engeland ook niet onopgemerkt gebleven dat Van Persie de afgelopen weken, tijdens zijn revalidatie, telkens in gezelschap met Van Gaal is gezien bij eredivisiewedstrijden. Hij leek dienst te doen als bruggenhoofd voor de bondscoach.


Het is niet voor het eerst dat Van Gaal in beeld is bij de beroemdste club van Engeland. In 2002 voerde de Nederlander een gesprek met de clubleiding toen het erop leek dat Ferguson zou vertrekken. Het was vals alarm.


Van Gaals voordeel is dat hij, anders dan de trofeeloze Moyes, op clubniveau alles gewonnen heeft wat er te winnen valt. Bovendien past zijn aanvallende spelopvatting beter bij United dan de angst en voorzichtigheid van de ontslagen trainer. De United-fans konden hun oren niet geloven toen Moyes zijn ploeg voor de thuiswedstrijd tegen Liverpool in een underdogpositie manoeuvreerde. Ze waren verbijsterd toen hij Manchester City, enkele weken later tot lichtend voorbeeld bestempelde.


Dat stond in schril contrast met de onoverwinnelijke houding van Ferguson, die zich laatdunkend pleegde uit te laten over Liverpool en City afdeed als Noisy Neighbours. Wat dat betreft past Van Gaal meer in de traditie van Fergie. Het is niet bekend hoe de bejaarde Schot, die Nederlanders ooit 'arrogant' heeft genoemd, over het orakel van Avenhorn denkt.


In ieder geval staat wel vast dat Van Gaal wat Dutch Courage kan gebruiken, als hij de baan van zijn leven krijgt in Manchester.

DE TRIESTE RECORDS VAN DAVID MOYES

Dit seizoen was het eerste waarin Liverpool, Everton én Manchester City zowel uit als thuis wonnen van Manchester United.

Slechtste begin van het seizoen (gerekend over 24 wedstrijden) van de club in de historie van de Premier League.

Moyes kocht de duurste speler uit de clubgeschiedenis. Juan Mata kostte 52 miljoen euro.

Nooit eerder kreeg de club in de Premier League een doelpunt tegen in de eerste minuut. Het werd gemaakt door Edin Dzeko van Manchester City.

Manchester is op weg naar het laagste aantal punt ooit in de competitie (nu: 57, uit 34 duels.

United plaatst zich voor het eerste sinds 1995 niet voor de Champions League.

Manchester heeft dit seizoen in eigen huis pas achttien doelpunten gemaakt. Dat zijn er evenveel als de degradatiekandidaten Fulham en Cardiff City.

Drie competitienederlagen op een rij, voor de eerste keer sinds 2001.

Eerste nederlaag tegen een Griekse club: Olympiakos Piraeus (2-0, februari 2014).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden