IJsstokjesviking heeft weer wat om handen

Dertig dagen in een schommelstoel, dertig dagen wakkerblijven, een vlieger van 620 vierkante meter. Robert McDonald weet niet meer hoeveel records hij heeft gebroken....

In een schuur in het dorpje Bant in de Flevopolder bouwt de 43-jarige Amerikaan aan zijn meesterwerk. Voor zijn schip heeft hij vijftien miljoen ijsstokjes nodig, en een ton zoutwaterbestendige lijm, schat McDonald. De ijsstokjes zijn van tropisch hardhout, wat het vaartuig volgens de bouwer 'unsinkable' maakt.

Tot nu toe heeft McDonald 260.000 stokjes gebruikt voor de exacte kopie van een vikingschip van vijftien meter lang en vijf meter breed. Mei volgend jaar moet het af zijn, en vertrekt McDonald met een team vrijwilligers naar Key West in Florida, via Schotland, IJsland, de Shetlandeilanden, Groenland en Canada. Een reis die meer dan duizend jaar geleden voor het laatst werd gemaakt. Waarom McDonald wil afreizen? 'Gewoon omdat niemand anders het doet.'

Een boot van ijsstokjes is een serieuze zaak. 'Iedereen vindt het grappig', klaagt McDonald. Maar hij moet wel met een open boot door ijskoude wateren, 'waarin je niet langer dan vier minuten overleeft'. De vrijwilligers krijgen een overlevingscursus. 'We zijn ne-klaarde hij de firma Guinness World Records tot werkgever.

McDonald begon met botenbouwen toen zijn zoontje thuis kwam met op straat gevonden ijsstokjes. 'Ik dacht: zonde dat daar niets mee gebeurt. Ik maak er een vliegtuigje van.'

Daarna bouwde hij een schaalmodel van de Zeven Provinciën van 17.881 stokjes. Hiermee vestigde hij het wereldrecord binnen een nieuwe categorie: ijsstokjesbouwen.

Nadat zijn plannen via persbureaus over de wereld waren verspreid, kwamen de ijsstokjes overal vandaan. 'Veel kinderen stuurden ze op. Ik krijg ze nu dagelijks in mijn bus.'

Vies van commercie is McDonald niet. Van ijsfabrikant Ola kreeg hij een lading stokjes in ruil voor reclame. En lijmfabriek Bison wordt er ook beter van. Het schip heeft dus geen exotische vikingnaam, maar heet OlaBisonschip. 'Volgens de reglementen van Guinness mag je niets zelf betalen, want dan kun je een record kopen. Ik doe aan ruilhandel. Net als de echte vikingen.'

gentig dagen onderweg, daar moet je sterk voor zijn.'

McDonald kan het weten. Hij was stuntman in Hollywood. Dit werk moest hij opgeven toen hij naar Emmeloord verhuisde vanwege zijn Nederlandse vrouw. Om iets om handen te hebben ver-

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.