IJslandse Beckham uitblinker nationale ploeg

Profiel Gylfi Sigurdsson

Profiel Gylfi Sigurdsson Hij maakte het al in de Premier League, zijn droompodium, en is nu de absolute uitblinker van EK-debutant IJsland.

Sigurdsson (l.) viert zijn goal met Sigthorsson en Bjarnason. Foto EPA

Even leek IJsland voor het eerst in de historie drie punten te pakken op een eindtoernooi, dankzij een strafschop van Gylfi Sigurdsson in de wedstrijd tegen Hongarije. Maar met nog drie minuten op de klok gleed de onfortuinlijke rechtsback Birkir Saevarsson zaterdag de bal in eigen doel. Wéér gelijk, net als in het EK-debuut tegen Portugal.

Lang was de nu 37-jarige Eidur Gudjohnsen de grootste voetballer van het land. In zijn nadagen mag de oud-spits van Chelsea en Barcelona als wissel het EK-debuut van IJsland meemaken. Tegen Hongarije viel hij in de 84ste minuut in. Twintig jaar geleden kwam hij voor het eerst in het veld, voor zijn vader nota bene: de toen 34-jarige Arnór Gudjohnsen.

Vaandeldrager

Gylfi Sigurdsson van Swansea City de nieuwe vaandeldrager. Hij is de enige IJslander die uitkomt in de Premier League. 'Eidur was een superster', zegt oud-international Arnar Grétarsson tegen het Belgische magazine Knack. Maar Sigurdsson (26) noemt hij de professioneelste voetballer die hij ooit zag. 'Als coach is het een godsgeschenk dat je grootste vedette zoveel loopt tijdens een match en voor elk duel geconcentreerd is. Hij sleurt de rest mee.'

Inmiddels staat Sigurdsson in de belangstelling van landskampioen Leicester City, vast en zeker om de beste speler van het jaar Riyad Mahrez te vervangen. In de tweede helft van het seizoen speelde Sigurdsson voor Swansea een belangrijke rol: hij scoorde negen keer en wist zo degradatie af te wenden. Ook bij IJsland was hij dé man in de EK-kwalificatiereeks met zes doelpunten. Veelal van afstand of uit een vrije trap.

Want naast een ongebreidelde werkethiek springt vooral zijn traptechniek in het oog. Met regelmaat wordt hij de IJslandse David Beckham genoemd. Niet zo gek: uitgerekend van deze speler keek hij de kunst af. Vaak stond de tv in huize Sigurdsson op het Engelse voetbalprogramma Match of the Day afgesteld, vertelt hij FIFA.com. 'Ik had het geluk dat ik al vroege leeftijd elke week naar hem kon kijken.'

Sigurdsson moet het niet hebben van zijn passeerbewegingen. 'Ik ben niet het soort speler die de bal vraagt en langs de back rent', zei hij tegen de Engelse krant The Guardian. Hij krult de voorzet gewoon om zijn tegenstander heen; veel effectiever. Zo zag hij het zijn idool ook doen.

En de vergelijking tussen de specialisten eindigt niet bij het fijnbesnaarde gevoel in het rechterbeen. Beckham is al jaren getrouwd met zangeres en model Victoria Adams, bekend van meidengroep Spice Girls. Sigurdsson vormt in IJsland een celebritykoppel met Alexandra Ivarsdottir, de Miss IJsland van 2008. Zelf siert hij de reclameposters in Reykjavik voor grote merken als Pepsi en de Premier League.

Hij groeide in Reykjavik op met het idee het in Engeland te gaan maken. Hij vroeg zijn ouders extra lessen Engels, dan was hij goed voorbereid. Al op zijn 15de toog Sigurdsson naar de jeugdopleiding van de Engelse club Reading, ten westen van Londen.

Drie jaar later debuteerde hij er. Via uitleenbeurten aan Shrewsbury Town en Crewe Alexandra FC werd Sigurdsson voor een recordbedrag verkocht aan het Duitse 1899 Hoffenheim. Ondanks slechts dertien wedstrijden in de basis werd hij in zijn eerste seizoen verkozen tot speler van het seizoen.

Na een half jaar op huurbasis bij Swansea City kocht Tottenham Hotspur hem. De concurrentie met spelers als Bale, Dembélé, Eriksen en Lamela was moordend. Twee jaar terug ging hij terug naar Swansea, om er weer het middelpunt te zijn. 'Na je carrière wil je niet denken: misschien heb ik te veel op de bank gezeten.' Het toont de ware liefhebber.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.