IJslanders mogen internationale financiële markten weer op: kapitaalrestricties opgeheven

De IJslanders mogen vanaf morgen weer doen met hun geld wat ze willen. De IJslandse regering heft dinsdag vrijwel alle overgebleven kapitaalrestricties op, de krukken waarop de wankele IJslandse króna leunde sinds de crisis van 2008. De 333 duizend inwoners van het eiland kunnen vanaf morgen weer onbeperkt investeren in het buitenland of hun kronen inwisselen voor euro's, dollars en andere munten. Dit heeft de IJslandse regering zondagavond aangekondigd.

Gouverneur van de Centrale Bank van IJsland Mar Gudmundsson, premier Bjarni Benediktsson en minister van Financiën Benedikt Johanesson (vlnr) tijdens de persconferentie. Beeld reuters

Tot voor kort konden IJslanders alleen buitenlandse valuta krijgen als ze gewapend met een vliegticket naar de bank gingen om te bewijzen dat ze het geld slechts gebruikten voor een vakantie. Met deze en andere maatregelen, zoals de verplichte repatriëring van buitenlandse valuta, probeerde IJsland kapitaalvlucht te voorkomen en daarmee de totale ineenstorting van de IJslandse kroon.

Als Europa's kleinste onafhankelijke staat met een eigen munt deinde IJsland als een papieren bootje op de golven van de financiële markten, met catastrofale gevolgen toen in de herfst van 2008 de kredietcrisis escaleerde. De drie grootste IJslandse banken crashten, waarna de munt in korte tijd 80 procent van zijn waarde verloor ten opzichte van de euro. Een ramp voor de IJslanders, die massaal een hypotheek hadden genomen bij buitenlandse banken omdat daar de rente veel lager was dan in IJsland. Maar toen de króna onderuitging, was hun hypotheekschuld plots onbetaalbaar.

Negen jaar later staat IJsland er plots heel anders voor. De economie groeide vorig jaar met 7,2 procent, harder zelfs dan de Chinese economie. De belangrijkste aanjager is het toerisme, dat de visserij voor het eerst in meer dan elf eeuwen heeft verstoten als de belangrijkste sector van het land. De IJslanders vrezen alleen dat de dollars, yuans en euro's van de horden geiser- en gletsjerbezoekers tot een nieuwe zeepbel als in 2008 zullen leiden. De lonen en de huizenprijzen stegen vorig jaar met dubbele cijfers, terwijl de kroon met 18 procent steeg ten opzichte van de euro.

Daarom acht de IJslandse regering de tijd nu rijp voor het opheffen van de kapitaalrestricties en een terugkeer naar de internationale financiële markten. Premier Bjarni Benediktsson hoopt hiermee de laatste stap te hebben gezet naar 'het scheppen van meer vertrouwen in de IJslandse economie', zo zei hij zondagavond op een persconferentie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.