IJsland zorgt voor de verrassing van het EK, Engelsen naar huis

Na de Brexit nu de EKxit. Nog geen halve week nadat de Engelsen besloten alleen beter af te zijn, keren ook de beste voetballers het continent de rug toe.

Beeld reuters

Ze delfden het onderspit tegen IJsland, die goed gegroepeerde samenspanning van blonde onverzettelijkheid. Erger nog: de 2-1 nederlaag was meer dan verdiend. Slechts heel eventjes leek de favoriet aan de verwachtingen te voldoen.

De wet van de remmende voorsprong trad na drie minuten in werking. De spelers van IJsland en Engeland waren nog bezig hun posities te bepalen toen aanvoerder Wayne Rooney zichzelf terug vond achter de penaltystip.

Buitenspeler Sterling was op weg naar de achterlijn, weggestuurd door collega Sturridge. Direct gevaar leek allang geweken, maar de onbesuisde doelman Halldórsson haalde hem onderuit. Met de superieur benutte strafschop nam de Engelse aanvoerder een voorschotje op de verwachte zege.

Nog geen minuut later trok IJsland de stand alweer gelijk. De manier waarop zei vooral iets over de tegenstander. Aanvoerder Gunnarsson slingerde de bal met een van zijn inmiddels befaamde ingooien voor het vijandelijk doel. Arnason kopte door en Ragnar Sigurtsson trof doel.

De treffer was een blauwdruk van wat er een week eerder gebeurde tegen Oostenrijk. Kortom, een treffer uit een standaardsituatie, zo enorm standaard dat de Engelse staf er ongetwijfeld een langdurige studie aan had gewijd. En nog lieten Walker en Rooney zich in de luren leggen.

Een slippertje, maar allerminst alarmerend met nog 85 minuten op de klok. Zo leek het. Maar het werd alleen maar erger. Na ruim een kwartier zette oud-Ajacied Sigthorsson de IJslanders zelfs op voorsprong. Ook dat doelpunt moest Engeland vooral zichzelf aanrekenen.

Een slappe aanvalsopzet langs de randen van het strafschopgebied werd om duistere redenen ongemoeid gelaten. Uiteindelijk kon de huidige spits van Nantes niet anders dan uithalen. Dat uithalen beperkte zich tot het aaien van de bal. Niet voor het eerst dit toernooi was Joe Hart niet paraat. De doelman van Manchester City liet de schuiver langs zijn linkerhand scheren.

Buiten een paar knappe afstandsschoten van eerst Alli en later Kane had Engeland niets meer in de melk te brokkelen. Zo voortvarend als de favorietenrol aanvankelijk werd opgepakt, zo knullig en verkrampt opereerden de Engelsen in het vervolg van de wedstrijd.

Tien jaar geleden

Tien jaar geleden won Engeland voor het laatst een wedstrijd in de knock-outfase van een eindtoernooi. Dat was op het WK met Ecuador als tegenstander, in vergelijking met IJsland een te vrezen opponent.

Maar het fysieke voetbal van de ene eilandbewoner sleepte de andere eilandbewoner mee de diepte in. Het tot nu toe behoorlijke spel van de Engelsen verzandde steeds meer in besluiteloosheid en frustratie. Rooney liet ballen van zijn voeten springen. Kane lanceerde een vrije trap in de richting van de cornervlag.

Met Vardy, Wilshere en uiteindelijk Rashford probeerde Hodgson nog wel het tij te keren. Maar de ergernis had zich al te diep een weg gevonden in de mentale toestand van het team. De IJslandse sage duurt tot nader order voort.




Met Jack Wilshere (voor Eric Dier) en later ook Jamie Vardy (Sterling) en tiener Marcus Rashford (Rooney) trachtte Hodgson een blamage nog te voorkomen. IJsland hield echter prima stand en was in de spaarzame counters nog dicht bij 3-1.

Doelman Hart redde in de 84ste minuut op een schot van Aron Gunnarsson, maar aan uitschakeling viel voor het armetierige Engeland niet te ontkomen.

In de kwartfinales van het EK speelt IJsland zondag tegen Frankrijk. De stuntploeg schakelde eerder in de EK-kwalificatie onder meer Oranje uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.