IJdele Trump schoffeert concurrent Fiorina vanwege uiterlijk

Donald Trump bevindt zich weer midden in een politieke storm. Na Jeb Bush te hebben afgebrand omdat deze Spaans sprak, is nu zijn Republikeinse collega Carly Fiorina aan de beurt. 'Kijk naar dat gezicht, zou iemand daarop stemmen?', zegt de ijdele vastgoedmiljardair in het blad Rolling Stone over de enige vrouw onder de 17 Republikeinse kandidaten. Het is nu wachten op de eerste opmerking van Trump over zijn loodzware collega Chris Christie, die tobt met zijn overgewicht.

Donald Trump tijdens een bijeenkomst in Washington tegen het Iran-akkoord. Beeld afp

Uiterlijk speelt een grote rol in een Amerikaanse presidentiële campagne, zeker bij charismatische kandidaten. Maar het is 'not done' voor Amerikaanse politici om, in de hitte van de strijd, elkaars uiterlijk te bekritiseren. De onconventionele Trump, donderdag voor het eerst goed voor 32 procent in een opiniepeiling, lijkt die ongeschreven regel nu definitief aan zijn laars te lappen.

De Fiorina-uithaal, die het 'vrouwonvriendelijke' imago van Trump dreigt te versterken, deed de kersverse politicus toen hij op televisie het gezicht van Fiorina zag. 'Kan je dat voorstellen, het gezicht van onze volgende president?', riep Trump in de nabijheid van Rolling Stone-verslaggever Paul Solotaroff, die met hem was meegereisd in zijn Trump-vliegtuig, een Boeing 757. 'Ik bedoel, ze is een vrouw en ik mag geen slechte dingen zeggen. Maar kom op, mensen. Is dit serieus?'

De boodschap van de miljardair was duidelijk: iemand met zo'n voorkomen kon en mocht nooit president van 's werelds enige supermacht worden. Fiorina, die op 16 september voor het eerst met Trump in debat gaat, liet zich niet uit het veld slaan. 'Misschien, heel misschien, maak ik hem nerveus omdat ik stijg in de peilingen.'

Schade

Trump probeerde donderdag de schade te beperken, maar het kwaad was al geschied. Ach, hij was in een jolige bui toen hij de opmerking maakte over de voormalige topvrouw van Hewlett-Packard. 'Ik sprak over haar persoon, niet over haar uiterlijk', probeerde Trump tevergeefs in een tv-interview. Het was echter niet de eerste keer dat hij Fiorina, die sinds het eerste Republikeinse debat in de lift zit, venijnig op de korrel nam.

Vorige maand bekende hij spontaan koppijn van Fiorina te krijgen als hij haar hoorde praten. 'Ik realiseer mij net dat als je langer dan tien minuten naar Carly Fiorina luistert, je enorme hoofdpijn krijgt', twitterde hij. 'Ze heeft nul procent kans.' Ook riep Trump dat ze er een puinhoop van had gemaakt bij Hewlett-Packard en daarom niet geschikt was om het land te leiden. Oud-gouverneur Jeb Bush kwam Fiorina donderdag meteen te hulp na de jongste Trump-aanval. 'Je kan je niet het Witte Huis in beledigen', zei Bush.

Carly Fiorina tijdens een campagnebijeenkomst in New Hampshire. Omdat ze de laatste weken stijgt in de peilingen, mag ze op 16 september meedoen aan het tweede Republikeinse debat. Beeld ap

'Bimbo'

De aanval op Fiorina en eerdere uithalen naar de blonde Fox News-journaliste Megyn Kelly, die hij onder andere een 'bimbo' noemde, zouden voor menig ander kandidaat dodelijk zijn, en voor diens partij. 'De manier waarop hij vrouwen aanvalt, kan een doodsteek voor de toekomst van onze partiij worden', betoogde senator Lindsey Graham, ook een concurrent voor de Republikeinse kandidatuur.

Maar deze sombere bespiegelingen lijken niet te gelden voor Trump. Vorige maand, na alweer een nieuwe rel met Kelly, bleek dat de miljardair zelfs populairder werd onder vrouwelijke kiezers. Zowel in New Hampshire (30 procent) als South-Carolina (25 procent) ging hij aan kop onder de vrouwelijke kiezers.

Deze staten behoren tot de drie staten waar begin volgend jaar de eerste voorverkiezingen plaatsvinden. Een verklaring kan zijn dat de gemiddelde vrouwelijke kiezer zich niet afficheert met succesvolle vrouwen als tv-ster Kelly. En, net als de mannen, gevoelig is voor de harde, niet-politiek correcte boodschap van Trump. 'De heer Trump beledigt en zet vrouwen weg', riep Hillary Clinton vorige week.

Net als de vorige keren het geval was, zullen de andere Republikeinse kandidaten Trumps uithaal naar Fiorina beleefd veroordelen. Maar ze deinzen ervoor terug om de miljardair hard aan te vallen, deels uit vrees het volgende slachtoffer te worden van de vlijmscherpe 'The Donald'. Jeb Bush negeerde zelfs lange tijd Trump.

Pas de laatste weken slaat hij terug, zij het beleefd, in het besef dat de zakenman niet gauw zal verdwijnen. 'Ik zal in alle vrijheid campagne voeren', reageerde Bush, nadat Trump hem had veroordeeld omdat hij zijn latino-aanhangers in het spaans had toegesproken. Het maakte echter weinig indruk op Trump, die alweer bezig was met het kiezen van een nieuw doelwit. Zorg dat je elke dag in het nieuws bent, zo lijkt de tactiek te zijn van de zakenman. En het werkt. Want wie hoort deze dagen nog iets van Rand Paul, Chris Christie, John Kasich of Bobby Jindal?

Gouverneur Chris Christie spreekt aanhangers toe in Iowa. Hij is naar verluidt 50 kilo afgevallen na een maagverkleining. Omdat Trump persoonlijke aanvallen niet schuwt, is het slechts een kwestie van tijd voor hij een opmerking maakt over het gewicht van Christie. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden