Ig Nobelprijzen: homoseksuele necrofiele eenden en gasmasker-bh's

Vannacht worden op de Amerikaanse universiteit Harvard voor de 23ste keer de Ig Nobel-prijzen uitgereikt. Deze humoristische tegenhanger van de zweedse Nobelprijs beloont onderzoek dat mensen eerst laat lachen en daarna laat nadenken. Maar wat kan iemand die vannacht kijkt precies verwachten?

De winnares van vorig jaar doet een oud-Nobelprijswinnaar een bh-gasmasker op. Beeld ap

'Als een combinatie tussen the Muppet Show en Monthy Python'. Zo omschrijft oud-winnaar Kees Moeliker zijn ervaring toen hij in 2003 zijn prijs ging ophalen. Hij won met zijn ontdekking van een necrofiele, homoseksuele eend. Tegenwoordig is hij één van de wetenschappers die de winnaars van de prijs selecteert. Dat is nog hele klus, want elk jaar worden er zes- tot achtduizend onderzoeken genomineerd.

Alle tien de prijzen - in wisselende categorieën - worden uitgereikt door oud-Nobelprijswinnaars. Zij verkleden zich en nemen een avondje de wetenschap iets minder serieus. Bovendien kan iemand in het publiek een date winnen met de oudste Nobelprijswinnaar van de avond. 'En als je de oudste Nobelprijswinnaar bent, dan ben je écht oud,' verzekert Moeliker.

Theatershow
'Eigenlijk is de hele avond meer een theatershow dan een prijsuitreiking. Bijna iedereen voert op de één of andere manier een act op.' Dat blijkt ook uit het feit dat er een heuse mini-opera is geprogrammeerd. Dit jaar is dat 'The Blonsky Device', een verhaal over de prijswinnaar van 1999.

Toen won een uitvinding die zwangere vrouwen een handje moest helpen. Door de zwangere op een draaiende plaat te leggen, zou de middelpuntvliedende kracht de baby gemakkelijker naar buiten brengen. Over deze uitvinding is nu een opera gemaakt in vier scènes, met professionele acteurs.

Kees Moeliker bij zijn eendencollectie Beeld Kees Moeliker

Het is niet de enige opmerkelijke uitvinding die een Ig Nobel won. Vorig jaar won Elena Bodnar met haar beha die snel omgetoverd kon worden tot een gasmasker. In 2004 won Jillian Clarke de Ig Nobel voor Gezondheid, met haar onderzoek naar de vijf-seconden-regel: is voedsel inderdaad veilig te eten als het minder dan vijf seconden op de vloer heeft gelegen? En in 1995 won een Japanner nadat hij duiven had getraind om een Monet van een Picasso te onderscheiden.

De liveshow is vanaf 12 uur vannacht te volgen via de Ig Nobel-website. Aanstaande zaterdag is er in Leiden een Ig Nobel Night, waarin onder andere Youp van 't Hek een presentatie geeft over humor.

Vijf Nobelprijswinnaars leunen naar links voor de demonstratie van het onderzoek 'Naar links leunen lijkt de Eiffeltoren kleiner te maken'. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.