Ierland zo goed als zeker van EK, na veertien jaar

De Ierse nationale selectie mag zich vanavond in eigen huis gaan plaatsen voor het EK van 2012. Met de 0-4 overwinning van afgelopen vrijdag in de eerste play-offwedstrijd tegen Estland is het ticket naar Polen en Oekraïne binnen handbereik.

AMSTERDAM - De Ieren hunkeren naar deelname aan een hoofdtoernooi. Hun laatste en enige EK-deelname was in 1988. In West-Duitsland kwamen ze niet verder dan de poulefase, onder meer door een 1-0 nederlaag tegen de Nederlandse selectie van Rinus Michels.


The boys in green verwelkomen vanavond in het historische Aviva Stadion in Dublin de jongens in blauw uit Estland. Het moet gek lopen, wil Estland het verlies van vrijdag goedmaken. De Estse selectie heeft nog nooit meegedaan aan een landentoernooi en gezien de prestaties van vrijdag zal ook dit EK aan de Balten voorbijgaan.


Ierland kwam in Tallinn al na dertien minuten op voorsprong dankzij een kopbal van Keith Andrews. Twintig minuten later ging de Estse verdediger Stepanov met rood van het veld nadat hij de Ierse captain Robbie Keane over de schouder had geworpen. Een kwartier voor tijd incasseerde de Estse aanvoerder Piiroja zijn tweede geel. Captain Keane maakte twee van de vier goals.


Het Ierse succes staat onder regie van de 72-jarige Italiaan Giovanni Trapattoni en diens assistent-coach Marco Tardelli. Ondanks het succes staat Trapattoni's positie als bondscoach ter discussie. Niet vanwege zijn prestaties, maar vanwege zijn prijskaartje. De ervaren coach kost 1,7 miljoen euro per jaar, het leeuwendeel daarvan wordt betaald door de Ierse zakenman Denis O'Brien.


De Italiaan wil met de selectie naar het WK van 2014, maar zijn contract loopt vooralsnog af na het EK. Ierland ging negen jaar geleden voor het laatst naar een wereldkampioenschap, toen stuitten ze in Zuid-Korea in de achtste finales op Spanje.


Als de Ierse bond FAI - en geldschieter O'Brien - opnieuw met de Italiaan in zee gaat, wil Trapattoni aan routiniers Keane (31), Dunne (32), Duff (32) en Given (35) vragen de selectie na het EK nog niet de rug toe te keren, maar zich als vaderfiguren te ontfermen over de jongere selectieleden.


Maar eerst is er de wedstrijd van vanavond. Tussen de 50 duizend toeschouwers in Dublin zal ook oud-international Wim Koevermans (51) zijn. Hij zat in 1988 op de bank toen Marco van Basten Nederland naar de EK-finale trapte en is nu international performance director bij de FAI, wat wil zeggen dat hij de Ierse jeugdopleiding hervormt naar Nederlands model.


Als coördinator en technisch coach van jeugd, coaches en staf staat ook Koevermans aan de basis van het huidige Ierse succes. Net als Trapattoni hamerde de Nederlander met succes op verdediging en combinatiespel.


De Ierse bondscoach kan vanavond niet beschikken over verdediger Best en spits Kelly, beiden kampen met liesblessures. Estland mist verdedigers Stepanov en Piiroja vanwege hun rode kaarten van vorige week.


Drie keer eerder speelde Ierland tegen Estland, drie keer won Ierland. Na veertien jaar zijn de jongens in groen er weer bij. Of het moet wel heel gek lopen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden