'Iedereen maakt fouten onderweg'

Diederik Samsom gelooft nog steeds dat hij de ideale leider is voor de PvdA.  Een interne verkiezingsstrijd moet hem louteren. 'Deze partij kan veel verdragen.'

Diederik Samsom aan het woord tijdens de politieke ledenraad van de PVDA in EindhovenBeeld Freek van den Bergh

Een dikke maand voor de deadline verstrijkt, heeft Diederik Samsom zich als eerste kandidaat officieel gemeld voor het lijsttrekkerschap van de PvdA. Onder zijn partijleiderschap gingen de laatste drie verkiezingen verloren, maar Samsom gelooft in een wederopstanding. 'Anders zou ik hier niet staan.' Vicepremier Lodewijk Asscher en europarlementariër Paul Tang maken eind oktober bekend of ze ook kandidaat zijn.

Is het in het belang van de partij dat u de volgende lijsttrekker bent?

'Dat beslist de partij.'

Maar u zult zich die vraag toch ook hebben gesteld?

'Het is in het belang van de partij dat er iemand staat die heeft bewezen dat hij idealen kan waarmaken en die de energie heeft om er nog heel veel meer te verwezenlijken. Maar uiteindelijk mag de partij dat bepalen. Ik heb één stem. Er zijn nog 50.000 stemmen.'

U twijfelt er niet aan dat u het beter kunt dan een ander?

'Ja, maar wat ik vind is niet zo heel relevant. We zeggen tegen iedereen die denkt dat hij het kan: Meld je. De partij zal dan oordelen. Er zijn vast meerdere mensen die denken dat ze het beter kunnen. Zo één was ik er ook altijd.'

Samsom: 'Ik heb één stem. Er zijn nog 50.000 stemmen'Beeld Freek van den Bergh

U hebt gezegd dat u bent tekortgeschoten in het leiden van de fractie. Is dat geen diskwalificatie?

'Iedereen maakt fouten onderweg. Daar leer je van. De volgende keer doe je dat dus anders. Het is maar één van de dingen die beter hadden gekund en dit was niet zo relevant voor het land, het is meer van belang voor mijn eigen leercurve.

'Wat echt niet goed is gegaan, is bijvoorbeeld de uitbetaling van de pgb's door de Sociale Verzekeringsbank. Dat moet je de politiek aanrekenen. Misschien hadden we er fysiek ook niet zo veel aan kunnen veranderen, maar wij hebben die systeemwijziging in gang gezet. Dat is een fout. Heel simpel. De veranderingen in de thuiszorg hebben we ook moeten bijsturen. Had ik ook graag anders gezien.

'Er zijn tal van zaken die we beter hadden kunnen doen, maar in zijn algemeenheid ben ik trots op wat we hebben bereikt. De werkloosheid daalt, de koopkracht neemt toe, de ongelijkheid neemt af, de topsalarissen en bonussen zijn aangepakt, schoonmakers zijn weer in vaste dienst van de overheid. In 2012 zat Nederland helemaal vast. Economisch, maatschappelijk, politiek. Ik heb geen beloftes gedaan, maar ik heb wel gezegd dat we zouden varen op een kompas van rechtvaardigheid en vooruitgang. Deze resultaten kan ik de leden voorleggen.

'We krijgen meer ruimte voor ons eigen geluid. De economie laat dat nu ook toe, maar ik zal altijd vasthouden aan mijn stijl van de hand uitsteken naar anderen. Je moet compromissen willen sluiten. Alleen dan kun je vooruitgang boeken.'

Samsom: 'We krijgen meer ruimte voor ons eigen geluid'Beeld Freek van den Bergh

De peilingen voor de PvdA waren nog nooit zo lang, zo slecht.

'De peilingen zijn soms gekmakend, maar je moet je er niet gek door laten maken. De campagne moet nog beginnen. De vorige keer stonden we er in augustus 2012 ook nog heel slecht voor. Uiteindelijk haalden we 38 zetels. De PvdA is altijd een partij met grote ambities. Dan stel je misschien ook wel eens vaker teleur. Maar elke keer krabbelen we weer op.'

U bent niet bang dat de sociaaldemocratie in Nederland net als in andere landen blijvend gemarginaliseerd wordt?

Daar is maar één voorbeeld van. Griekenland..

België..

'In België zal het zeker niet blijvend zijn en in Griekenland ook niet. We hebben ook weleens gezegd dat in Italië de sociaaldemocraten blijven gemarginaliseerd waren. Daarna haalde Matteo Renzi 34 procent van de stemmen. Nu is hij premier. Ik geloof in onze veerkracht.

'Je loopt wel het risico dat je als partij - kijk naar het CDA - opeens richting de tien zetels gaat. Dat klopt. Maar dat risico proberen we te ondervangen door als partij een lijsttrekkersverkiezing te organiseren. Partijen die dat niet doen, lopen veel meer risico. Democratie werkt.'

Waarom wilt u het allemaal nog een keer doen?

'Regeren doet pijn. Het heeft veel gevraagd. Van iedereen. Ook van mij, maar het is het waard geweest. Bij de laatste begrotingsonderhandelingen met de VVD slaagden we er op het laatste moment nog in om 100 miljoen veilig te stellen voor kinderen die in armoede opgroeien. Dat is magisch. Ik kan ander nuttig werk gaan doen, maar ik denk dat het altijd minder groot zal zijn dan 100 miljoen binnenhalen voor die kinderen. En we kunnen nog veel meer bereiken. We zijn niet klaar. Ik ben niet klaar.'

'Ik wil me verantwoorden aan de leden en daar zijn deze lijsttrekkersverkiezingen ideaal voor. Ik verheug me op een mooie strijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden