‘Iedereen kan op mijn positie spelen’

AZ-speler Demy de Zeeuw krijgt vertrouwen van de bondcoach, ondanks het slechte seizoen van zijn club.

Van onze verslaggever Charles Bromet

Ze zongen hem toe, drukten hem een fles champagne in handen en gaven hem een stapel dvd’s om lange avonden mee door te komen. Zo voelde Demy de Zeeuw zich maandag toch een beetje jarig, toen hij zijn 25ste verjaardag vierde in het trainingskamp van Hoenderloo. Maar het beste nieuws vond de speler van AZ toch wel dat bondscoach Marco van Basten hem behield voor de EK-selectie van het Nederlands elftal.

‘Het was wel leuk dat iedereen voor mij zong. Maar het mooiste cadeau was natuurlijk dat ik hier mocht zijn. Als je zondag wordt gebeld met de mededeling dat je bent afgevallen en je moet een dag later je verjaardag vieren, dan is dat niet best’, zegt De Zeeuw met een grijns. ‘Want ik wil naar het EK om mijn steentje bij te dragen, niet als de 20ste man of zo.’

Kalm en weloverwogen praat de defensieve middenvelder op deze middag over zijn rol in de spelersgroep van Oranje. Over zijn perspectief op speeltijd in het basiselftal en de druk van het moeten presteren tussen voetballers die hun geld verdienen bij meer aansprekende clubs.

Om zichzelf extra druk op te leggen, houdt De Zeeuw zichzelf voor dat er genoeg andere spelers binnen de selectie zijn die zijn plaats zouden kunnen innemen. ‘Iedereen die nu is geselecteerd, kan in principe op mijn positie spelen. Zo hoog is het niveau. En door dit te denken, houd ik mezelf ook scherp. Tijdens het EK moet ik mijn motivatie toch ergens vandaan halen.’

Zo baart het hem geen zorgen dat Wesley Sneijder donderdag in de vriendschappelijke interland tegen Denemarken mogelijk niet één van de drie plaatsen achter diepe spits Van Nistelrooij zal innemen, maar misschien één van de twee controleurs is voor de defensie. Dat zou betekenen dat De Zeeuw, die dinsdag vanwege een lichte spierblessure in zijn bovenbeen apart trainde, zijn plaats in de basisploeg kwijt is.

‘Wesley heeft daar ook tijdens het WK gespeeld, misschien niet met zoveel succes. Maar nu speelt de ploeg met twee controlerende middenvelders. Kijk, Sneijder speelt bij Real Madrid. Hij is in mijn ogen de sterspeler van het Nederlands elftal.

‘Als je ziet welke ontwikkeling hij heeft doorgemaakt bij Real en hoe belangrijk hij is met doelpunten en assists, dan denk ik dat hij meer de man is bij het Nederlands elftal dan Robin van Persie. Als de coach dan voor hem kiest op die positie, is het aan mij om alles te geven op de training.’

Met een gezond gevoel voor realiteitszin kan De Zeeuw zijn eigen rol binnen de selectie duiden. Zo zegt hij over het oefenduel van zaterdag tegen Oekraïne, dat met 3-0 werd gewonnen: ‘Als Orlando Engelaar en ik toen niet goed hadden gespeeld, krijg je de volgende dag toch de opmerking: dat gaat echt niet, een middenvelder van AZ en FC Twente op dit niveau samen op een middenveld.

‘Ik begrijp het ook wel. Na het seizoen met AZ vraagt iedereen zich toch af: wat moet die De Zeeuw in Oranje? Ik heb natuurlijk een dramatisch seizoen gespeeld bij AZ. Nou ja, laat ik het erop houden dat er behoorlijk wat mindere wedstrijden tussen zaten.’

Maar gelukkig heeft de bondscoach zijn spel in Oranje als graadmeter gebruikt, stelt hij opgelucht vast. Onder Van Basten kreeg hij de kans zich als defensieve middenvelder te onderscheiden. Bij AZ, dat een sportief dramatisch seizoen besloot met een elfde plaats in de eredivisie, was hij rechtshalf.

‘Dat onthoudt iedereen, de wedstrijden die ze op tv van mij bij AZ hebben gezien. Gelukkig had de bondscoach oog voor mijn spel in Oranje.’

Misschien is hij gedoemd zichzelf eerst waar te maken, zegt De Zeeuw. Twee jaar geleden, tijdens het EK met Jong Oranje in Portugal, begon hij ook als reserve. In de loop van het toernooi groeide hij uit tot een van de gezichtsbepalende spelers van de ploeg die de Europese titel greep.

‘Kennelijk moet ik de trainer eerst bewijzen dat ik het aankan. Tegen Oostenrijk speelde ik met het Nederlands elftal geen gelukkige wedstrijd en daardoor zijn er ineens veel vraagtekens gekomen over mijn spel, terwijl die er voor die tijd nooit waren. Dan zie je welk verschil één wedstrijd maakt. Ineens kwam mijn naam voor op elk lijstje van mogelijke afvallers voor het EK.

‘Bij AZ werd onder de supporters al gesuggereerd dat ik niet meer kon voetballen. Maar je moet naar de omstandigheden kijken waaronder je speelt.

‘In het begin keek ik heel erg op tegen mijn medespelers bij Oranje. Ik dacht dat zij mij zagen als die jongen van AZ, niet als iemand die wat kon toevoegen aan het team. ‘Bewijs jij je eerst maar eens’, dat gevoel had ik. Nu is dat gesleten.

‘Ik heb pas 13 interlands achter mijn naam, dus heb ik nog een beetje dat onbevangene. Zo speel ik ook. Voor sommige mensen ben ik nu een volwaardig lid van het Nederlands elftal. Voor anderen blijf ik nog even die jongen van AZ, de nummer elf van Nederland. Het is aan mij om dat beeld bij die laatste groep weg te poetsen.’

Boulahrouz (l) tijdens de training in duel met Demy de Zeeuw. (ANP) Beeld ANP
Boulahrouz (l) tijdens de training in duel met Demy de Zeeuw. (ANP)Beeld ANP

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden