Iedere opleiding is goed voor je toekomst

Vier jaar studiefinanciering krijgt de student van tegenwoordig en daarna is het geld op. Veel mogelijkheden om verkeerd te kiezen, zijn er niet....

'Toen ik op de havo zat, wilde ik maar één ding: naar de kunstacademie. Ik was waanzinnig gedreven. Ik hield een dagboek bij met tekeningen en volgde schildercursussen', zegt Mirjam Verbeek (27). Inmiddels heeft ze haar diploma van de Rietveld Academie op zak, maar verdient ze haar boterham met een andere passie: sportklimmen.

Rob Idema (29) koos eind jaren tachtig voor een studie biologie, nadat hij was uitgeloot voor diergeneeskunde. 'Ik was altijd bezig met het verzorgen van alles wat vier poten had, geiten, katten, honden. Ik groeide op op het platteland, vandaar.' Hij maakte zijn studie af, maar na enkele omwegen werkt hij nu bij een adviesbureau voor het kleinbedrijf.

'Toen ik achttien was, wilde ik, heel cliché, mensen helpen', zegt Jeannette de Gunst (34). 'Eén van mijn hobby's was koken. Daarom koos ik voor diëtetiek.' Maar tijdens een stage in een ziekenhuis merkte ze dat de gezondheidszorg niets voor haar was. 'Al die zieke mensen die over de gangen sloften in hun badjas, dat vond ik nogal deprimerend.' De Gunst werkt nu als vestigingsmanager bij een groot uitzendbureau. 'Ik ben toch meer geschikt voor de commerciële sector dan voor de softe.'

De huidige student heeft vier jaar recht op studiefinanciering. Hij zal zich daarom wel flink achter de oren krabben voordat hij een studiekeuze maakt. Een jaar verkeerd kiezen, betekent een jaar zelf betalen. Studenten zullen zich nog meer dan voorheen afvragen welke studie het best bij ze past.

'Maar wat weet je nu als je achttien bent en nog een heel leven voor je hebt', zegt De Gunst. 'Je ontdekt je talenten vaak pas tijdens je studie.' Na haar tegenvallende stage in een ziekenhuis koos ze voor de afstudeerrichting horeca en catering. 'Het organiseren van dingen trok me toch meer dan de diëtetiek zelf.'

Na haar studie zocht De Gunst eerst nog een half jaar naar een baan als diëtiste. 'Totdat ik zo spuugzat werd van het solliciteren dat ik me ging afvragen of dit wel was wat ik wilde.' Ze nam uiteindelijk een functie als trainee bij een cateringbedrijf aan, waarbij ze haar interesse voor organisatiekunde kon combineren met haar kennis over voeding.

In haar nieuwe functie kwam ze regelmatig bij het uitzendbureau om er mensen te vinden voor het cateringbedrijf. 'Ze waren in principe met hetzelfde werk bezig als ik, het zoeken naar de juiste persoon voor de juiste plek.'

De Gunst solliciteerde bij een uitzendbureau en werd daar aangenomen. Inmiddels werkt ze alweer bij een ander bureau, als vestigingsmanager, een commerciële functie. Ze is verantwoordelijk voor het opstellen van de begroting en het halen van de omzet. 'Dat ik me nog eens met commerciële zaken zou bezighouden, had ik tijdens mijn studie nooit gedacht.'

Kunststudente Mirjam Verbeek besloot al tijdens haar studie dat ze haar geld wilde verdienen met iets anders dan de kunst. 'Ik schilderde heel graag, maar in mijn vrije tijd was ik op een gegeven moment alleen nog bezig met klimmen.'

Eerst diende de sport als uitlaatklep. 'Als je de hele dag in de terpentinelucht zit, is het fijn als je je 's avonds kunt ontladen.' Maar al snel raakte Verbeek verknocht aan het klimmen. Ze was gemiddeld vier avonden in de week te vinden in een klimhal, ontdekte de Amsterdamse klim-scene, volgde instructeurslessen en reisde in de schoolvakanties van klimgebied naar klimgebied, om een volgende berg te bedwingen of om cursussen te geven.

'Mijn studiegenoten begrepen er niets van. Zij vonden dat als je voor de kunst kiest, je er voor de volle honderd procent mee bezig moest zijn. Ik kan niet met maar één ding bezig zijn, dan stomp ik af. Bovendien raak ik gedemotiveerd als ik iets moet.'

Haar klimprestaties logen er niet om. In 1991 sleepte ze voor het eerst de Nederlandse titel sportklimmen in de wacht. 'Op de academie schilderde ik in die tijd alleen nog maar rotspartijen en landschappen. Zelfs mijn schilderijen vertelden me dat ik moest gaan klimmen.'

Verbeek leeft nu van sponsorgelden en van de inkomsten die binnenkomen uit het bedrijf dat ze runt met haar partner Bart. Het stel organiseert 'alles rond het klimmen', van klimcursussen tot het bouwen van klimmuren. Ze hebben onlangs de laatste hand gelegd aan een klimmuur in Bussum. Hij neemt dan het bouwen voor zijn rekening. Zij zet de klimroutes uit.

Voor Rob Idema lag de keuze voor biologie voor de hand. Als kind was hij altijd al met dieren bezig. Zijn ouders woonden buiten de stad en hadden veel huisdieren. Als hij niet thuis was bij de beesten, dan was hij te vinden bij de sloot om alles wat er groeide en bloeide te ontdekken.

In zijn eerste studiejaren droomde hij ervan om naar de Amazone te gaan en er onderzoek te doen naar zo veel mogelijk diersoorten. Al snel besefte hij dat die wens niet realistisch was. De gedachte dat hij later nog eens mede-eigenaar zou worden in het administratief adviesbureau van zijn vader leek toen net zo onrealistisch.

'Maar met biologie kom je moeilijk aan de bak', zegt Idema. 'Mijn studiegenoten doen nu bijna ook allemaal wat anders.' Na zijn studie werkte hij een periode bij een softwarebedrijf waar hij ook administratieve taken op zich nam. Toen het zicht op een baan in de biologie steeds kleiner werd, ging Idema boekhoudcursussen volgen en bij zijn vader in de leer.

De afgestudeerd bioloog adviseert nu beginnende ondernemers over het opzetten van een bedrijfsadministratie. Daarnaast verzorgt zijn bedrijf de administratie van verschillende verenigingen en stichtingen.

Spijt van zijn keuze voor biologie heeft Idema niet. 'Als ik nu opnieuw kon kiezen, had ik voor economie gekozen, maar mijn studie is beslist niet voor niets geweest. Biologie blijft een machtig interessant vak.'

'Met een wetenschappelijke studie leer je problemen aanpakken. Dat doe ik nu nog. Als er een klant is die problemen heeft met zijn bedrijf, zie ik het als een uitdaging zijn moeilijkheden te helpen oplossen.'

'Welke studie je ook doet, het is altijd een stuk bagage dat ze je niet meer afpakken', zegt Jeannette de Gunst. 'Bij elke hogere opleiding leer je analytisch denken, en dat kun je altijd gebruiken in je verdere loopbaan.'

Verbeek heeft evenmin een seconde spijt gehad van haar studie. Ze profiteert er nog wel eens van. Onlangs vroeg haar sponsor, een fabrikant van klimkleding, of ze een aantal designs wilde maken voor op een nieuwe collectie kleren. 'Ik had ze al eens, heel brutaal, laten weten dat ik vond dat de kleuren en designs beter konden.

'Sommige dingen komen gewoon op je weg. Ik ben geen type dat zich voor twintig jaar vastlegt. Je moet je talenten gebruiken, ook al ontdek je ze pas later. Misschien doe ik over een tijdje wel weer wat anders. Al wil ik de Nederlandse titel sportklimmen nog wel even blijven verdedigen.'

'Bepaalde mensen zie je hun leven lang één pad bewandelen', zegt Idema. 'Ze zijn bang een ommezwaai te maken en houden vast aan het vak waarvoor ze gestudeerd hebben. Dat is jammer want soms kun je beter een andere weg inslaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden