Ieder nieuws verbleekt bij proces-Jackson

Het is racisme, zegt de vader van Michael Jackson. Het is pedofilie, zegt de aanklager. Hoe dan ook: het is spektakel....

Het is pedofilie. Daar hoeft geen twijfel over te bestaan. Een zuiver geval van kindermisbruik. De officier van justitie staat aan het begin van de rechtszaak stevig in zijn schoenen. Hetzelfde treurige lied als in 1993 is het. Toen kwam de verdachte nog weg, nu zal dat niet gebeuren. 'Het stemt me droevig dat er een nieuw slachtoffer is gevallen.'

Gisteren is in Santa Maria in Californië de rechtszaak begonnen tegen Michael Jackson en Amerika kan weer maanden vooruit. Rondom de kerst was het stilgevallen in de rechtszalen. Scott Peterson, die mooie jongen die zijn jonge vrouw en ongeboren kind had vermoord, was zijn straf niet ontlopen. Hij wordt geëxecuteerd. Het vonnis werd in november met applaus begroet. Zijn minnares schreef nog een boek dat een week nodig had om bovenaan de verkooplijsten te komen, maar eigenlijk kenden we haar verhaal wel en in elk geval was het te weinig om de honger te stillen.

Nu breekt een nieuw hoogseizoen aan. De beroemdste zanger van de wereld staat voor de rechter op beschuldiging van een van de laagste misdrijven. Duizend journalisten, fotografen, gerechtstekenaars en cameramensen verzamelden zich gisteren rondom het gerechtsgebouw. Al in de zeer vroege ochtenduren stelden fans zich op langs de weg om hun meester op zijn tocht naar de rechtbank te begeleiden.

De zaak is groot - groter dan de hervorming van de sociale zekerheid, allicht zeg, groter misschien wel dan Irak, eigenlijk net zo groot als de finale in het American football, maar dan uitgesmeerd over maanden. Zo groot is de zaak dat moordzaken met Amerikanen die misschien iets minder beroemd zijn dan Michael Jackson, maar toch nog altijd heel erg beroemd, erbij verbleken.

Phil Spector, de muziekproducent en arrangeur, heeft vermoedelijk begin vorig jaar zijn vriendin doodgeschoten. Zijn zaak moet binnenkort beginnen. De media nemen het mee, maar het is bijna in het voorbijgaan.

De pizzakoerier die zestien prostituees aan het mes reeg, de wurger van Santa Claus en zelfs de eens gevierde filmacteur Robert Blake (die zich van zijn vriendin ontdeed) halen het niet bij de King of Pop. Hij blijft de grootste.

Het begin was gisteren gelijk groots en grotesk. Michael Jackson, 46 jaar, arriveerde bij het gerechtsgebouw in een grote geblindeerde, zwarte auto. Een bediende droeg een paraplu, tegen hinderlijk zonlicht.

Het is nog maar het begin. Er moet een jury worden samengesteld. Het belooft een langdurige kwestie te worden. Wie woont in Amerika en heeft een onbevangen houding jegens het popidool? Om te beginnen werden gisteren in ploegen van elk 150 driehonderd kandidaat-juryleden gehoord. De verwachting is dat het een paar weken zal duren voordat men twaalf argelozen bij elkaar heeft.

Op het vlak van de procedures is al een fascinerende slag geleverd tussen aanklagers en advocaten. Rechter Melville heeft al een paar Salomonsoordelen mogen vellen. Ja, de geschonden knaap, hij is vijftien inmiddels, moet in het openbaar worden gehoord. Nee, daar mogen geen camera's bij, ook geen tekenaars. Ja, al het pornografisch materiaal dat de politie aantrof op Neverland, Michael Jacksons landgoed, mag worden ingebracht ter zitting. Nee, het mag niet worden aangeduid als 'pornografisch' of 'obsceen', volstaan moet worden met de aanduiding 'seksueel expliciet'.

'Alsjeblieft, sta open', zei Jackson zondagavond op een video op zijn website. Die kans lijkt klein.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden