IBM overvalt Lotus met bod van 3,3 miljard

IBM heeft maandag een vijandig bod gedaan van 3,3 miljard dollar (5,2 miljard gulden) op softwarefabrikant Lotus. Het is de grootste overnamepoging tot dusver in de software-industrie....

AP, Reuter

NEW YORK

In een poging de tegenstand van de Lotus-leiding tegen de overname te verzwakken, betaalt IBM 60 dollar voor een aandeel Lotus, bijna het dubbele van de koers van 32,50 dollar vorige week vrijdag op de schermenbeurs Nasdaq. De computerfabrikant kan dat bedrag gemakkelijk in contanten op tafel leggen. IBM heeft tien miljard dollar in kas. Gelijk met het bod heeft IBM-topman Louis V. Gerstner juridische stappen aangekondigd voor het geval Lotus zich zou willen verdedigen tegen de ongewenste indringer door het activeren van 'gifpillen'.

Lotus, dat gevestigd is in Cambridge in Massachusetts, is na Microsoft en Novell de op twee na grootste softwaremaker in de VS. De onderneming is marktleider op het terrein van allerlei programma's met het besturingsprogramma OS-2 dat door IBM is ontwikkeld. OS-2 vormt een alternatief voor het Windows-programma van Microsoft. Bovendien scoort Lotus goed op de groeiende deelmarkt voor software, die gebruikers in staat stelt tegelijkertijd documenten te raadplegen via een communicatienetwerk.

Maar met de andere produkten heeft Lotus het moeilijk. De onderneming leed in de eerste drie maanden van dit jaar een verlies van 17,5 miljoen dollar. De omzet daalde in het eerste kwartaal met 18 procent tot 202 miljoen dollar. IBM daarentegen is dank zij draconische saneringen bezig aan een sterk herstel. De winst in de eerste drie maanden bedroeg bijna 1,3 miljard dollar en de omzet steeg tot ruim 15,7 miljard.

Eerdere pogingen om tot samenwerking te komen met Lotus liepen stuk op onwil van dat softwarebedrijf. IBM-topman Gerstner heeft nu zijn toevlucht genomen tot een vijandige overnamepoging, omdat Lotus-bestuursvoorzitter Jim Manzi 'niet bereid bleek de transactie te bespoedigen'.

IBM heeft Lotus schriftelijk op de hoogte gesteld van het voornemen een bod uit te brengen. Volgens Gerstner biedt een samengaan van de twee bedrijven 'werkelijk unieke mogelijkheden'. Hij prees de prestaties van Lotus. 'De werknemers hebben bewezen vernieuwers te zijn. Ze hebben enkele zeer succesvolle produkten ontwikkeld, vooral op het gebied van technologie die mensen de mogelijkheid geeft als teams te werken,' aldus Gerstner.

Als het bod slaagt, zal IBM een flinke voorziening treffen voor de afschrijving van bedragen die zijn bestemd voor lopende onderzoeks- en ontwikkelingsactiviteiten van Lotus. Die zal ten laste komen van het resultaat in het kwartaal waarin de transactie rond komt en zal de winst 'aanzienlijk' drukken, aldus IBM.

De transactie is aanzienlijk groter dan de recente fusie tussen de software-bedrijven CAI en Legent en overtreft ook het afgeblazen bod van 2,2 miljard van Microsoft op Intuit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden