Huysgemaakt

Hij krijgt iedereen voor de camera. Is altijd op de hoogte van het nieuws. Wint prijzen met zijn werk. Hoe komt het dat Twan Huys zo goed is? 'Zijn ambitie kan ook zijn valkuil zijn.'

null Beeld Martijn Beekman
Beeld Martijn Beekman

'Vanuit Limburg Amsterdam veroveren en daarna de rest van de wereld. Dat was zo'n beetje Twans plan.' Oud-collega en goede vriend Jan Mom weet nog hoe Twan Huys in de jaren tachtig binnenkwam bij het lokale STAD radio Amsterdam, waar in het begin de draak werd gestoken met zijn Limburgse accent. 'Sommige stagiaires beginnen rustig aan. Hij niet. Hij wilde grote namen in het radioprogramma. Hij ging gewoon bellen en soms lukte het nog ook.'

Succesverhalen, hoe mensen ergens zijn gekomen, hebben hem altijd gefascineerd, zegt Mom. Het was de ongeremde daadkracht van Amerikanen die Twan Huys (47) aantrok in New York, waar hij voor NOVA jarenlang correspondent was. En het zijn ook ambitieuze mensen die hij persoonlijk bewondert, die hij per se in zijn programma College Tour wil hebben.

Bekende gasten binnenhalen voor College Tour, of op de hoogte zijn van het laatste nieuws voor het actualiteitenprogramma Nieuwsuur; bij Twan Huys gaat het vierentwintig uur per dag door. 'Zitten we ergens te borrelen en komen we op een interessant onderwerp, dan wil Twan het meteen gaan regelen', zegt Jan Mom, die zelf VrijdagMiddag Live op Radio1 presenteert. 'Waar hij ook komt, zijn programma's zitten in zijn achterhoofd.'

Al bij de installatie van het nieuwe kabinet polste hij Mark Rutte voor College Tour, om er vervolgens keer op keer op terug te komen. Bij trainer Louis van Gaal ging hij zelf langs in München om het programma nog eens uit te leggen. 'Hij gaat tot het uiterste en verwacht dat ook van zijn collega's', zegt Marij Janssens, eindredacteur van College Tour. Dat botst wel eens. 'Hij kan echt duwen: heb je wel alles geprobeerd? Als je daar als redacteur geen zin in hebt, dan heb je een kwaaie aan Twan. Dat snapt hij ook gewoon echt niet. Maar soms moet je hem erop wijzen dat echt alles is geprobeerd en dat het gewoon niet lukt.'

'Zijn ambitie kan ook zijn valkuil zijn', zegt Carel Kuyl, hoofdredacteur van Nieuwsuur, die Huys een echte nieuwshond noemt. 'Hij wil excelleren en gaat daarbij tot het gaatje. Dan kan hij het overzicht verliezen, waardoor hij vergeet te relativeren. Dat is niet altijd even makkelijk voor de mensen hier. Het heeft soms iets monomaans, maar voor het programma is die gretigheid zeker niet verkeerd.'

Dat bleek ook bij de val van Srebrenica in 1995, toen Huys voor NOVA verslag deed van het drama. 'Als een pitbull heeft hij zich in dat onderwerp vastgebeten', zegt Jan Mom. 'Hij ging maar door. Bij NOVA zeiden sommigen: nee, niet alweer. Maar door zijn vasthoudendheid kreeg hij wel mensen voor de camera die anderen niet hadden.'

'Een gretige journalist', noemt Paul Witteman hem. Hij stuurde Twan in 1991 voor het tv-programma Achter het Nieuws naar Moskou om verslag te doen van het uiteenvallen van de Sovjet-Unie. 'Twan is niet het type presentator of verslaggever dat wil dat alles is klaargelegd door de bureauredacteur. Zijn charme is dat hij altijd zin heeft op onderzoek uit te gaan. Hij doet er alles aan om het verhaal te vinden.'

Voor Witteman staat Huys zeker in de topvijf van Nederlandse presentatoren. 'Hij beschikt over een combinatie van wezenlijke journalistieke belangstelling en een goed gevoel voor televisie.' Dat zag je volgens Witteman in het interview met oud-commandant van Dutchbat, Thom Karremans, waarvoor Huys de Sonja Barend Award won voor beste interview van het afgelopen seizoen. 'Hij weet er zelf alles van, maar kan ook mensen meenemen die niet alles begrijpen. Je moet in zo'n gesprek weten waar je naartoe wilt. Het tv-interview is een ingewikkelde compositie met kop en staart, dat weet Twan heel goed.'

Zijn interviewstijl wordt door sommige collega's te hard gevonden. Zoals het roemruchte gesprek in 2010 met Job Cohen voor NOVA, waarin hij vraag na vraag op de nieuwbakken PvdA-lijsttrekker afvuurde. Wat is de totale hypotheekschuld in Nederland? Hoeveel werklozen komen er maandelijks bij? Cohen had geen antwoord. 'Hij voelt iemands zwakke plek', zegt Carel Kuyl. 'Voor een uitgebreid empathisch interview vraag je Twan niet zo snel. Gordon aan tafel zoals bij Pauw & Witteman is niet zijn ding, daar heeft hij het geduld ook niet voor.' Scherp met glimlach, dan is Twan op zijn best, vindt Kuyl. 'Dus niet al te fanatiek iemand onderuit willen schoppen.'

Zeven jaar lang was Huys correspondent voor NOVA in de Verenigde Staten, waar hij gold als zeer productief. Hij maakte reportages vanuit het door Katrina overspoelde New Orleans en deed een spraakmakend interview met Abu Ghraib-soldate Lynndie England. Huys had als standplaats New York, maar begon in Washington bij NOS-collega Charles Groenhuijsen. Die samenwerking liep al snel op de klippen. 'Twan is geen uitvoerder, zoals Groenhuijsen misschien gehoopt had', zegt Jan Mom. 'Twee ego's bij elkaar, dat werkt niet. Het is chique dat hij zich daar nooit publiekelijk over heeft uit gelaten, maar natuurlijk is het moeilijk wanneer een hotshot je dwarsboomt als jij je daar nog moet bewijzen. Hij heeft daar wel een paar nachten van wakker gelegen.'

In 2006 keerde hij terug naar Hilversum om NOVA te presenteren. Niet omdat hij klaar was in de VS, maar omdat zijn opvolger stond te trappelen en hij het correspondentschap al aardig had weten te rekken. De terugkeer naar Nederland viel ook samen met de komst van zijn eerste kind, zoon Jack. 'Maar ze vertrokken niet voordat hij daar geboren was; het moest een New Yorker worden', zegt Nieuwsuur-reporter en vriendin Mirjam Bartelsman. 'New York was jarenlang de norm van alles.'

Volgens Bartelsman was het de geboorte van zijn zoon die hem de rust heeft gegeven om een programma in de studio te gaan presenteren. 'Het mediapark is natuurlijk niet heel opwindend als je de hele wereld hebt gezien. Ik heb me wel even zorgen gemaakt dat het leven in Nederland niet veel te saai voor hem was.'

Twan Huys schreef vorig jaar het boekje Over geluk, met filosofische overpeinzingen. Op het eerste gezicht wekt Huys misschien wel de indruk van een zondagskind. Niet terecht, vindt Jan Mom. 'Hij is gekomen waar hij nu is door zijn eigen doorzettingsvermogen. Ik hoor wel eens van collega's om me heen: waarom mag hij nou weer live verslag doen op Times Square van de Amerikaanse verkiezingen? Waarom mag hij zo'n programma als College Tour doen? Nou, omdat hij keihard is gaan lobbyen bij de zendmanager en mensen weet te overtuigen van zijn ideeën.'

Netwerken gaat Huys goed af. Uit zijn correspondententijd heeft hij een grote kennissenkring over gehouden en tijdens symposia waar hij als dagvoorzitter optreedt, maakt hij met iedereen een praatje. Paul Witteman: 'Hij weet heel goed welke mensen nodig zijn voor het podium dat hij wil bestijgen.' Volgens Carel Kuyl is dat wel puur zakelijk. 'Het is niet zo dat hij gezellig met Rijkman Groenink of Mark Rutte voor het haardvuur zit.'

Er zijn ook mensen die hem gladjes vinden, weten zijn collega's en vrienden. IJdel? 'We zijn allemaal ijdel. Anders kies je dit beroep niet', zegt Paul Witteman. Mirjam Bartelsman: 'Zijn verschijning kan die indruk misschien wekken. Hij heeft een beetje een Amerikaans uiterlijk, zoals die gladde James-Bondacteur, Pierce Brosnan.' En Huys heeft volgens haar iets onberispelijks. 'Ik herinner me in al die jaren live-televisie bijna geen haspel of blunder.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden