Huntelaar weet wat zijn taak is: pinchhitter en niet meer dan dat

Hij is er voor noodgevallen, voor wanneer het niet loopt, in geval van een achterstand. Klaas-Jan Huntelaar is gefocust op misschien maar tien minuten speeltijd.

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM VISSERS

RIO DE JANEIRO - Als hij geen minuut speelt, wordt Nederland misschien wereldkampioen. Als hij invalt, is de nood hoog. Wat is dan wijsheid, inzake de rol van Klaas-Jan Huntelaar bij het WK?

De knock-outfase van het WK is aanstaande: Nederland - Mexico, zondag in de hitte van Fortaleza. Iedereen kent zijn rol in de rangorde van bondscoach Louis van Gaal. De trainingen zijn dezer dagen een bonte variëteit van oefeningen. De tactiek is ingeslepen, zij het met vooral in de eerste helft stroperige uitvoeringen tot gevolg. Basisspelers herstellen. Robben bijvoorbeeld loopt schier eindeloos rondjes, keuvelend met een fysiotherapeut. Anderen blijven in de sportzaal of laten zich even buiten zien, om een balletje te trappen met hun kinderen. Woensdag kregen de spelers vrij.

De reserves trainen voluit. Van Gaal is dezelfde als altijd, sinds de eerste training op 7 mei. Fel, schreeuwend soms, nooit klaar met doceren. Zie hem genieten, Van Gaal, of anders Huntelaar wel, met zijn ingehouden lust om te voetballen.

Het is alles of niets vanaf nu. Misschien is vandaag in Rio de Janeiro de laatste training op het majestueuze veld van Flamengo. Want vrijdag is het vertrek naar Fortaleza en als Nederland verliest volgt maandag de vlucht naar huis, vanuit Rio weer. Wint Nederland, dan keert de ploeg terug naar het basiskamp, voor de voorbereiding op de kwartfinale tegen Costa Rica of Griekenland.

En wie weet is Huntelaar dus nodig tegen Mexico, voor zijn speciale missie. Stel: Nederland staat na 75 minuten achter met 1-0, dan valt hij vermoedelijk in. Zo is het besproken, zo is getraind. Dat is zijn rol. Hij is pinchhitter. Het is dus zaak scherp te blijven voor misschien tien minuten voetbal, hoe moeilijk dat ook is voor een spits die bij zijn club Schalke normaliter meedoet.

Het kan snel gaan. Dirk Kuijt, die een tijdje bleef steken op 98 interlands, wist wat zijn opdracht was, afgezien van het begeleiden van jonge spelers. Linksachter zijn in de 5-3-2-rij van Van Gaal. De bondscoach vroeg hem in Portugal: kun je dat? Kuijt antwoordde ja. Ze oefenden vooral tijdens de besloten trainingen en het ging hem redelijk af tegen Chili.

'Spelers zijn gretig om in te vallen', sprak Kuijt in zijn algemeenheid. Mogelijk laat Van Gaal hem staan tegen Mexico, ten koste van de zondag weer van een hersenschudding herstelde Martins Indi. Zo gaat dat, tijdens een toernooi. Opeens kan zich een kans aandienen.

Het moet moeilijk voor Huntelaar zijn om zijn rol te accepteren, maar de situatie is in ieder geval duidelijk. Op het vorige WK voelde hij zich gelijkwaardig aan Robin van Persie, maar die speelde elke keer, al was zijn optreden niet overtuigend. Huntelaar was chagrijnig. Hij viel niet scherp in tegen Brazilië, in de kwartfinale, en droomde vergeefs van een invalbeurt tijdens de finale tegen Spanje. Die kwam niet, mede omdat Van Bronckhorst als derde speler uitviel en de plekken vergeven waren. Ook viel de fatale 1-0 pas in de 116de minuut. Huntelaar had de finale wel honderd keer gespeeld in zijn hoofd. Als hij zou scoren, zou hij het doelpunt opdragen aan een overleden oom.

Op het EK was hij opnieuw reserve, na een glanzend seizoen bij Schalke. Hij barstte bijna van frustratie. Maar nu, nu oogt hij toch gedreven, hoewel hij met afstand de meest gerenommeerde speler is van het kleine clubje dat nog geen minuut heeft meegedaan. De anderen zijn Clasie en Verhaegh, voor wie meegaan naar het WK sowieso een cadeau was, plus de reservekeepers Krul en Vorm.

Het verlangen van Huntelaar moet nochtans groot zijn. 'Het is de optimale vrijheid die je voelt als je het veld opstapt. Je weet niet wat er zal gebeuren, maar je doet alles om de wedstrijd goed af te sluiten', zei hij eind vorig jaar, in een gesprek met deze krant.

Van Persie was geschorst tegen Chili. Ook toen speelde hij niet, maar Lens. En Depay viel in. Maar Huntelaar heeft al veel gewonnen. Hij was al blij om op tijd terug te zijn van een knieoperatie, zijn eerste grote blessure. Hij won de strijd van Dost, Luuk de Jong en Van Wolfswinkel. Hij mocht naar het WK.

Zijn nadeel is ook dat hij niet zo past in het systeem. Hij is geen counterspits. Hij is het speciale wapen, de man voor noodgevallen. Van Gaal noemde hem niet voor niets eens de beste spits in het strafschopgebied, als het om afmaken gaat. En dus wacht hij en wacht hij. Stel: hij valt nooit in, dan is het mogelijk heel erg goed gegaan met Nederland. Dan moet hij vrede hebben met de situatie.

Op een avond kwamen we hem tegen aan Ipanema. Hij wandelde even. Lekker buiten, de frisse avondlucht van Rio opsnuiven. Vrijheid.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden