Humor wordt zelden mooi oud: seizoen 9 van Curb Your Enthousiasm viel toch wat tegen

Misschien waren de verwachtingen voor seizoen 9 van 'Curb Your Enthusiasm' wat te hoog gespannen.

Weinig berichten beurden me eind vorig jaar meer op dan de mededeling dat er een negende seizoen van Curb Your Enthusiasm kwam. De mogelijkheid dat een comeback van de comedy, met comedyschrijver Larry David (medebedenker van Seinfeld), als een uitzinnig-horkerige versie van zichzelf, zou mislukken, nam ik niet in overweging. Voor wie de eerste acht nog niet zag: vrijwel iedere aflevering was opgetrokken uit allerhande sociale ingewikkeldheden die als lonten opbrandden. David - rentenierend na alle Seinfeld-successen - bracht zijn tijd door met het vergeefs trachten uit te trappen van die lonten en na een half uur bleek dan meestal dat ze allemaal verbonden waren met één reusachtige, imagovernietigende staaf dynamiet.

Curb was kortom het soort comedy waarvoor het woord 'ongemak' bij lange na niet toereikend was.

De eerste comebackberichten waren weinig hoopgevend. The New Yorker schreef dat David zich in een hoek had geschilderd en The Guardian noemde het afgelopen vrijdag nog 'appalling slapstick'.

Na drie afleveringen is de eerste voorzichtige conclusie dat de verwachtingen bij The Guardian een beetje overspannen moeten zijn geweest. Aan Curb is weinig veranderd. De personages zijn dezelfde, evenals de toon, de tune en de opbouw van de afleveringen. Vertrouwd, én ietwat zorgwekkend, want humor wordt zelden mooi oud. Wat tien jaar geleden leuk was, doet nu belegen aan. Bovendien inspireerde David talloze volgelingen, zoals Ricky Gervais, die met het superieure Extras een nieuwe standaard zette. En die is ook alweer dik tien jaar oud.

In de eerste aflevering van seizoen 9 werd de rode draad voor de rest van het seizoen uitgerold: na wat jolige opmerkingen van Larry in een talkshow, spreekt de ayatollah een fatwa over hem uit. Daarmee doemt een reusachtig, braakliggend veld vol komische potentie op. Het is pretty, pretty good, al is het voorlopig nog niet beter dan het ooit was. Voorlopig hoogtepunt: de gastrol van Salman Rushdie in de aflevering van deze week. De schrijver blijkt zijn lot aan te wenden als de ultieme versiertruc. Het is een vondst die qua absurditeit doet denken aan die ene aflevering uit seizoen 4, waarin Larry een tippelaarster oppikt om over de carpoolstrook naar het honkbalstadion te mogen rijden.

Die aflevering speelt een wonderlijke rol in de misdaaddocumentaire Long Shot, die sinds enkele weken op Netflix staat. In Long Shot draait het om Juan Catalan, die in 2003 werd gearresteerd op verdenking van de moord op een meisje dat tegen zijn broer had getuigd. Catalan was bij het honkballen, maar lijkt dat niet te kunnen bewijzen, tot iemand - spoiler alert - zich de camera's herinnert, die daar die avond opnamen maakten.

Catalans advocaat: 'De naam Larry David zei me niks.'

De bizarre ontknoping maakt van Long Shot een instant-topper in zijn genre, en van Larry David het soort man die hij in zijn eigen serie goddank nimmer zal worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden