Huma Abedin: vernederd door haar man, vereerd door Hillary Clinton

Op Bill Clinton na weet Huma Abedin (40) het meeste over Hillary. Als adviseur, regelneef en vertrouweling is ze overal waar Clinton verschijnt. Maar ze is ook omstreden. Abedin verleende hand-en-spandiensten voor de in opspraak geraakte Clinton Foundation. Veel Amerikanen kennen haar vooral als de vrouw wier man, Anthony Weiner, seks-smsjes verstuurde. Nu speelt ze een cruciale rol in de heropening van het FBI-onderzoek naar Clintons e-mailschandaal. Lees hier het verhaal over Abedin terug:

Huma Abedin luistert naar een spreker tijdens een diner in Washington van zwarte Congresleden.Beeld EPA

Vrijwel altijd verkeert ze in de directe omgeving van Hillary Clinton. Telefonerend, fluisterend in het oor van de vrouw die ze dit jaar precies twintig jaar bijstaat. 'Clintons schaduw', zo wordt Huma Mahmood Abedin vaak genoemd.

Hoogstwaarschijnlijk heeft Abedin in die twee decennia meer tijd doorgebracht met 'H', zoals ze Clinton noemt, dan wie ook, inclusief Bill Clinton. 'Een Zwitsers zakmes', noemt oud-burgemeester Gavin Newsom van San Francisco haar in Vogue. Ook als Abedin, vicevoorzitter van Clintons campagne, en Clinton fysiek gescheiden zijn, waakt Abedin over het wel en wee van de presidentskandidaat.

Bijvoorbeeld in januari 2013. Zeventig minuten voor een gesprek met de Franse minister van Buitenlandse Zaken Fabius herinnert ze Clinton per mail aan de afspraak. 'Doe een dutje', adviseert Abedin. 'Ik zal het proberen', antwoordt Clinton een halfuur later. Het is ook Abedin die wordt gevraagd te interveniëren als de liefdadigheidsinstelling van de Clintons, de Clinton Foundation, iets nodig heeft. Zoals in 2009 voor Casey Wasserman, een belangrijke sportdonor van de stichting. Een Engelse voetballer had visaproblemen en kwam de VS niet in. Of Abedin iets kon regelen. De afloop is onbekend.

Nu zorgt Abedin er mede voor dat Clintons campagne gladjes verloopt. Ze wordt al genoemd als Clintons toekomstige stafchef, een van de machtigste functies in het Witte Huis. Haar invloed is zo groot dat Clinton zich bij het nemen van beslissingen naar verluidt afvraagt wat Huma er van vindt.

Clinton overlegt met haar vice-chef staf vlak voor een vergadering van de VN-Veiligheidsraad in 2010. Abedin wordt genoemd als toekomstig chef staf van Clinton als de Democraat de presidentsverkiezingen wint.Beeld EPA

Documentaire Weiner

Over een maand komt er een documentaire uit over Anthony Weiner. Over zijn eerdere sexting-schandalen en zijn mislukte comeback. Bekijk hier de trailer.

Voor Abedin was er tot nu toe maar één risico: dat haar man, het gevallen Congres-lid Anthony Weiner, zijn zogenoemde sexting-verslaving niet kon bedwingen. Sinds augustus heeft ze dat probleem niet meer. Abedin kondigde aan Weiner te verlaten, nadat nieuwe incidenten naar buiten waren gekomen. Na Abedin in 2011 en 2013 te hebben vernederd door seksueel getinte boodschappen aan wildvreemde vrouwen te sturen, inclusief een foto via Twitter van zijn geslachtsdeel, verviel Weiner in een hotel en thuis in zijn oude gewoonten. Ondanks jarenlange therapie.

De nieuwe affaires bleken de doodsteek voor het huwelijk van het tweetal, dat tot 2011 een alom bewonderd New Yorks powerkoppel vormde. Het schandaal komt op een zéér slecht moment in een cruciale fase van de verkiezingen. Het leidt af van Clintons boodschap. En het herinnert de kiezers opnieuw aan de pijnlijke relatie van president Bill Clinton met Monica Lewinsky. Abedin kan een 'risico' worden voor Clinton als het maar voortduurt.

Toen ze 2 was, vertrok Abedin, geboren in Kalamazoo (Michigan), met haar ouders naar het Saoedische Jeddah waar haar nu overleden Indiase vader kon doceren aan een universiteit. Haar moeder is een Pakistaanse feministe.

Abedin droomde van een journalistieke loopbaan; CNN's Christiane Amanpour was haar grote voorbeeld. Die gedroomde stageplek ging niet door en ze kwam op 20-jarige leeftijd terecht bij de staf van de First Lady, Hillary Rodham Clinton. Het klikte meteen tussen het tweetal. Clinton werd voor haar een tweede moeder.

Abedin luistert in 2013 naar haar man, Anthony Weiner, als hij op een persconferentie toegeeft seksboodschappen te hebben gestuurd naar zeker drie vrouwen. Hij was toen kandidaat voor het burgemeesterschap van New York. Door een soortgelijke affaire, in 2011, trad hij af als Congreslid. Toen ging het om zes vrouwen.Beeld EPA

Abedin maakte onder meer van dichtbij het Lewinsky-schandaal mee. Die jaren in het Witte Huis legden de basis voor een hechte relatie die nooit onderbroken is. In 2000, toen Clinton kandidaat was voor het senatorschap, werd Abedin haar persoonlijke assistent. Ook in de Senaat en tijdens Clintons eerste presidentscampagne, in 2008, was ze haar 'body woman': de regelneef die voor alles moest zorgen.

In 2009, toen Clinton minister van Buitenlandse Zaken werd, beloonde ze Abedin voor haar werk en jarenlange trouw. De oud-stagiaire werd haar plaatsvervangend chef staf. 'Ze is een van de bekwaamste en meest zelfverzekerde personen bij de overheid', aldus Clinton in Vogue over Abedin. 'Haar kennis en nederigheid waren ongeëvenaard toen ik haar zag groeien van assistent tot adviseur en nu tot een van de mensen in de top van mijn campagne.' In 2010, toen Abedin trouwde, voltrok Bill Clinton het huwelijk. 'Ik heb één dochter', zei Hillary toen. 'Maar als ik een tweede zou hebben, zou het Huma zijn.'

Clinton krijgt aanwijzingen van Abedin vorig jaar toen de oud-minister moest verschijnen in het Congres voor de Benghazi-commissie. Abedin wordt al jaren bekritiseerd door de Republikeinen, onder andere vanwege haar rol in het e-mailschandaal van Clinton.Beeld AFP

Dochter

Vanwege haar nauwe relatie met Clinton werd Abedin ook het mikpunt van de Republikeinen. Ze moest verschijnen voor de Benghazi-commissie die de dood van Amerikaanse diplomaten in Libië onderzocht. Ze werd gehoord door FBI-rechercheurs vanwege het e-mailschandaal rond Clinton. In 2012 riepen vijf Republikeinse parlementariërs dat de Moslimbroederschap, via Abedin, was geïnfiltreerd in Washington. Abedin is moslim.

Dit verhaal blijft haar achtervolgen. Het Institute of Muslim Minority Affairs in Jeddah, opgericht door haar vader en nu geleid door haar moeder, zou banden hebben met de Moslimbroederschap. Het blad van het instituut, waaraan Abedin van 1996 tot 2008 was betrokken als adjunct-hoofdredacteur, zou radicale islamitische ideeën propageren. Haar broer en zus zijn er nog steeds aan verbonden.

Behalve Clinton moest ook Abedin vorig jaar voor de Huis-commisie verschijnen die de dood van vier Amerikaanse diplomaten en CIA-functionarissen in 2012 in Libië onderzocht. Republikeinse Congresleden bekritiseren haar al jaren.Beeld EPA

Achtervolgen

Abedin zweeg over de kwestie, zoals ze zo vaak doet. Interviews geeft ze nauwelijks, net als haar baas. Bevreesd als ze is dat Weinergate weer ter sprake komt. Waarom ze bij hem bleef, bij die pervert, vroegen velen zich af. Ik houd van hem, zei ze, en ze deed het voor hun zoontje.

Abedin: 'Ik dacht lange tijd: Ik. Begrijp. Het. Niet, zei ze in 2013 tegen The New York Times. 'Het duurde lange tijd voor ik naast hem op de bank kon zitten en kon zeggen: ok, ik begrijp het en ik vergeef je.' Het was voor mij de juiste beslissing. Maar het was geen makkelijk besluit.'

Drie jaar later, op een moment dat haar baas hoge ogen gooit om de 45ste president van de VS te worden, verliet ze Anthony Weiner alsnog. Een etterende wond kan dit keer niemand gebruiken. De ambitieuze Abedin niet, maar vooral Clinton niet.

Huma Abedin samen met haar man Anthony Weiner in mei dit jaar bij de opening van een tentoonstelling over mode in New York. Abedin zegt dat ze hem heeft vergeven voor zijn seksschandalen.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden