Hulpeloos en dement

Hoe lossen we het personeelstekort in de ouderenzorg op? Ardy Stegeman, die vijf jaar werkte in de zorg, heeft wel een idee: ‘Om te beseffen voor wie zij werken, zouden (de) managers elke ochtend vóór het aanzetten van hun computer één verpleeghuisbewoner met aandacht moeten verzorgen.’ Na haar zieke moeder...

Het ‘advies’ in de inleiding zet de toon: een tikje cynisch, een aanklacht tegen een liefdeloze industrie waar targets halen belangrijker is dan goede verzorging van ouderen. Stegemans haarscherpe portretjes van dementerenden tonen hoe er wordt omgesprongen met mensen in hun laatste levensdagen. Vijf bewoners op één slaapkamer. Bij personeelsgebrek hebben ze, ongewassen, een ‘pyjamadag’. Als de zusters vergaderen, moet de mevrouw die zich heeft ondergepoept, wachten. Ook als het heet is, krijgen bewoners weinig te drinken, omdat ze anders te vaak plassen. Een vrouw die niet kan praten, krijgt zelden koffie, omdat ze niks vraagt. De te dure koekjes zijn vervangen door keiharde mariakaakjes. Regelmatig worden de bewoners bestolen. Als de familie klaagt, moet de patiënt het bezuren, als de verzorgende naar de inspectie stapt, vliegt die eruit wegens een arbeidsconflict.

Stegemans goed geschreven boek is óók een pleidooi voor de zorg. Prachtig zijn de gesprekken tijdens de wasbeurten. Meneer Hoek komt uit zijn depressie als hij praat over zijn tochten als binnenschipper. Mevrouw Wijns flirtte als een pubermeisje met de mooie Italiaanse broeder. De jong demente mevrouw Post achterna gezeten door een geile medebewoner, maar haar man mag niks weten. De schrijfster geeft de bewoners hun persoonlijkheid terug.

Aleid Truijens

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden