Hulp blijft uit in ontoegankelijk epicentrum

Na de aardbeving in Nepal gaat de aandacht vooral uit naar hoofdstad Kathmandu en de Mount Everest. Hoe de situatie is in de ontoegankelijke valleien waar het epicentrum lag, is onduidelijk.

Beschadigde huizen in een vallei in het Nepalese district Gorkha, waar hulpverleners nog amper zijn geweest na de aardbeving van afgelopen zaterdag. Beeld afp

Het officiële dodental van de aardbeving in Nepal is dinsdag bijgesteld naar ruim 5.000, maar het loopt snel op. Volgens de Nepalese premier Sushil Koirala kan het uiteindelijke aantal boven de 10.000 uitkomen omdat gegevens uit veel afgelegen gebieden nog niet beschikbaar zijn.

Zeker 10.000 mensen raakten bij de beving van zaterdag gewond. Volgens de Verenigde Naties zijn zeker acht miljoen mensen door de natuurramp getroffen, 1,8 miljoen van hen hebben snel hulp nodig. Vooral aan voedsel, water en onderdak is behoefte. De Nepalese regering kan het niet aan.

Gisteren werd in de hoofdstad Kathmandu nog een man gered. Hij werd na 80 uur onder het puin van een ingestort gebouw vandaan gehaald.

Maar vier dagen na de aardbeving hebben hulpverleners veel gebieden nog niet bereikt. Onduidelijk is met name hoe de situatie is in het district Gorkha en het aanpalende Lamjung, het epicentrum van de beving ten noordwesten van Kathmandu. Alle communicatie is er uitgevallen en reddingsploegen zijn het gebied nog amper in geweest.

Beeld de Volkskrant

Slechter weer

Aardverschuivingen hebben veel wegen in Gorkha en Lamjung versperd. Het weer is bovendien de afgelopen dagen verslechterd, met slagregens en harde wind. Een konvooi van het Wereldvoedselprogramma (WFP) van de VN liep gisteren vast op een aardverschuiving. De hulpverleners proberen het vandaag met helikopters, aldus Geoff Pinnock van het WFP.

Veel bergdalen in de Himalaya zijn onder normale condities al vrijwel ontoegankelijk. Zo loopt door de kloof van de Budhi Gandaki, onderdeel van het 'Manaslu Circuit', geen weg. Hoger gelegen dorpen zijn alleen bereikbaar na een dagenlange voettocht over een pad dat hoog langs de hellingen en over wankele hangbruggen loopt. De enige andere optie is per helikopter.

Reddingshelikopters vlogen gisteren af en aan tussen de districtshoofdstad Gorkha en dorpen aan de rand van het epicentrum om gewonden te evacueren en noodpakketten af te werpen. Uit het dorp Ranachour werden acht gewonde vrouwen opgehaald, van wie twee met baby's en een hoogzwanger. Volgens de vrouwen zijn er nog veel meer gewonden in het dorp.

Enorme verwoesting

De verwoestingen in de bergen zijn enorm, melden hulpverleners. In sommige dorpen is tot 90 procent van de huizen ingestort, zei Rebecca MacAteer, een Amerikaanse arts, tegen persbureau AP. In Laprak zijn 1.600 van de 1.700 huizen verwoest, zei de Nepalese districtsfunctionaris Rishi Kathri tegen Reuters. 'Er was vanuit de lucht niemand te zien, geen enkele beweging.'

Vooral hoog in de bergen is de schade groot, aldus Tirthankar Thapa van hulporganisatie Kokila Nepal. 'Hoe hoger je gaat, hoe groter de verwoesting.' En die verwoesting is nog allerminst afgelopen. In het district Rasuwa, ten noorden van Kathmandu, werd gisteren nog een heel dorp onder een aardverschuiving bedolven. Meer dan 250 mensen worden vermist.

Wat dit alles betekent voor het uiteindelijke dodental is onduidelijk. De enige hoop is dat vanwege het tijdstip van de beving, rond het middaguur, veel volwassenen op het land zullen zijn geweest. Dat betekent vermoedelijk wel dat vooral kinderen, zieken en ouderen zullen zijn omgekomen.

Satellietbeelden

Een van de manieren waarop het gebrek aan informatie wordt aangepakt is de analyse van satellietbeelden. Het Amerikaanse bedrijf DigitalGlobe is een crowdsourcing-project begonnen waarbij vrijwilligers satellietbeelden van voor en na de ramp vergelijken om locaties te vinden waar reddingsploegen heen moeten. Er hebben zich al 4.500 internetters voor aangemeld.

In de bergen zitten intussen nog honderden westerse toeristen vast, onder wie ook Nederlanders. Een aantal toeristen werd gisteren geëvacueerd met helikopters die door trekkingbedrijven waren gecharterd. Tot woede van sommige Nepalezen, zegt Santa Subba, agent voor diverse reisorganisaties, vanuit Kathmandu. 'Er zijn enkele tientallen helikopters beschikbaar in Nepal. En dat is niet voldoende om ook alle Nepalezen in nood te redden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.