Huizenmarkt in VS stagneert, maar onduidelijk is waarom

AMSTERDAM - De Amerikaanse huizenmarkt, die na het begin van de crisis in 2008 snel opveerde, is aan het afglijden. Sommige analisten wijten dat aan het strenge winterweer in de VS, maar er lijkt meer aan de hand te zijn.


Het aantal verkopen van bestaande woningen daalde in februari naar het laagste niveau in negentien maanden, maakte de Amerikaanse makelaarsvereniging donderdag bekend.


Dit is een zorgelijke ontwikkeling want de woningmarkt was de afgelopen jaren een belangrijke motor achter het economisch herstel in de VS. De opleving van de woningmarkt werd geïnterpreteerd als een signaal dat de Amerikaanse burgers weer vertrouwen in de toekomst hebben. Dat optimisme lijkt nu ineens af te brokkelen.


In de VS wordt druk gespeculeerd over de oorzaken van de stagnatie. De VS kampt met een extreem strenge winter. Woningmarktoptimisten menen dat de felle kou en sneeuw potentiële kopers afschrikt. Zij zouden daardoor even geen zin hebben om huizen te bekijken.


De pessimisten wijten de teruggang aan structurelere oorzaken. De Amerikaanse hypotheekrente is het afgelopen jaar met 0,75 procentpunt gestegen. De huizenprijzen zijn nu 9,1 procent hoger dan een jaar geleden. Dat maakt koopwoningen minder betaalbaar, waardoor steeds minder Amerikanen in staat zijn te kopen.


De sombermansen voelen zich gesteund door de statistieken over het aantal starters op de woningmarkt. Dat was in februari met 28 procent van het totaal aantal huizenkopers historisch laag. De drempel tot de koopwoningmarkt is voor jonge Amerikanen te hoog geworden, concluderen experts. Dat ligt niet alleen aan het duurder worden van huizen en hypotheken, maar ook aan de enorme studieschulden die jonge Amerikanen met zich mee torsen. Die schulden zijn geëxplodeerd tot omgerekend meer dan 726 miljard euro en nemen toe. Vanwege die schulden kunnen veel jongeren zich geen hypotheek veroorloven.


De prijzen zijn desondanks gestegen omdat particuliere speculanten en investeringsmaatschappijen op grote schaal huizen kopen voor de verhuur. Beleggers betalen een huis vaak helemaal contant, dus zonder hypotheek. Het aantal cashtransacties op de Amerikaanse woningmarkt is in februari gestegen tot een opmerkelijk hoge 35 procent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden