Huiselijk geweld schaadt kinderen zeer

Kinderen die getuige zijn van huiselijk geweld, ondervinden daarvan vaak veel meer schade dan tot nu toe is aangenomen. Voor mishandelde vrouwen is er opvang, voor agressieve mannen een dadercursus, maar hun kinderen zijn jarenlang over het hoofd gezien....

Van onze verslaggeefster

Het Haarlemse opvanghuis organiseerde maandag ter gelegenheid van het 25-jarig bestaan een symposium met het doel hulpverlening aan kinderen op de agenda te zetten.

'We denken nog te vaak dat kinderen wel gewoon verder kunnen als de agressie eenmaal is gestopt', zei Francien Lamers, coördinator van het kinder- en jeugdtraumacentrum in Haarlem. 'Maar geweld in een kinderleven tekent het kind als volwassene.'

Lamers toonde een briefje van een jongetje: 'Ik vint het ergste dat me vader me moeder onder de deekens en toen was me moeder bijna gestik.'

Twee Amerikaanse politieagenten lieten een bandopname horen van een zesjarig kind dat totaal overstuur de alarmcentrale belde omdat zijn dronken stiefvader zijn moeder aan het aftuigen was. 'Zou het met die kinderen echt gewoon goed komen?', vroeg Lamers zich af.

Hoeveel kinderen getuige zijn van geweld van (meestal) hun (stief-)vader tegen hun moeder, is nooit onderzocht. Duidelijk is dat het alleen al in Nederland om enkele tienduizenden moet gaan. Uit internationaal onderzoek blijkt dat 40 procent van hen ernstige schade ondervindt: ze kampen met gedragsproblemen, agressie en depressiviteit. 'Bijna alle kinderen in opvanghuizen kunnen gedetailleerd vertellen over het geweld dat ze hebben meegemaakt', schrijven Paul Baeten en Edith Geurts in hun recent verschenen boek In de schaduw van het geweld.

In het Haarlemse Blijf-van-mijn-Lijfhuis wonen momenteel tien vrouwen en negentien kinderen. Dingemanse ziet er kinderen die zich niet conform hun leeftijd ontwikkelen. Bijvoorbeeld meisjes van vijf die voor hun moeder gaan stofzuigen omdat die het zo moeilijk heeft. Of kinderen van een jaar die de hele dag slapen.

Bovenop het trauma van het geweld komen de gevolgen van het plotselinge afscheid van thuis en buurt. Sommigen zijn in de pauze door hun moeder van school gehaald om te vluchten. De hond mocht niet mee, vriendjes zien ze nooit meer. De Blijf-van-mijn-Lijfhuizen hebben weliswaar contracten met scholen, crèches en peuterspeelzalen, maar het opvangadres moet geheim blijven. Klasgenoten mogen niet mee naar huis. Het kinder- en jeugdtraumacentrum heeft met subsidie van het ministerie van Justitie een speciale cursus ontwikkeld voor de kinderen uit het Haarlemse Blijf-van-mijn-Lijfhuis. Andere huizen hebben ook belangstelling.

De 'cyclus van geweld' kan daarmee worden doorbroken, aldus Dingemanse. 'Voorkomen moet worden dat geweld van generatie op generatie wordt overgedragen.'

Harry Borghouts, commissaris van de koningin in Noord-Holland: 'Als je onveiligheid en angst in een kind brengt, zal het die gevoelens later reproduceren. Waartoe dat kan leiden, zien we dagelijks.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden