Hue, Beiroet, Mogadishu, Grozny, Bagdad

De gevechtskracht van de Amerikanen is echt te gering om de slag om Bagdad te winnen, zegt generaal-majoor b.d. en oud-directeur van het Instituut Defensieleergangen Kees Homan in HP/De Tijd....

De Groene Amsterdammer wijst op andere stadsoorlogen: Stalingrad, Grozny, Beiroet en Hue (Vietnam). Die laatste stad is 'exemplarisch voor alle ellende die zich bij een stadsoorlog kan voordoen'. 'Alles mislukte: de overdracht van bevelen, het verzamelen van inlichtingen, het naleven van gevechtsreglementen. De mariniers waren niet getraind in stedelijke gevechtstechnieken en hun moeizame, wrede gevechten speelden zich af voor het oog van de wereld.'

'Er wachten ons bloedige weken', weet ook Arnold Karskens, die voor Nieuwe Revu in Bagdad verblijft. Terwijl het mortuarium in een ziekenhuis in Bagdad nu al 'vol ligt met afgerukte ledematen'. Karskens toont aan hoe waardevol het is zelf nieuws te kunnen vergaren, ook al wordt die mogelijkheid door de Iraakse autoriteiten steeds meer beperkt: 'Toch lukt het me een Irakees te spreken die mij de mogelijke oorzaak uitlegt van al die raketbeschietingen op marktplaatsen. ''Het zijn Amerikaanse gronddoelraketten die op zoek zijn naar Iraakse telecommunicatiecentra. Die verplaatsen zich constant en blijven hooguit een halfuur op dezelfde plaats staan, vaak in een woonwijk. Op het moment dat de VS de boodschap van deze posten onderscheppen, gaan ze erop af. Maar de posten zijn dan al vaak weg. Vandaar dat ze dan een huis in de buurt raken.'' Een andere Irakees zegt dat hij bang is nu hij heeft gezien hoe Iraakse militairen wapentuig in een naburige school hebben opgeslagen.'

Vrij Nederland toont aan dat 'we wél meedoen aan de oorlog'. Drie dagen vóór de oorlog begon, heeft de fluisterstille onderzeeër Walrus Den Helder verlaten. De boot, gespecialiseerd in het afluisteren van radio- en telefoonverkeer, moest volgens minister Kamp helpen bij de operatie Enduring Freedom in Afghanistan, maar dat ligt 'op honderden kilometers van het dichtstbijzijnde strand', schrijft VN. Dat herinnert zich bovendien een uitspraak van staatssecretaris Van der Knaap, toen die de Walrus in november 2002 in Dubai aan de pers toonde. 'De Amerikanen zijn bezig dit gebied te verkennen. Het is de toegangsweg tot Irak. In dat kader moet u ook de aanwezigheid van deze onderzeeboot zien.' En dan zijn er ook nog het fregat Van Nes dat militaire vaartuigen in de Golf begeleidt en de Orion die er inlichtingen verzamelt over 'maritieme operaties'.

Nederland heeft wereldwijd 2500 tot 3000 militairen ingezet. Meer kan eigenlijk niet, zegt ook Defensie. Dus áls we al mee hadden willen doen met die oorlog, schrijft VN, 'dan hadden we precies hetzelfde kunnen leveren als we nu doen. ' Kees Homan, in HP: 'Hoe je het ook wendt of keert, Nederland ís betrokken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden