HP ploetert met zijn computers

In haar eerste jaar aan het hoofd van Hewlett-Packard heeft Meg Whitman nog weinig vrolijks kunnen melden. De computermaker zoekt naarstig een antwoord op een veranderende markt.

Meg Whitman zal met spijt terugdenken aan haar gevecht om het gouverneursschap van Californië, drie jaar geleden. Niet alleen omdat ze 144 miljoen dollar (111 miljoen euro) eigen vermogen verspeelde in een vergeefse poging gekozen te worden, maar meer omdat het besturen van de staat een peuleschil lijkt in vergelijking met haar huidige sisyfusarbeid: de redding van Hewlett-Packard.


Whitman, die tot 2007 de internetveiling eBay leidde, staat nu een jaar aan het hoofd van het 73 jaar oude Amerikaans computerbedrijf. Veel vrolijks heeft ze nog niet kunnen melden. Twee weken geleden dreef ze de beurskoers van HP naar het laagste punt in tien jaar met de mededeling dat ze pas in 2015 een herstel voorziet van de omzetgroei. 'Het gaat langer duren dan we zouden willen voordat dit schip weer op koers ligt', was haar boodschap.


Twee maanden daarvoor had Whitman de aandeelhouders op de kast gejaagd met een afschrijving van 8 miljard dollar op Electronic Data Systems (EDS), de branchegenoot die HP in 2008 voor 13,9 miljard had ingelijfd. EDS had HP moeten helpen in de strijd tegen IBM, zijn grootste concurrent op de markt voor ict-diensten aan ondernemingen. Whitmans voorganger voorspelde na de overname een groei van de omzet voor deze tak tot 38 miljard dollar per jaar. In het laatste boekjaar bleken die opbrengsten 2,1 miljard lager te zijn.


Vorige week wreef marktonderzoeker Gartner zout in de wonde. HP, al zes jaar de grootste computermaker ter wereld, was door zijn Chinese rivaal Lenovo van de troon gestoten. HP probeerde de angel uit de boodschap te halen door erop te wijzen dat andere marktvorsers de Chinezen op de tweede plaats zetten. Leuk geprobeerd, constateerden analisten, maar de voorsprong van Hewlett-Packard is nog maar 0,2 procent.


Over de oorzaken van de problemen zijn de analisten het grosso modo wel eens. Hewlett-Packard deelt in de algehele malaise in de ict-sector. De verkoop van bureaucomputers en laptops, bijvoorbeeld, lijdt al twee jaar onder de opmars van mobiele telefoons en tabletcomputers, die steeds meer taken van de gewone pc overnemen.


Fabrikanten verscheepten volgens Gartner in het derde kwartaal van dit jaar 87,5 miljoen pc's, 8 procent minder dan een jaar geleden. Het is ook het laagste aantal sinds 2001, toen de branche ook door een diep dal ging.


Op de veranderende markt heeft HP geen weerwoord, omdat het bedrijf al bijna een decennium intern overhoop ligt. Whitman was vorig jaar september de vierde loods die sinds 1999 aan boord klom van het stuurloze schip.


In 2005 trad Carly Fiorina af na een bestuursrevolte, na vijf jaar aan het roer. In 2010 stapte haar opvolger Mark Hurd op, na vier jaar, wegens een klacht over seksuele intimidatie. Hurds plaatsvervanger Léo Apotheker hield het nog geen jaar uit; onder zijn korte regime verloor HP 30 miljard dollar aan beurswaarde.


HP probeerde in 2010 een eigen mobiele divisie op te tuigen, toen Apple's iPhone en iPad al lang hadden bewezen dat de consument wel iets zag in smartphones en tablets. Het kocht in april van dat jaar Palm op, een noodlijdende fabrikant van handheldcomputers - een productgroep die toen al op een haar na was uitgeroeid door de smartphone. Na ruim een jaar ploeteren trok HP zich van de mobiele markt terug.


Vier weken geleden vertelde Whitman dat HP een nieuwe smartphone aan het ontwikkelen is, voor in landen 'waar mensen nooit een tablet of een computer zullen bezitten'. Op welke software dat mobieltje gaat draaien, is onduidelijk. HP heeft zijn eigen besturingssysteem, WebOS, afgedankt. De markt voor mobiele telefoons gaat gebukt onder een moordende concurrentie. Grote namen - Nokia, HTC, Sony - houden het hoofd met moeite boven water.


Terug op tafel is het oude plan om HP op te breken in een computertak, een printerafdeling (ooit dé melkkoe) en een dienstendivisie. Probleem daarbij is de 25 miljard aan schulden waaronder HP gebukt gaat. Whitman verzuchtte het al twee weken geleden op een bijeenkomst met analisten: 'Er bestaat geen magische oplossing voor al onze problemen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden