'Houd Trump uit het Witte Huis!' schalt uit de luidspreker

Erg druk is het niet in het stembureau in de Abessynian Church in Newark, even buiten New York. De kiezers druppelen gestaag naar binnen, vrijwel allemaal zwarten of latino's, want blanken zie je maar weinig in Central Ward, een arme wijk in het hart van Newark. Geen Trump-stemmers dus? 'Ik denk het niet', zegt een vrouw. 'Ik ken hier niemand die op Trump gaat stemmen'.

Bert Lanting
Een man uit de Dominicaanse Republiek heeft samen met zijn zoontje zijn stem uitgebracht. Net als de meeste stemmers in dit lokaal in Newark op Hillary Clinton. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een man uit de Dominicaanse Republiek heeft samen met zijn zoontje zijn stem uitgebracht. Net als de meeste stemmers in dit lokaal in Newark op Hillary Clinton.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Inderdaad blijkt bij een kleine steekproef iedereen op Hillary Clinton te hebben gestemd. 'De meeste mensen hier hebben moeite het hoofd boven water te houden', zegt Gail Muhammad, een 55-jarige vakbondsactiviste die ook haar stem komt uitbrengen. Ze woont al haar hele leven in de wijk. Als meisje heeft ze de rassenrellen van 1967 meegemaakt. 'Er werd geplunderd en winkels gingen in de fik', herinnert ze zich. Nu gaat het langzamerhand beter met de wijk, maar de huren gaan snel omhoog, omdat steeds meer mensen uit New York in Newark neerstrijken. 'Die lui verdienen stukken meer, daar kunnen de mensen die hier van een minimumloon moeten rondkomen, niet tegenop. Daarom is vrijwel iedereen hier voor Clinton. Van Trump hebben we niets te verwachten.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Een jonge Afro-amerikaanse vrouw heeft net voor de eerste keer haar stem uitgebracht. Ze stemde voor Hillary Clinton. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een jonge Afro-amerikaanse vrouw heeft net voor de eerste keer haar stem uitgebracht. Ze stemde voor Hillary Clinton.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Ze steekt haar duim op naar activisten van de Democratische partij die met een auto door de wijk rijden en de inwoners oproepen toch vooral naar de stembus te gaan. 'Barack Obama's erfenis gaat eraan als jullie niet op Clinton komen stemmen', roepen ze door de luidspreker. 'Houd Trump uit het Witte Huis!' Kennelijk heeft het succes: volgens de mensen van de kiescommissie is de opkomst hoger dan normaal.

'Ik hou er niet van hoe Trump over latino's praat', zegt Carlos Hernandez, een 35-jarige kapper. Hij werkt nu nog voor een baas, maar als Clinton wint, wil hij zijn eigen kapperszaak beginnen. 'Maar als Trump de verkiezingen wint, durf ik dat niet aan. Je weet niet wat er dan gaat gebeuren. Die man is volstrekt onvoorspelbaar', zegt hij. Hij heeft zijn 6-jarige zoontje goed ingeprent wat hij van de Republikeinse presidentskandidaat moet denken. 'Trump stinks!', zegt het ventje.

Trump had zijn aanhang opgeroepen vooral bij stembureau's in de binnensteden de wacht te houden om te voorkomen dat de Democraten met stemmen kunnen knoeien. 'Maar we weten wel wat hij bedoelt. Hij wil dat ze de kiezers intimideren', zegt Mary Thomas, een van de leden van de plaatselijke kiescommissie. 'Maar die komen hier heus niet. Die weten wel waar ze niet en waar ze wel kunnen komen', zegt ze met een grijns. 'Precies, wij laten ons hier niet intimideren!', valt een jonge zwarte vrouw haar bij. 'Dan omsingelen we ze hier en dragen we ze met pek en veren de stad uit!'.

Nogal wat mensen blijken niet de juiste papieren te hebben om te stemmen. 'Malloney, zegt u?', vraagt de voorzitster van de kiescommissie aan een zwartre vrouw met een kind op haar arm. 'Nee, u staat er niet bij. Wel een andere Malloney, maar die woont op een ander adres!' Mokkend verlaat de vrouw het stemlokaal. Een andere vrouw die ook niet in de lijst voorkomt, krijgt het advies de gemeente te bellen om te kijken of ze daar wel geregistreerd staat als kiezer. Ze kan alvast een voorlopig stembiljet invullen, dat alleen meetelt als de gemeente haar inschrijving alsnog goedkeurt.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

'Het is kiezen tussen twee kwaden', aldus de 84-jarige Sal Vitales. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
'Het is kiezen tussen twee kwaden', aldus de 84-jarige Sal Vitales.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

In het noordelijke deel van Newark staat Sal Vitali op het punt in zijn auto te stappen om te gaan stemmen. Brancherook Park heet het hier, een lommerrijke villabuurt waar ooit voornamelijk blanken woonden. Maar de wijk wordt langzamerhand overgenomen door Latino's, klaagt de 84-jarige Vitali. 'Ik woon hier al 49 jaar, maar je ziet de buurt veranderen. Er komen steeds meer Latino's binnen. Ik zeg niet dat het slecht is, maar het is wel zo', zegt hij.

Veel zin om te stemmen heeft hij niet. 'Het is kiezen tussen twee kwaden', zegt hij. 'Maar in ieder geval ga ik niet op Clinton stemmen: die hoort in de gevangenis!' Trump dus? Hij kijkt wat achterdochtig. 'Nou, dat weet ik nog niet', zegt hij, maar achter zijn auto staat in zijn voortuin een bord met in vette letters: TRUMP!

De bezoekers van het stembureau in deze wijk zijn veel gemêleerder. Hier woont alles door elkaar, zwart, blank en latino, maar de Democraten hebben hier veruit de overhand. Toch dwaalt in het Lyndon B. Johnson bejaardentehuis waar het stemlokaal is gevestigd een enkele Trump-aanhanger rond. Alan Engleman, een 59-jarige monteur, heeft een van de liften in het gebouw gerepareerd. Vóór hij naar zijn werk ging, heeft hij al gestemd: op Trump. 'Hij heeft een grote bek. Eigenlijk mag ik hem niet, maar Clinton vertrouw ik helemaal niet, dus stem ik toch maar Trump. Ik stem niet meer Democratisch: ik ben een echte arbeider en daar ben ik trots op, maar de Democraten hebben ons volledig uit het oog verloren.' Maar erg veel verwacht hij niet van Trump. 'Wat er dit jaar ook uitkomt: wij zullen aan het kortste eind trekken. We krijgen een schreeuwer of een draaier.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden