Horizonvervuiling in literaire decors

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Patrick van IJzendoorn over de aantasting van het Wilde Woud uit De wind in de wilgen.

Boekcover van De wind in de wilgen.

Het is het land van de meanderende Theems, de gele korenvelden en het Wilde Woud waar Rat, Mol, Pad en de andere dieren uit De wind in de wilgen hun avonturen beleefden. Het beroemde kinderboek dat Kenneth Grahame ruim een eeuw geleden schreef is evenzeer een ode aan de Goring Gap. Maar er is onrust in dit idyllische stukje Berkshire nu de Britse spoorwegen, bevangen door het idee van de vooruitgang, bovenleidingen aan het aanleggen zijn.

De werkzaamheden maken deel uit van de elektrificatie van de Great Western, de beroemde spoorweg van ingenieur Isambard Kingdom Brunel. Hij loopt onder meer door de Goring Gap tussen Reading en Didcot. De stoomtrein dook op in Grahames klassieker. Na te zijn ontsnapt uit de gevangenis, wil Pad met de trein terug naar Paddenburg ('Toad Hall') om op het station te ontdekken dat hij geen geld heeft. Een goedmoedige machinist biedt de als wasvrouw verklede Pad een plekje aan in het kolenhok.

Niet alleen De wind in de wilgen speelt zich in deze fraaie omgeving af. Over dit stukje Theems voeren ook de drie rokende en hypochondrische mannen (en niet te vergeten hun hond) uit Jerome K Jerome's komische roman Three Men in a Boat uit 1889. Genoeg literaire wapens dus om te strijden tegen deze vorm van horizonvervuiling.

De Chiltrens Conservation Board en de Campaign to Protect Rural England hebben vooral moeite met de lompe metalen masten die de draden vasthouden en al vanaf mijlenver zichtbaar zijn.

Bij het aantekenen van protest tegen onwelgevallige bouwplannen is het verwijzen naar romans en naar schrijvers die zich in hun graf zouden omkeren vaak effectief. Zo voorkwamen de inwoners van Lower Bockhampton in Dorset vorig jaar plannen om van hun gehucht een dorp te maken.

De geplande nieuwbouw zou afbreuk hebben gedaan aan de omgeving waar de jonge Thomas Hardy naar school ging en het melkmeisje ontmoette dat centraal zou komen te staan in Tess of the D'Urbervilles.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden