Hopen dat de blessure wegblijft

Tienduizend sporters maken zich op voor de Olympische Spelen...

Lotte Faldborg Kiaerskou wordt alom gezien als de nieuwe leider van Danmark, de olympisch handbalkampioen van 1996 en 2000. De fr middenopbouwster droomt van een nieuwe olympische titel. Op dit moment, in de aanloop naar Athene, heeft ze eigenlijk maar een zorg: voorkomen dat ze geblesseerd raakt.

Dat heeft Lotte in haar carri vaak gehad; ze onderging al diverse operaties. Het EK 2002 in het eigen Denemarken beleefde ze vanaf de zijlijn. Een dag voor de start van het toernooi brak ze een vinger. Tijdens de Europese titelstrijd in 2000 liep ze een ernstige knieblessure op en in 1997 miste ze het WK door een schouderkwetsuur.

In Sydney 2000 was Lotte fit en brak ze definitief door op mondiaal niveau. Met haar loepzuivere passes was ze de drijvende kracht achter de razendsnelle Deense breaks.

Het gedwongen afscheid van vedette Anja Andersen en het vrijwillige terugtreden van coach Ulrik Wilbek luidde de aftakeling van Denemarken in. Zonder de grillige superster en de charismatische succescoach verloren de handbalsters alle titels. Behalve die laatste: de olympische. In Sydney beleefden ze op de laatste dag een mirakel tegen Hongarije.

Nu heeft ze een topseizoen in clubverband achter de rug. Met haar club Viborg HK won ze dit seizoen samen met haar Nederlandse collega's Olga Assink, Natasja Burgers en Saskia Mulder alle prijzen: de Deense titel, de beker en de Europese EHF Cup.

De sport heeft haar gebracht wat ze er van gehoopt moet hebben. Als klein meisje droomde Lotte ervan een goede badmintonspeelster te worden. Op straat speelde ze badminton, maar ook handbal. In die tijd stelde handbal in Denemarken nog niet veel voor. Ze koos uiteindelijk voor handbal om in een team te kunnen spelen. Al snel bleek ze talent te hebben. Ze doorliep alle vertegenwoordigende Deense teams.

Er is voor Kiaerskou meer dan handbal. In 1999 studeerde Lotte af, ze werkt inmiddels vijf jaar als lerares. Inmiddels geeft ze bij haar club tien uur per week les op het Viborg College, een combinatie van school en handbal.

In het Deense blad Hbold liet ze optekenen dat familie en vrienden 90 procent van haar leven uitmaken: handbal telt voor 10 procent. Ze heeft nog niet besloten of ze haar interlandcarri na Athene voortzet.

In het verwend geraakte Denemarken wordt deze keer niet op een nieuwe olympische handbaltitel gerekend. Maar dat was vier jaar geleden ook niet het geval. Hoe dan ook: miljoenen sportliefhebbers zullen in augustus weer kijken. Vrouwenhandbal is en blijft in Denemarken de best bekeken televisiesport.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden