Hopelijk blijkt Trump een voetnoot in de geschiedenis

Duizend in getal zijn ze naar het American Hotel gekomen voor een glas: de Arnon Grunberg-adepten die nooit een Voetnoot overslaan en het helemaal niet erg vinden dat hun columnist het ook eens bij het verkeerde eind had.

Gasten op het Arnon Grunberg 'Wodka of Wijn'-evenement in het Hotel American te Amsterdam.Beeld Marlena Waldthausen

'Test. Test.' Ding ding. In het Amsterdamse American hotel houden honderden Volkskrant-lezers in één keer op met praten. 'Test. Test', klinkt het opnieuw door de inmiddels stille Jugendstil-ruimte. Al sinds zondagmiddag vier uur wachten ze op een speech van hun gastheer: Arnon Grunberg.

'Waar is-'ie toch?', vragen Juliëtte Huiskamp en Govert van Opbergen uit Bloemendaal zich af. Net als de andere aanwezigen kijken ze vol verwachting om zich heen. Ze zien Grunberg niet. 'We vinden hem een groot schrijver. Maar bij de ingang zagen we hem staan en ik moet zeggen: hij is kleiner dan ik had verwacht.' Net als de andere aanwezigen turen ze door de goedgevulde ruimte, op zoek naar de auteur van de Voetnoot, hun vaste begin van de dag. Maar ze zien hem niet staan. En dat terwijl het geluid doet vermoeden dat zijn toespraak toch echt ophanden is.

'Test test', klinkt het opnieuw. 'Dames en heren, ik heet u van harte welkom.'

Op 10 november gaf Arnon Grunberg toe dat hij het mis had. Zijn voorspelling dat Hillary Clinton met een nipte meerderheid de Amerikaanse presidentsverkiezingen zou winnen, kwam niet uit. En dus bood hij duizend Volkskrant-lezers een glas wijn of wodka aan. 'Ik had ongelijk. Ik zal dus niet flauw doen en beweren dat ik gelijk had als je naar de popular vote kijkt', klinkt door de zaal. Het komt uit het plafond, uit de luidspreker. De Voetnoot-liefhebbers kwamen zondag in groten getale opdagen, het waren er zelfs zoveel dat ze niet in één zaal pasten. En dus besloten Grunberg en hoofdredacteur Philippe Remarque de gasten welkom te heten via de intercom.

Wat Grunberg betreft hoeft zijn event niet eenmalig te zijn. Zondag ging hij meteen een nieuwe weddenschap aan. 'In Amerika hebt u vermoedelijk, uitzonderingen daargelaten, niet mogen stemmen, maar 15 maart aanstaande zijn er zoals bekend verkiezingen in Nederland. De Nederlandse Trump, oftewel de heer Wilders met zijn PVV, zou weleens de grootste partij kunnen worden. Als dat daadwerkelijk gebeurt, dan bied ik u opnieuw wodka of wijn aan.' Maar, stelde hij, 'het mag duidelijk zijn: ik wil die weddenschap niet winnen. U kunt me daar desgewenst bij helpen.'

Tekst gaat verder onder de video

Arnon Grunberg.Beeld Marlena Waldthausen

Gert Oosterwijk (57) uit Heino werkt aan een eigen Voetnoot - eentje die hij net als de andere aanwezigen op verzoek van Grunberg maakt. 'Dat gezond verstand bij de ons bovengestelden immer mag zegevieren. Deze 'wens' is eigenlijk een vaststelling van onvermogen. Onvermogen om, als je je stem hebt uitgebracht, verder invloed op het bestuur uit te oefenen', schrijft hij. We moeten er vertrouwen in hebben dat de gekozen leiders hun werk goed doen, vindt hij. 'We kunnen niet anders. Of je moet zelf de politiek in gaan. En dat ben ik niet van plan.'

Gert Oosterwijk.Beeld Marlena Waldthausen

Anton van Grootel (88) uit Bilthoven was jarenlang lid van NRC, maar stapte zo'n 12 jaar geleden over naar de Volkskrant. Reden: een betere puzzel. 'Ik hou van cryptogrammen.' Maar ook van de Voetnoot geniet hij dagelijks. 'Heel geestig.' Toen hij las dat Grunberg lezers een glas wijn of wodka - 'Ik kies wodka' - aanbood vanwege een verkeerde voorspelling, meldde hij zich per mail meteen aan. 'Een geweldig initiatief. Maar ik vind het verschrikkelijk dat Trump gewonnen heeft. Hopelijk houdt zijn Republikeinse achterban hem in bedwang.'

'Ik sta op om 6:25 uur. Dan douche ik. Dan ga ik naar beneden. Ik pak de vaatwasser uit. En ik zet een kop thee. Vervolgens loop ik naar de brievenbus om te kijken of de krant er is. En dan lees ik de Voetnoot.' Govert van Opbergen uit Bloemendaal weet nog precies hoe laat hij zich aanmeldde voor het wijn-of-wodka-event. 'Om zeven uur 's ochtends. Want ik lees elke dag om zeven uur de Voetnoot.' Hij is samen met Juliëtte Huiskamp. Ze hopen dat het eenmalig is en dat de PVV niet de grootste wordt waardoor Grunberg opnieuw op wodka en wijn moet trakteren. 'Over twintig jaar zal ik mijn kleinkinderen vertellen van de oprichting van het Voetnoot-volk, een beweging die de aarde, diens bewoners en geschiedenis onherstelbaar in de goede richting heeft geduwd', schrijft Van Opbergen daarom in zijn eigen Voetnoot aan Grunberg.

Anton van Grootel: 'Ik vind het verschrikkelijk dat Trump gewonnen heeft. Hopelijk houdt zijn Republikeinse achterban hem in bedwang'Beeld Marlena Waldthausen
Juliette Huiskamp en Govert van OpbergenBeeld Marlena Waldthausen

Danièle Kanis (72) uit Amsterdam heeft een trofee meegenomen voor Grunberg. Eentje gemaakt van afval. 'Van petflessen. Een trofee voor losers.' Wat Kanis betreft moeten de verliezers - waar ze zichzelf als geen fan van Trump ook onder schaart - niet treuren. 'Ik zag laatst een filmpje op Youtube. In dat filmpje vochten een stier en een geit. De geit won. Wat ik bedoel te zeggen: we zijn misschien niet in de meerderheid. Maar het is een uitdaging om samen een antwoord te vinden om de huidige ontwikkelingen. We moeten niet doen alsof we slachtoffers zijn.'

Danièle KanisBeeld Marlena Waldthausen

Laura van der Sman (28) smste Loes van Rooij (28) meteen toen ze de Voetnoot las waarin Grunberg zijn lezers wijn of wodka aanbood. 'Wij gaan voor wodka, dat is toch wat, tsja, spannender op de zondagmiddag.' Ze lezen de Voetnoot altijd. 'Ik moet er vaak om glimlachen, of denk: zo had ik het nog niet bekeken', zegt Laura. Loes is docent Nederlands en neemt de stukjes geregeld mee naar haar klas. De Voetnoten zijn snel gelezen, en bieden genoeg stof voor discussie. 'Toen ik hoorde dat Trump de verkiezingen won, dacht ik: ze zijn gek geworden', zegt Loes. 'Daarom vond ik het voorstel om wijn of wodka te drinken erg sympathiek. Het paste bij mijn gemoedstoestand', voegt Laura toe.

Laura van der Sman en Loes van RooijBeeld Marlena Waldthausen

'Ik denk dat ik de eerste ben die me aanmeldde. Ik las de Voetnoot om vier uur 's ochtends. Soms ben ik gewoon vroeg wakker.' De 54-jarige Jan Verheijen uit Cuijk drinkt een glas rode wijn op de borrel van Grunberg. 'Na de Amerikaanse verkiezingen dacht ik: het kan niet gekker worden. Vroeger had je wethouder Hekking van Van Kooten en De Bie op tv. Toen Jan-Peter Balkenende premier werd, dacht ik: de werkelijkheid haalt de satire in. Maar waar we nu naar toe gaan?' Wat hem betreft krijgt Donald Trump vanaf deze maand een 'rode knop zonder snoertje' en wordt hij niet meer dan een voetnoot in de geschiedenis.

Jan Verheijen uit CuijkBeeld Marlena Waldthausen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden