Hoop op ontknoping Turnerroof vergeefs

Wat zich in Antwerpen aanvankelijk liet aanzienlijk als de spectaculaire ontknoping van een kunstroof, blijkt achteraf een tamelijk ordinaire poging tot oplichting....

De politie dacht de hand te hebben gelegd op twee waardevolle doeken van de Engelse landschapsschilder Joseph Turner (1775-1851) die in 1994 in Frankfurt waren gestolen. Twee Duitsers werden woensdag aangehouden. Maar een analyse van het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten hielp de dienders nog diezelfde dag uit de droom: de schilderijen, Shadow and darkness en Light and Colour, waren vals.

De eer voor de behouden terugkeer van de Turners werd eerst nog triomfantelijk opgeëist door een Nederlander, Ben Zuidema, die op een persconferentie verklaarde als privé-detective voornamelijk voor verzekeringsmaatschappijen te werken.

Hij woont in Duitsland. De twee Duitsers hadden hem benaderd met het aanbod de doeken te kopen voor twintig miljoen Duitse mark. De verzekerde waarde lag op ruim tachtig miljoen gulden.

Zuidema maakte een afspraak in een café in Antwerpen om de werken door een expert te laten beoordelen en waarschuwde vervolgens de politie. Die rekende de helers in, toen ze de schilderijen uit hun bestelwagen haalden.

Waar zich de echte doeken van Turner bevinden, blijft derhalve nog altijd een raadsel. De daders van de diefstal in Frankfurt zijn wel bekend: ze zijn zelfs al veroordeeld. Ze ontvreemdden de Turners uit Kunsthalle Schirn, die ze had geleend van de Tate Gallery in Londen.

De dieven hadden zich laten insluiten en overvielen de bewaker toen hij zijn laatste ronde maakte. Behalve de twee Turners, verdween ook een kunstwerk van de Duitse schilder Caspar Friedrich.

Of er banden bestaan tussen de helers en de dieven van toen is nog onduidelijk. Volgens justitie in Antwerpen verklaart een van de gisteren opgepakte verdachten dat een galerie in Duitsland in zijn opdracht de Turners heeft nageschilderd. Nader onderzoek moet uitwijzen of de orginelen of kopieën als voorbeeld dienden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden