'Hoogtehotel' voor Belgische sporter

AMSTERDAM - In België wordt een enorme stap voorwaarts gemaakt in de nabootsing van hoogtestages. In Heverlee, op het sportcentrum van de Universiteit van Leuven, verrijst een hypermodern onderzoekscentrum dat zich zal toeleggen op de analyse van de sportprestatie.


Op de eerste verdieping van de Bakala Academie, vernoemd naar de Tsjechische investeerder en wielerbaas Zdenek Bakala, wordt een 'hoogtecentrum' gevestigd. Dat wordt een ruim opgezette, zuurstofarme afdeling met zes gastenkamers en voldoende leef- en recreatieruimte.


Zo kunnen topatleten er gemakkelijk enkele weken verblijven voor een hoogtestage, zonder naar Font Romeu, Sierra Nevada, Tenerife of Flagstaff af te reizen. Alleen Noorwegen kent een vergelijkbaar 'hoogtehotel'.


Het simuleren van hoogte - tot 4.000 meter - door blootstelling aan zuurstofarme lucht bevordert de rode bloedlichaampjes. De effecten op het zuurstoftransport worden niet door alle trainers even hoog aangeslagen. Een topcoach als Jacco Verhaeren, man achter vele gouden zwemmedailles, houdt zijn toppers weg van hoogtetraining.


In België bestaat wel sterk geloof in de werking van hoogtestages, zeker volgens het principe 'Live High, Train Low'. De Bakala Academie, de eerste paal gaat deze maand de grond in, zal vooral gebruikt worden door wielrenners en triatleten. De bekendste ploeg die in Heverlee zal worden aangetroffen is het profteam van Omega Pharma-Quick-Step van Patrick Lefevere. De wielerploegleider bracht de Leuvense faculteit bewegingswetenschappen in contact met Bakala.


De faculteit staat onder leiding van Peter Hespel. Hij en zijn onderzoekers zijn al tien jaar bezig met de begeleiding van topatleten. Hun speerpunten voor de benedenverdieping van de Academie zijn talentdetectie en ontwikkeling. Ze letten onder meer op aerodynamica, traptechniek en fietspositie. De aandacht zal echter vooral worden getrokken door het hoogtecentrum, dat ook beschikbaar komt voor wielertoeristen en recreatielopers.


In Nederland is beperkt accommodatie beschikbaar voor de nabootsing van hoogtetraining. Op Nationaal Sportcentrum Papendal is één klimaat- annex hoogtekamer.


Kamiel Maase van sportkoepel NOC*NSF: 'We gebruiken in de Nederlandse topsport vooral hoogte-tenten, die topsporters bij zichzelf thuis kunnen installeren. Job Kienhuis, de 1500-meterzwemmer, heeft er een. Ze zijn relatief goedkoop. Voor tien mille heb je er een. Er zijn er voor Papendal vier aangeschaft en de atletiekunie heeft er onlangs ook vier gekocht.'


De kamer op Papendal, met een loopband en twee fietsergometers, kan worden gebruikt om temperatuur en vochtigheid in te stellen. En er is de mogelijkheid het zuurstofgehalte te knijpen, om verblijf op hoogte na te bootsen. Maase: 'Zo hebben squashers zich onlangs voorbereid op een toernooi in het hooggelegen Ecuador.'


De installatie wordt een 'normobare' kamer genoemd. De luchtdruk in de kamer blijft gelijk aan die er buiten. Alleen de zuurstofconcentratie (hypoxie) wordt actief verlaagd tot het gewenste niveau.


Op luchtmachtbasis Soesterberg staan twee druktanks ter beschikking van de topsport om hoogte te simuleren. Het zijn 'hypobare kamers', ruimtes waar de druk wordt verhoogd door lucht weg te pompen. Adjudant Moerman: 'Het is een groot gebouw, voor onze vliegers, maar sporters zien we nauwelijks. Alleen wat bergbeklimmers.'


Het Nederlandse b-Cat is ook actief op deze markt. Dit bedrijf heeft een basketbalzaal omgebouwd tot hoogtecentrum.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden