Hoogste geestelijk leider Iran beschuldigt 'vijanden van Iran' ervan onrust in zijn land aan te wakkeren

Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Israël en Saoedi-Arabië zouden 'verschillende middelen hebben ingezet om problemen te veroorzaken voor de Islamitische Republiek'

Ayatollah Ali Khamenei, de hoogste leider van Iran, heeft dinsdag 'vijanden van Iran' ervan beschuldigd de onrust in zijn land aan te wakkeren. Volgens een woordvoerder van de nationale veiligheidsraad doelde Khamenei daarbij op de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Israël en Saoedi-Arabië.

Foto epa

Bij demonstraties en ongeregeldheden tegen de Iraanse regering zijn sinds vorige week donderdag al zeker 21 doden gevallen. De protesten zijn de ernstigste sinds 2009, toen miljoenen Iraniërs de straat op gingen om te demonstreren tegen stembusfraude bij de presidentsverkiezingen.

Dinsdag kwamen in de provincie Isfahan negen mensen om, van wie zes bij de bestorming van een politiebureau. Drie anderen, onder wie een lid van de Revolutionaire Garde, zouden door demonstranten zijn doodgeschoten. Alleen al in de hoofdstad Teheran zijn 450 mensen gearresteerd. Zij kunnen mogelijk de doodstraf krijgen wegens 'moharebeh', 'oorlogvoeren tegen God'.

Ayatollah Khamenei zei in zijn eerste publieke reactie op de recente onrust dat 'vijanden van Iran in de afgelopen dagen verschillende middelen hebben ingezet, zoals geld, wapens, politieke activiteit en inlichtingendiensten, om problemen te veroorzaken voor de Islamitische Republiek'. De geestelijk leider kondigde aan de Iraanse natie te zullen toespreken 'als de tijd rijp is'.

Volgens Ali Shamkhani van de Opperste Nationale Veiligheidsraad zitten de VS, Groot-Brittannië en Saoedi-Arabië achter de onlusten. 'De Saoedi's zullen te maken krijgen met een onverwachte reactie van Iran, en zij weten hoe ernstig dit kan zijn', aldus Shamkhani in een interview met een Libanese zender.

De Amerikaanse president Donald Trump spreekt op Twitter al dagenlang zijn steun uit voor de demonstranten. Dinsdag schreef hij dat 'het Iraanse volk eindelijk in opstand komt tegen het wrede en corrupte Iraanse regime'. 'Al het geld dat president Obama zo dom was hen te geven is besteed aan terrorisme en in hun zakken beland', een kennelijke verwijzing naar de in 2015 door Obama gesloten nucleaire deal met Iran. 'De mensen hebben weinig voedsel, enorme inflatie en geen mensenrechten. De VS houden het in de gaten!'

Een studentenprotest in Teheran, op maandag.

Beledigende tweets

De uitwerking van Trumps tweets is onduidelijk. Sommige Iraanse critici delen de tweets online, maar er bestaat ook veel wantrouwen jegens Trump omdat hij de Irandeal niet wilde bekrachtigen. Volgens het Iraanse ministerie van buitenlandse zaken kan Trump zich beter concentreren op de binnenlandse problemen in de VS, zoals de vele dodelijke schietpartijen en de miljoenen daklozen, dan op het versturen van 'beledigende' tweets.

Volgens een anonieme Amerikaanse topambtenaar helpen Trumps tweets de Iraanse regering de schuld voor de onrust te geven aan de vijanden van Iran. 'Wat de president doet is de aandacht verleggen van de ware oorzaken van de protesten, zoals buitenlandse avonturen en corruptie, naar hemzelf.'

Een Iraanse studente protesteert in Teheran. Sinds vorige week donderdag zijn in Iran al zeker 21 doden gevallen bij de demonstraties. Foto epa

De protesten begonnen donderdag in Mashhad uit onvrede over de slechte staat van de economie, de hoge voedselprijzen en de corruptie, en breidden zich daarna snel uit. De demonstranten, onder wie veel arme jongeren, keerden zich al snel ook tegen de regering. President Hassan Rohani leek maandag enig begrip op te brengen voor de protesten. Volgens hem vragen de mensen op straat 'niet om water en brood maar om meer vrijheden'.

In Nederland gingen dinsdag tientallen mensen de straat op om te protesteren bij de Iraanse ambassade in Den Haag. Iraniërs in Nederland wilden zich zo solidair verklaren met de demonstraties in Iran. Ook op de Dam in Amsterdam waren protesten. Woensdag vindt daar opnieuw een demonstratie plaats.

Geestelijk leider Ayatollah Khamenei zei in zijn eerste publieke reactie op de recente onrust dat 'vijanden van Iran in de afgelopen dagen verschillende middelen hebben ingezet, zoals geld, wapens, politieke activiteit en inlichtingendiensten, om problemen te veroorzaken voor de Islamitische Republiek.' Foto afp